Aunque hablemos diferentes idiomas, parece que los seres humanos tenemos bastante mĂĄs en comĂșn de lo que creemos. Un estudio pionero sobre lenguaje y psicologĂ­a cognitiva llevado a cabo en la Universidad de Cornell ha descubierto que hay una especie de lenguaje oculto comĂșn formado por sonidos idĂ©nticos en mĂĄs de 6.000 idiomas conocidos.

Un grupo de esta universidad formado por lingĂŒistas, mĂ©dicos y expertos en computaciĂłn ha examinado el 62% de los idiomas conocidos en busca de los sonidos que se corresponden con cien conceptos muy sencillos y de uso comĂșn como agua, perro, tĂș, pronombres, partes del cuerpo o propiedades simples como lleno o vacĂ­o.

Advertisement

El resultado es sorprendente. Aunque a menudo un idioma extranjero nos suena a un completo galimatías cuando se pronuncia de forma fluida, existen muchos sonidos que se usan de manera idéntica independientemente de la distancia entre los idiomas o de su procedencia. Hay palabras como rojo, por ejemplo, que empiezan por R o usan esta letra en mås idiomas de los que cabría esperar. Igual ocurre con la letra n en la palabra nariz. No todas las semejanzas ocurren en todos los idiomas, pero las similitudes son lo bastante fuertes como para considerarlas un patrón consistente.

Advertisement

El descubrimiento es muy importante porque echa por tierra una de las grandes premisas de la lingĂŒĂ­stica moderna. Hace casi un siglo, el linguista suizo Ferdinand de Saussure postulĂł que los sonidos de un idioma no tienen nada que ver con su significado, o sea, que se eligen arbitrariamente. El nuevo estudio sugiere (aĂșn no hay nada probado al 100%) que existe un lenguaje comĂșn ancestral probablemente vinculado a nuestra propia biologĂ­a y a la manera que tenemos de escuchar y entender la propia realidad. Si se logra entender este patrĂłn mĂĄs profundamente, quizĂĄ sea posible aprovecharlo para educar mĂĄs fĂĄcilmente a los niños en el uso del lenguaje. [Proceedings of the National Academy of Sciences vĂ­a Science Alert]


Síguenos también en Twitter, Facebook y Flipboard.