El hidrógeno es uno de los combustibles de futuro más prometedores, pero ahora mismo es caro de producir en grandes cantidades. Científicos de la Universidad de Stanford acaban de publicar un estudio en la revista Science en el que describen un nuevo método para generar hidrógeno tan barato como el que proviene de combustibles fósiles, pero a partir solo de agua y sol. Es casi como una fotosíntesis artificial.

El hidrógeno más barato se extrae a partir del gas natural. Si queremos extraerlo a partir de las moléculas que forman el agua necesitamos un dispositivo de electrólisis que separe el hidrógeno del oxígeno mediante una corriente eléctrica. Esta corriente eléctrica podría provenir de células solares, pero el proceso de electrólisis solar es caro, y su efectividad muy baja.

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Lo que han logrado los investigadores de Stanford es, precisamente eso, incrementar la eficiencia de la electr√≥lisis solar, y para ello han llevado el proceso a la misma c√©lula fotovoltaica. La separaci√≥n del agua se produce en el mismo dispositivo que genera los electrones necesarios para ello. el √ļnico problema es la oxidaci√≥n de los materiales. Para solucionarlo, el grupo de Stanford ha recubierto el silicio de la c√©lula fotovoltaica con n√≠quel. Tras varios d√≠as funcionando, no han encontrado da√Īo por oxidaci√≥n.

Investigadores del Laboratorio de Energ√≠as Renovables en Golden, Colorado, aseguran que el m√©todo de Stanford ofrece resultados m√°s prometedores que los que se han alcanzado en los √ļltimos 40 a√Īos trabajando con √≥xidos en vez de silicio. Para que esta especie de fotos√≠ntesis artificial sea realmente efectiva, el siguiente paso es asegurar que las c√©lulas solares que realizan la electr√≥lisis aguantar√°n durante al menos cinco a√Īos antes de degradarse. [Science v√≠a Technology Review]

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Foto: Gencho Petkov / Shutterstock