El llamado Avispón Asesino tiene un nuevo nombre

La Sociedad Entomológica de América ha adoptado oficialmente el nombre de "avispón gigante del norte" para la avispa invasora que se alimenta de abejas

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Foto: Karen Ducey (Getty Images)

El avispón gigante asiático, conocido popularmente como el avispón asesino, está recibiendo un nuevo apodo. Esta semana, la Sociedad Entomológica de América anunció que adoptará oficialmente el término “avispón gigante del norte” como el nombre común de Vespa mandarinia. El cambio se implementó para evitar el uso de una referencia geográfica potencialmente estigmatizante para las especies invasoras, al mismo tiempo que describe con mayor precisión los orígenes del insecto.

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V. mandarinia se ha ganado una reputación amenazante en los últimos años. Desde 2019, se han visto en partes del noroeste del Pacífico, tanto en los EE. UU. como en Canadá. Su llegada es preocupante porque tienen un apetito voraz por las abejas. De hecho, su apodo asesino proviene de la saña con la que cazan a sus presas, llegando incluso a decapitarlas. Tanto las abejas silvestres como las cultivadas en los EE. UU. han estado luchando contra la disminución de la población y las altas tasas de pérdida de colonias, por lo que lo último que necesitan es un nuevo depredador invasivo en escena.

Los científicos todavía esperan que sea posible olfatear y erradicar V. mandarinia antes de que los avispones puedan establecerse firmemente en América del Norte. Pero pase lo que pase, estos errores sin duda estarán en la mente de las personas en el futuro previsible. Entonces, los expertos de la Sociedad Entomológica de América querían elegir una etiqueta más adecuada para su primer reconocimiento oficial del insecto, como parte de su Proyecto de Mejores Nombres Comunes en curso. 

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Muchas organizaciones científicas y de salud pública han estado tratando de evitar nombrar animales y gérmenes con nombres de lugares u otros términos que podrían estar asociados con grupos étnicos o raciales. Históricamente, tales nombres han avivado actitudes discriminatorias o xenófobas, y por lo general no son muy útiles. Quizás el ejemplo más famoso de esto es la pandemia de la “gripe española” de 1918, que en realidad no se originó en España.

A la luz del creciente aumento del sentimiento anti-asiático dentro de los EE. UU., la ESA no quiso respaldar el antiguo nombre común, especialmente en el contexto de que se trata de una especie invasora. Y el término nunca tuvo mucho sentido, de todos modos. Las 22 especies conocidas de avispones son nativas o muy comunes en Asia, por ejemplo, por lo que apenas proporciona un contexto relevante. Quizás por razones obvias, el “avispón asesino” tampoco fue considerado seriamente. El “avispón gigante del norte”, por otro lado, es una referencia a su área de distribución geográfica en Asia.

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La ESA también ha decidido adoptar nuevos nombres comunes para la especie Vespa soror, muy estrechamente relacionada, ahora conocida como el “avispón gigante del sur”, y otra especie de avispón Vespa velutina, ahora conocida como el “avispón de patas amarillas” (ese nombre ya estaba siendo ampliamente utilizado por los investigadores en el campo). La propuesta para los cambios de nombre fue presentada por Chris Looney, uno de los investigadores del Departamento de Agricultura del Estado de Washington que intenta rastrear y detener a V. mandarinia.

“Los nombres comunes son una herramienta importante para que los entomólogos se comuniquen con el público sobre los insectos y la ciencia de los insectos”, dijo la presidenta de la ESA, Jessica Ware, en un comunicado proporcionado a Gizmodo. “El avispón gigante del norte es científicamente preciso y fácil de entender, y evita provocar miedo o discriminación”.

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La ESA ha pedido a otros científicos, organizaciones gubernamentales y medios de comunicación que utilicen el nuevo término para estos insectos invasores en el futuro, mientras que la Sociedad Entomológica de Canadá también ha adoptado oficialmente el uso de avispones gigantes del norte y del sur. Como quiera llamarlos, aquí está la esperanza de que estos insectos asesinos de abejas no se vuelvan tan comunes como para escribir con frecuencia sobre ellos en el futuro.

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