La última antena llega al radiotelescopio más grande del mundo

Construir un radiotelescopio formado por 66 antenas no es tarea sencilla cuando cada antena mide 12 metros de diámetro, y hay que transportarla con sumo cuidado hasta la planicie chilena de Chajnantor, a más de 5.000 metros de altura en el desierto de Atacama. Esta antena pone por fin el broche de oro al radiotelescopio ALMA (Atacama Large Millimeter / Submilllimeter Array), el más grande y potente del mundo.

Aunque comenz├│ a operar a comienzos de 2013, la instalaci├│n no pod├şa alcanzar todo su potencial hasta que se instalasen todas sus antenas. ALMA es el radiotelescopio m├ís grande de los formados por varias antenas. La instalaci├│n m├ís grande con una ├║nica antena sigue siendo el radiotelescopio de Arecibo, en Puerto Rico. En 2016 est├í previsto que lo supere el Five hundred meter Aperture Spherical Telescope (FAST) en China. [v├şa NRAO]

Advertisement

Fotos: Ariel Marinkovic / X-Cam; ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

El radiotelescopio más grande y potente del mundo comienza a funcionar

Sobre estas l├şneas pod├ęis ver el delicado proceso de transporte de una antena de radio de 12 metros de di├ímetro. La antena es la ├║ltima de las 25 que aporta Estados Unidos, y sirve de pistoletazo de salida al mayor proyecto de observaci├│n astron├│mica del mundo: el radiotelescopio ALMA, en Atacama, Chile.

ALMA (Atacama Large Millimeter / Submilllimeter Array) es un proyecto internacional. 25 de las antenas han sido desarrolladas por el consorcio europeo AEM, otras 25 proceden de estados Unidos, mientras que las 16 restantes son de las agencias espaciales del continente asiático.

Ubicado a poco m├ís de 5.000 metros de altitud en la llanura Chajnantor, la instalaci├│n comenz├│ su andadura oficial en marzo de este a├▒o, y ya nos ha dado algunos datos espectaculares, pero es ahora cuando puede alcanzar su m├íximo potencial. ALMA es capaz de 'fotografiar' objetos a distancias enormes gracias a que trabaja en longitudes de onda de entre 0,32 y 3,6 mil├şmetros, m├ís all├í de la luz visible por el ser humano. Se calcula que su resoluci├│n es 10 veces la del telescopio espacial Hubble. [ESO]

Foto: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), J.Guarda