Con el objetivo de entender la evoluci├│n del tama├▒o de los m├│viles en los ├║ltimos a├▒os, he analizado 7.000 de modelos de smartphones, PDAs y gadgets similares. Luego reduje la cifra a 4.906, aquellos que se anunciaron tras el lanzamiento del primer iPhone en Enero de 2007. Este es el resultado.

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Los datos debajo hacen siempre referencia a modelos presentados hasta ahora, y no refleja directamente las ventas o las preferencias de los consumidores. ┬┐Qu├ę ha ocurrido estos ├║ltimos 7 a├▒os?

Las pantallas son cada vez más grandes

Esto no es ning├║n misterio. Lo que hace siete a├▒os era "monstruoso" ahora es "demasiado peque├▒o". Los consumidores se est├ín acostumbrando a utilizar los smartphones con dos manos y el software tambi├ęn se est├í adaptando.

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Miremos qu├ę ha ha ocurrido con el tama├▒o medio de pantalla. Hemos tardado 5 a├▒os en pasar de un tama├▒o medio de pantalla de 3 pulgadas a 4'', pero solo dos m├ís en llegar a la media actual de 5''.

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┬┐Qu├ę es "grande"?

"Grande" en un smartphone es un concepto totalmente subjetivo que depende de los gustos de una persona, el tama├▒o de su mano o incluso el conocimiento que tenga de las tendencias de moda. Pero si miramos los datos utilizando las 4,5'' como cifra divisoria, podemos entenderlo mejor.

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Si analizamos un poco m├ís en detalle los dos ├║ltimos a├▒os, vemos una incre├şble tendencia hac├şa las pantallas de 4,5'' y mayores. Los smartphones de 4,5'' eran m├ís o menos un 10% del total de nuevos modelos hace dos a├▒os; ahora son el 80%.

Esto se debe muy probablemente a que los fabricantes han sido capaces de crear equipos con marcos de pantalla m├ís finos, a la necesidad de bater├şas m├ís grandes y la batalla por competir en el resto de especificaciones.

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No solo pantallas

La pantalla es el componente que mayor impacto tiene a la hora de decidir el tama├▒o total de un smartphone, pero tambi├ęn se necesitan marcos alrededor de la misma para sostener el m├│vil, colocar botones, c├ímaras, altavoces, micr├│fonos... Algunos incluso tienen botones f├şsicos, lo que a├▒ade mil├şmetros al tama├▒o final. La tendencia ahora es aumentar el tama├▒o, pero los smartphones modernos primero se hicieron m├ís peque├▒os antes de crecer de nuevo.

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Por comparar, un iPhone de 4'' tiene aproximadamente 72 cent├şmetros cuadrados de superficie de pantalla. Los fabricantes siempre han tendido a hacer los m├│viles, m├ís peque├▒os y ligeros, anto smartphones como modelos b├ísicos. Eso fue hasta que el panorama del software cambi├│ radicalmente entre 2007 y 2010, cuando una nueva era de comunicaciones y computaci├│n les empuj├│ a reinventar c├│mo deber├şa funcionar un ordenador de bolsillo.

Los marcos de pantalla son cada vez más pequeños

Hace un par de meses publiqu├ę este gr├ífico, que aclar├│ una m├ętrica hasta entonces confusa para mucha gente: el ratio pantalla-marco de un pu├▒ado de smartphones populares.

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Un marco m├ís peque├▒o permite pantallas mayores sin aumentar el tama├▒o del dispositivo pero, al menos con la tecnolog├şa actual, a├║n sigue siendo necesario un m├şnimo marco por temas de usabilidad. Para a├▒adir contexto en el tiempo, podemos echar un vistazo a ese ratio en t├ęrminos porcentuales, es decir, cu├ínto del frontal de un smartphone es *solo* pantalla.

Sobre los fabricantes

Respecto al tama├▒o del smartphone, Samsung parece estar liderando el movimiento hacia terminales de mayor tama├▒o. El Galaxy Note original, que ten├şa 5,3'', fue calificado de enorme o, en el mejor de los casos, de m├│vil para minor├şas. Incluso inaugur├│ una nueva categor├şa llamada phablet.

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El tama├▒o medio de pantalla de un smartphone que no fuera de Samsung cuando se lanz├│ el Galaxy Note de 5,3'' era de 3,8''. Menos de tres a├▒os despu├ęs, la mayor├şa de los fabricantes est├ín lanzado smartphones (no phablets) en la categor├şa de las 5''.

Samsung, a la cabeza

┬┐Fue la maniobra de Samsung algo premeditado o simplemente la suerte de quien lanza espaguetis a la pared a ver si se pegan? Nunca lo sabremos, pero los datos son bastante claros: Samsung apost├│ primero por aumentar el tama├▒o de sus smartphones antes de que el mercado hiciera lo mismo.

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Cuando Samsung empez├│ a vender smartphones Android, el tama├▒o de sus pantallas dio un salto. Su primer terminal, el I7500, lanzado en Abril de 2009, ten├şa 3,2'' y un marco enorme. Antes de pasarse a Android, Samsung fabricaba m├│viles con pantallas diminutas.

Apple va por detrás

Apple va por detr├ís en esta tendencia hacia las pantallas mayores, aunque eso no quiere decir que una pantalla mayor sea mejor o peor. Apple empez├│ con una pantalla de 3,5'' cuando la media de mercado era de 3,2''. Se qued├│ ah├ş solo para saltar a las 4'' cuando el mercado pas├│ de media a las 4,3''. Es decir, Apple pas├│ de liderar la tendencia a ir por detr├ís.

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No voy a hacer referencia a los rumores, lo que haga Apple a partir de ahora no es algo que pueda predecir. Pero Apple tiene un ratio pantalla-marco menor debido a condicionantes de hardware, como el bot├│n de inicio f├şsico, lo que hace que un iPhone con una pantalla m├ís grande pueda ser m├ís dif├şcil de sostener y manejar con una mano en comparaci├│n con uno de Samsung o LG de tama├▒o de pantalla similar.

Conclusiones

Los smartphones y sus pantallas son cada vez mayores, mientras que sus marcos se hacen más finos. Imposible saber hacia dónde irá la tendencia en dos años, pero parece más probable que se estabilice entre las 5'' - 5,5'' y no que vuelva a situarse por debajo de las 5''.

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Imagen de apertura: tovovan / Shutterstock

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Este art├şculo apareci├│ originalmente publicado en Medium. Lo hemos publicado ahora en Gizmodo en Espa├▒ol con permiso expreso de su autor.

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Alex Barredo (@somospostpc), es especialista en analizar tendencias en el mercado de dispositivos móviles, ya sean smartphones, tabletas, wearables... Lo puedes seguir en Twitter o en su página web.

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