No siempre tenemos la oportunidad de ver tan claramente un cometa de per√≠odo largo. El Cometa Lovejoy es uno de estos visitantes espor√°dicos. Pasa cada 8.000 a√Īos, y hoy martes 20 de enero es uno de los d√≠as √≥ptimos para su observaci√≥n.

Lovejoy lleva visit√°ndonos desde finales de diciembre de 2014. Su perigeo, o punto en el que ha estado m√°s pr√≥ximo a la Tierra, tuvo lugar el pasado siete de enero, pero la luna llena de estos d√≠as ha dificultado mucho verlo. Ahora, con la llegada de la luna nueva, la observaci√≥n de Lovejoy vuelve a ser √≥ptima y, si disponemos del telescopio adecuado, se puede distinguir incluso su n√ļcleo verdoso y su cola, de un bonito tono azul. El tono verde se debe a la fluorescencia del carbono diat√≥mico al recibir la luz del sol. La cola azulada, por su parte, debe su tonalidad a estar compuesta de mol√©culas ionizadas de di√≥xido de carbono.

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El cometa Lovejoy es visible desde todo el hemisferio norte siempre y cuando estemos lejos de la contaminación lumínica de las ciudades y no esté nublado. Las doce de la noche sigue siendo la mejor hora para apreciarlo. Este mapa estelar ayuda a ubicar la trayectoria y posición de Lovejoy en el cielo nocturno. [vía NASA/APOD]

Foto: Rogelio Bernal Andreo

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