La NASA ha firmado un acuerdo de 18 millones de d√≥lares con la compa√Ī√≠a espacial Bigelow Aerospace para crear el primer m√≥dulo hinchable de la Estaci√≥n Espacial Internacional (ISS). El m√≥dulo se lanzar√° en √≥rbita plegado, ocupando mucho menos espacio, y una vez acoplado podr√° expandirse hasta adquirir un volumen √ļtil de 11 metros c√ļbicos.

Bigelow ya tiene dos modelos experimentales de dimensiones similares en √≥rbita, el Genesis 1 y Genesis 2, que han estado en pruebas desde el a√Īo 2006. El m√≥dulo de la ISS podr√≠a acoplarse dentro de dos a√Īos y dotar a los miembros de la tripulaci√≥n de un mayor espacio de almacenamiento a bordo. Ahora mismo la estaci√≥n se encuentra al m√°ximo de su capacidad.

Lo m√°s interesante del nuevo proyecto es que si funciona abrir√° la posibilidad, en un futuro, de conectar m√≥dulos hinchables de mayor tama√Īo pensados para alojar a la tripulaci√≥n, mucho m√°s di√°fanos y que podr√≠an multiplicar por tres el espacio habitable a bordo de la ISS.¬†

Bigelow Aerospace, que explicar√° hoy mi√©rcoles los detalles del proyecto firmado con la NASA, propuso en 2011 la creaci√≥n de una estaci√≥n de 2.100 metros c√ļbicos presurizados, casi el triple de los 916 disponibles hoy en d√≠a en la ISS (y de los cuales hay que tener en cuenta que habitables s√≥lo son 388 metros c√ļbicos).¬†

Bautizados como BA-330 estos módulos se podrían además conectar entre sí, creando un espacio de trabajo y residencia mucho más cómodo para los astronautas.

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[Nasa]