¬ŅRecuerdas la tabla peri√≥dica de los elementos, esa que tanto trabajo nos cost√≥ memorizar? Ahora tendr√°s que volver a revisarla muy pronto. Un grupo de cient√≠ficos internacionales, liderados por la Universidad de Lund (Suecia) ha confirmado la existencia de un nuevo elemento qu√≠mico, con n√ļmero at√≥mico 115. Y lo m√°s curioso: a√ļn no tiene nombre definitivo.

El nuevo elemento químico, cuyo nombre provisional era el Ununpentio, es altamente pesado y radioactivo y solo existe durante apenas un segundo antes de descomponerse en átomos más ligeros. Un grupo de investigadores ha confirmado su existencia en un experimento realizado en el centro de investigación GSI de Alemania. Antes, en el 2004, investigadores rusos habían apuntado a la existencia de este elemento, pero ahora se ha conseguido recrearlo por primera vez.

"Ha sido un experimento muy exitoso y uno de los m√°s importantes en este campo en los √ļltimos a√Īos", ha dicho en un comunicado Dirk Rudolph, uno de los responsables de la investigaci√≥n y profesor de f√≠sica nuclear en la Universidad de Lund. El hallazgo tendr√° que ser todav√≠a confirmado por una agencia internacional de qu√≠mica y f√≠sica, pero de momento ya se ha publicado en la revista cient√≠fica Physical Review Letters.

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Seg√ļn Rudolph, en declaraciones a la BBC, "el descubrimiento va m√°s all√° de las mediciones que se hab√≠an hecho hasta ahora", ya que se ha logrado producir un is√≥topo de un nuevo elemento, que se transform√≥ en otras part√≠culas radioactivas mediante un proceso conocido como desintegraci√≥n alfa.

El experimento se llev√≥ a cabo en el centro de investigaci√≥n GSI de Alemania, donde ya se han descubierto anteriormente otros seis elementos qu√≠micos. Ahora, el hallazgo ser√° revisado por un cuerpo internacional de qu√≠micos y f√≠sicos que determinar√°n si se necesitan m√°s pruebas o reconocen definitivamente la existencia de este nuevo elemento de n√ļmero at√≥mico 115.

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Si ocurre lo segundo, queda un misterio por resolver: ¬Ņc√≥mo se llamar√°? Hasta ahora, su nombre provisional era el Ununpentio, pero probablemente se le asignar√° otro. No estar√≠a mal abrir una consulta popular o similar para dar con uno mejor... Ya puestos: ¬Ņsugerencias? [Universidad de Lund]

Foto: isak55 / Shutterstock