Ya no hace falta echarse a la mar para demostrarlo, como Fernando de Magallanes, todos sabemos que la Tierra es ‚ÄĒaceptablemente‚ÄĒ esf√©rica. Por eso resulta curioso que un viral de Internet consiga hacernos dudar de la forma de nuestro planeta. Pero no, este GIF no representa la apariencia de la Tierra sin los oc√©anos: es un mapa de la gravedad.

La imagen lleva d√≠as comparti√©ndose por las redes sociales junto con un texto parecido a √©ste: ‚ÄúLa Tierra no es redonda. Aqu√≠ est√° sin los oc√©anos‚ÄĚ. La han publicado cuentas de Twitter con muchos seguidores como 9GAG o DesignTimes y ha conseguido viralizarse a trav√©s de miles de retuits.

La animaci√≥n original se public√≥ en 2011 y es el modelo m√°s completo que tenemos de la gravedad de la Tierra. Lo realiz√≥ la Agencia Espacial Europea con la informaci√≥n de gravimetr√≠a que hab√≠a recogido el sat√©lite GOCE despu√©s de un par de a√Īos en √≥rbita. El sat√©lite termin√≥ de estudiar el manto terrestre en 2013 y se desintegr√≥ en la atm√≥sfera.

√Čste no es el aspecto de la superficie f√≠sica del planeta sino un mapa del potencial gravitatorio en cada punto de la superficie. Ser√≠a la forma real de la Tierra si s√≥lo la afectara su propia gravedad. Se le llama simplemente geoide y nos permite visualizar los puntos con mayor y menor gravedad de la corteza terrestre sin tener en cuenta los oc√©anos.

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No coincide con el relieve de la Tierra ‚ÄĒcomo el viral nos hac√≠a creer‚ÄĒ porque √©ste est√° modelado por otras fuerzas, end√≥genas (movimiento de placas, terremotos, volcanes) y ex√≥genas (erosi√≥n, viento, mareas). La forma f√≠sica de la Tierra coincidir√≠a con la geoide si no existiera la atracci√≥n de la Luna ni orbit√°ramos alrededor del Sol.

Por otro lado, en la geoide los picos y las fosas oceánicas son 7.000 veces más altos o más profundas que en la realidad, para poder visualizarlos mejor. La corteza terrestre es más fina de lo que podríamos pensar.

¬ŅY por qu√© tiene forma de patata deforme? Si representamos el planeta en funci√≥n de la gravedad nos sale esa forma porque la masa de la Tierra no es uniforme. El potencial gravitatorio depende de los diferentes materiales y densidades en el manto terrestre, que como vemos pueden variar enormemente.

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El verdadero relieve de la Tierra sin los océanos

Sería algo así. De nuevo, exagerando la diferencia de altura entre el continente y la superficie oceánica para poder visualizarla.

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