Suelen ser peculiares las situaciones en las que la realidad supera a la ficci√≥n. La √ļltima es este crust√°ceo par√°sito de Ecuador, descubierto por unos cient√≠ficos espa√Īoles de la universidad de Alcal√°, que infesta a sus v√≠ctimas, crece en su est√≥mago y despu√©s ‚Äúestalla‚ÄĚ de la manera m√°s desagradable posible. S√≠, justo como en Alien.

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El nombre científico es Artesone trysibia y su desarrollo tiene dos etapas bien diferenciadas. Por un lado, cuando el crustáceo es una cría nada libre y tranquilo por los ríos. Pero por otro, cuando crece y llega la hora de reproducirse es cuando las cosas empiezan a ponerse serias.

Imagen: Sync

Tiene siete pares de patas, al final de cada una de las cuales hay garfios que le permiten agarrarse y quedarse fijado en el interior de su presa. Sus parientes cercanos, pertenecientes a la familia de los Cymothoidae no son raros en peces marinos y a menudo los pescadores se refieren a ellos como piojos de mar. No suelen pasar de la cabeza o de las escamas m√°s superficiales del animal.

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En el caso concreto del Artesone trysibia, en cambio, este no va a alojarse en la cabeza sino en la cavidad abdominal. En su caso en el de un pez del Amazonas llamado carachama. Entra por un lateral, en una zona cercana a las branquias, y se queda allí esperando que llegue el momento.

Porque para colmo, el crustáceo cambia de sexo a lo largo de su vida, una condición que se conoce como hermafroditismo secuencial, y en su fase de hembra (a la que llega cuando está dentro del animal) protege a sus crías con una bolsa como si fuese un marsupial. El Artesone trysibia es capaz de llegar hasta las 800 crías por camada.

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El mismo estudio precisa que la alta fecundidad se debe a la complejidad de infectar a un pez en aguas turbulentas. En ellas, hasta un 7% de los ejemplares de carachama est√° infectado. En aguas m√°s tranquilas la fecundidad es menor pero a cambio hay m√°s peces con el par√°sito.

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Pero ¬Ņqu√© le ocurre al pobre pez? nada bueno: el par√°sito los castra al ocupar toda su cavidad abdominal e impedir el desarrollo de las g√≥nadas y les dificulta el procesado de la comida en el est√≥mago, mat√°ndolos de hambre. Cuando el pez muere tanto par√°sitos como sus cr√≠as abandonan su cad√°ver. El ciclo de la vida, que se dice (y de la muerte). [v√≠a Sync]


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