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Las Líridas son una lluvia de meteoros que tenemos la oportunidad de ver cada cierto tiempo. Se trata de hecho de la lluvia de estrellas más antigua conocida, hay registros de su existencia que datan incluso del año 687 AC. Esta noche, del martes 22 al miércoles 23, podremos verlas a simple vista.

¿En qué dirección mirar?

La lluvia de meteoros de las Líridas la causa los restos que desprende el cometa Thatcher C/1861 G1, descubierto en 1861. Reciben el nombre de Líridas porque el punto desde el que se ven aparecer en el cielo está cercano a la constelación Lyra, junto a la de Hércules y aún más cerca de la estrella Vega. Ese es el punto en el que debemos mirar al cielo para intentar verlas esta noche, en dirección noreste, ilustrado en la imagen debajo:

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De todas formas, no va a ser tan fácil. Como explican en la Asociación Astronómica de España, "aunque la constelación de Lira sea un referente para ver la lluvia de meteoros, las estrellas fugaces pueden provenir de cualquier punto del cielo a una velocidad de 49 kilómetros por segundo".

Es decir, en realidad puedes mirar a casi cualquier punto del cielo, ya que una vez entran en la atmósfera, su trayectoria es totalmente impredecible. Eso sí, tener en referencia el noreste y la constelación Lyra ayudará. Para localizarla con tu móvil, puedes utilizar apps como Sky Safari, disponible en iOS y Android.

¿A qué hora?

La lluvia de las Líridas se puede apreciar entre el 16 y el 25 de Abril, pero esta noche será el pico máximo cuando se pueda ver sin problemas (si el tiempo lo permite). No hay una hora concreta, aunque el mejor momento es entre las 12:00 de la noche y el amanecer.

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En España, la Asociación Astronómica aconseja probar entre las 10 de la noche y las 3 de la mañana, hora en la que la Luna aparecerá e impedirá seguir viendo la lluvia con claridad. En Latinomérica y EE.UU. se podrán apreciar igualmente entre las 12:00 de la noche de hoy y la primera hora del amanecer del miércoles. Si no puedes contemplar la lluvia esta noche, inténtalo de nuevo mañana día 23, el 24 o el 25, también se podrán ver aunque con algo menor intensidad.

A tener en cuenta

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Otros consejos que aumentarán tus posibilidades de ver la lluvia de meteoros de las Líridas.

  • Aléjate de la luz. Eso significa alejarse de las grandes ciudades y zonas de contaminación lumínica. Cuanto menos luz, mejor.
  • Si hay nubes o mal tiempo, no verás nada. Si el cielo está parcialmente despejado, localiza una zona sin nubes para intentar ver la lluvia de estrellas.
  • Llévate tumbona. Es la mejor forma de observar este fenómeno, tumbado en el suelo, en una hamaca o tumbona. Y nada de prismáticos o telescopios, la velocidad a la que van las estrellas y el escaso espacio visible que atraviesan hacen que lo mejor sea observar a simple vista.
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Foto 1: HARELUYA/Shutterstock - GIF: Lluvia de Líridas de 2012, vista desde la Estación Espacial Internacional (ISS). Los flashes de luz blanca y azulada son los que provocan los meteoros al entrar en contacto con la atmósfera terrestre. Credit: Don Pettit/NASA

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