Las L√≠ridas son una lluvia de meteoros que tenemos la oportunidad de ver cada cierto tiempo. Se trata de hecho de la lluvia de estrellas m√°s antigua conocida, hay registros de su existencia que datan incluso del a√Īo 687 AC. Esta noche, del martes 22 al mi√©rcoles 23, podremos verlas a simple vista.

¬ŅEn qu√© direcci√≥n mirar?

La lluvia de meteoros de las L√≠ridas la causa los restos que desprende el cometa Thatcher C/1861 G1, descubierto en 1861. Reciben el nombre de L√≠ridas porque el punto desde el que se ven aparecer en el cielo est√° cercano a la constelaci√≥n Lyra, junto a la de H√©rcules y a√ļn m√°s cerca de la estrella Vega. Ese es el punto en el que debemos mirar al cielo para intentar verlas esta noche, en direcci√≥n noreste, ilustrado en la imagen debajo:

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De todas formas, no va a ser tan f√°cil. Como explican en la Asociaci√≥n Astron√≥mica de Espa√Īa, "aunque la constelaci√≥n de Lira sea un referente para ver la lluvia de meteoros, las estrellas fugaces pueden provenir de cualquier punto del cielo a una velocidad de 49 kil√≥metros por segundo".

Es decir, en realidad puedes mirar a casi cualquier punto del cielo, ya que una vez entran en la atmósfera, su trayectoria es totalmente impredecible. Eso sí, tener en referencia el noreste y la constelación Lyra ayudará. Para localizarla con tu móvil, puedes utilizar apps como Sky Safari, disponible en iOS y Android.

¬ŅA qu√© hora?

La lluvia de las Líridas se puede apreciar entre el 16 y el 25 de Abril, pero esta noche será el pico máximo cuando se pueda ver sin problemas (si el tiempo lo permite). No hay una hora concreta, aunque el mejor momento es entre las 12:00 de la noche y el amanecer.

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En Espa√Īa, la Asociaci√≥n Astron√≥mica aconseja probar entre las 10 de la noche y las 3 de la ma√Īana, hora en la que la Luna aparecer√° e impedir√° seguir viendo la lluvia con claridad. En Latinom√©rica y EE.UU. se podr√°n apreciar igualmente entre las 12:00 de la noche de hoy y la primera hora del amanecer del mi√©rcoles. Si no puedes contemplar la lluvia esta noche, int√©ntalo de nuevo ma√Īana d√≠a 23, el 24 o el 25, tambi√©n se podr√°n ver aunque con algo menor intensidad.

A tener en cuenta

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Otros consejos que aumentarán tus posibilidades de ver la lluvia de meteoros de las Líridas.

  • Al√©jate de la luz. Eso significa alejarse de las grandes ciudades y zonas de contaminaci√≥n lum√≠nica. Cuanto menos luz, mejor.
  • Si hay nubes o mal tiempo, no ver√°s nada. Si el cielo est√° parcialmente despejado, localiza una zona sin nubes para intentar ver la lluvia de estrellas.
  • Ll√©vate tumbona. Es la mejor forma de observar este fen√≥meno, tumbado en el suelo, en una hamaca o tumbona. Y nada de prism√°ticos o telescopios, la velocidad a la que van las estrellas y el escaso espacio visible que atraviesan hacen que lo mejor sea observar a simple vista.

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Foto 1: HARELUYA/Shutterstock - GIF: Lluvia de Líridas de 2012, vista desde la Estación Espacial Internacional (ISS). Los flashes de luz blanca y azulada son los que provocan los meteoros al entrar en contacto con la atmósfera terrestre. Credit: Don Pettit/NASA