MIM-104 Patriot. Imagen: Raytheon

Hab√≠amos visto soluciones inusuales para derribar esos molestos cuadric√≥pteros. La polic√≠a holandesa utiliza √°guilas. Este ruso dio en el blanco con una lanza en plena feria medieval. Esta se√Īora se li√≥ a escopetazos. Pero un aliado del ej√©rcito de Estados Unidos dispar√≥ un misil de 3 millones de d√≥lares contra un dron.

Y no hablamos de un veh√≠culo a√©reo no tripulado de corte militar, sino de un dron como los que puedes adquirir por 200 d√≥lares en Amazon. ‚ÄúNo tuvo ninguna oportunidad contra el Patriot‚ÄĚ, ironiz√≥ el general estadounidense David G. Perkins durante un discurso publicado en YouTube.

Cuando empezamos a tratar con sistemas a√©reos no tripulados enemigos, el instinto nos dec√≠a que era un problema de defensa a√©rea. ‚ÄúEs un problema de defensa a√©rea porque est√°n en el aire‚ÄĚ.

Y, de hecho, tenemos un aliado muy cercano a nosotros cuyo adversario estaba usando un peque√Īo cuadric√≥ptero, y lo derribaron con un misil Patriot. Por supuesto, eso funcion√≥. Nos encantan los misiles Patriot, y conozco a las personas que los construyen y los venden, y son excelentes, son un art√≠culo de alta demanda y baja densidad.

El problema es el siguiente. En la relación de intercambio cinético, el Patriot ganó: ese cuadricóptero que costaba 200 dólares en Amazon.com no tuvo ninguna oportunidad contra el Patriot. Pero en la relación de intercambio económico, no estoy seguro. De hecho, si yo fuera el enemigo pensaría: ey, voy a ir a eBay a comprar todos los cuadricópteros que vea para gastar todos esos misiles Patriot.

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Los Patriot son misiles tierra-aire de largo alcance guiados por radar. Est√°n dise√Īados para abatir otros misiles, por lo que no tienen muchos problemas para derribar objetivos peque√Īos y r√°pidos como los drones. Pero, como insin√ļa el general Perkins, si empezamos a disparar artiller√≠a de $3 millones contra cuadric√≥pteros de $200 no nos saldr√°n las cuentas.

Imagen: Wikimedia Commons

Ahora bien, ¬Ņqui√©n es ese ‚Äúaliado muy cercano‚ÄĚ a Estados Unidos que us√≥ un misil para derribar un dron? Lo dejamos a tu imaginaci√≥n con ayuda de este mapa de pa√≠ses que operan con el sistema Patriot. [BBC v√≠a CNET]