¬ŅAlgas que matan el c√°ncer? Suena a anuncio de herborister√≠a, pero es en realidad un estudio serio de ingenier√≠a gen√©tica. Un equipo de investigadores australianos modific√≥ gen√©ticamente unas diatomeas (algas unicelulares diminutas) para realizar dicha tarea. Las algas mutantes consiguieron matar un 90% de c√©lulas humanas cancerosas.

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La idea es sencilla: utilizar las peque√Īas diatomeas, que s√≥lo miden seis micras de di√°metro, para encapsular drogas de quimioterapia. Como los agentes quimioterap√©uticos son da√Īinos para el tejido sano, los cient√≠ficos modificaron gen√©ticamente las algas para cubrir de anticuerpos la superficie de su membrana externa. Estos anticuerpos s√≥lo se unen con las mol√©culas de c√©lulas cancerosas, por lo que el f√°rmaco se entrega directamente al enemigo.

‚ÄúAl modificar gen√©ticamente las algas diatomeas ‚ÄĒpeque√Īas, unicelulares, fotosintetizadoras, con un esqueleto hecho de s√≠lice nanoporoso‚ÄĒ, somos capaces de producir una prote√≠na de uni√≥n de anticuerpos en la superficie de sus conchas. Los medicamentos anti-c√°ncer de quimioterapia son habitualmente t√≥xicos para el tejido normal. Para minimizar la toxicidad fuera del objetivo, los medicamentos se pueden ocultar en el interior de las nanopart√≠culas revestidas de anticuerpo. El anticuerpo se une s√≥lo a mol√©culas que se encuentran en c√©lulas cancerosas, entregando as√≠ el f√°rmaco t√≥xico expec√≠ficamente a las c√©lulas diana‚ÄĚ resume Nico Voelcker, l√≠der de la investigaci√≥n

El estudio ha sido publicado por la Universidad de South Australia en la revista Nature Communications. Investigadores de Dresden (Alemania) colaboraron con los científicos australianos para conseguir modificar las algas. Tras matar un 90% de células cancerosas humanas de una muestra, el invento fue testeado con ratones. Al inyectar las diatomeas en los roedores, sus tumores retrocedieron.

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Es curioso (y prometedor) cómo estos organismos vivos pueden ayudarnos en la administración dirigida de fármacos, una de las áreas más importantes de la investigación contra el cáncer. En un futuro próximo, estudios como éste nos pueden ayudar a desarrollar una quimioterapia más eficiente que la actual. [Nature Communications vía International Business Times]

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