Ni Nikola Tesla era el h√©roe glorioso que √ļltimamente se retrata aqu√≠ y all√°, ni Edison un villano sin escr√ļpulos. La realidad, sin embargo, es que Tesla tuvo un sue√Īo acerca del modo en el que distribuimos la energ√≠a que, parad√≥jicamente, la compa√Ī√≠a que lleva su nombre est√° a punto de cumplir.

Elon Musk anunciaba ayer que Tesla Motors planea lanzar en los pr√≥ximos meses una bater√≠a destinada al hogar para "acabar con la factura el√©ctrica". No es un proyecto a largo plazo ni una intenci√≥n de futuro, el dise√Īo ya est√° acabado y entrar√° en producci√≥n en los pr√≥ximos 6 meses.

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Todos los detalles, que recogió originalmente Bloomberg y están sacados de una llamada de Musk a los inversores, son esos. No hay mucho más y al menos desde un punto de vista estricto decir que Tesla va a acabar en un futuro próximo con la factura de la luz o a revolucionar la manera en la que distribuimos y almacenamos la energía es básicamente humo.

Pero lo ir√≥nico del asunto, sobre el papel, es que la idea de Musk de destronar el abusivo control que la mayor√≠a de compa√Ī√≠as el√©ctricas llevan ejerciendo en diferentes pa√≠ses durante a√Īos se remonta a los or√≠genes mismos de la distribuci√≥n el√©ctrica. A los tiempos en los que Edison y el propio Nikola Tesla compet√≠an implantar un modelo de distribuci√≥n basado en la corriente continua (el primero) y otro en la corriente alterna (el segundo). Tesla lleg√≥ a decir

Energ√≠a libre y gratis para todos: Ese es mi sue√Īo

La realidad, tan poco romántica como siempre, es más cruda: decir que existe la energía libre es como decir que existe el trabajo sin esfuerzo o la comida gratis. En física, la energía se define como la capacidad para realizar un trabajo. No hay más. Así que el concepto de energía "libre" de Tesla se queda un poco manco cuando se mira desde esa perspectiva. Y tampoco puede ser gratis, per se.

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El sue√Īo de Tesla, adaptado al siglo XXI

Pero que no hay margen por ese lado, sin embargo, no quiere decir que no haya mejores maneras de distribuir, almacenar y utilizar la energ√≠a. Ah√≠ es donde Elon Musk, a los mandos de Tesla Motors, puede cumplir el sue√Īo que Nikola Tesla tuvo hace casi 130 a√Īos. Bater√≠as que, renovables mediante, pueden almacenar el sobrante de esa energ√≠a para que pueda ser utilizada posteriormente en los hogares, reduciendo de manera dr√°stica el consumo directo que viene desde la v√≠a m√°s habitual: la red el√©ctrica.

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¬ŅC√≥mo funcionar√≠an? Aunque innovador, la idea no es exactamente nueva, el Toyota Mirai ya parte de un concepto similar y tiene una bater√≠a que funciona con Hidr√≥geno y puede extraerse y utilizarse posteriormente en casa. Esa misma bater√≠a puede suplir las necesidades el√©ctricas de un hogar mediano durante aproximadamente una semana. Nada mal.

El camino hasta su implantaci√≥n ser√° probablemente muy largo, medidas que funcionan en el mercado americano es muy posible que se vean frenadas en otros como el europeo, mucho m√°s proteccionista. En Espa√Īa de hecho han llegado a tomarse medidas tan absurdas como impuestos para los que utilizan energ√≠a solar. Una situaci√≥n, de hecho, que recuerda poderosamente al caso Uber.

Imagen: TED

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