El tr√°iler de Jurassic World apareci√≥ la semana pasada para recordarnos una cosa: desde su descubrimiento la humanidad ha sentido fascinaci√≥n por los dinosaurios. Hay algo m√°gico en el hecho de que durante 165 millones de a√Īos nuestro querido planeta Tierra estaba ocupado por seres gigantescos, extintos por motivos que a√ļn no est√°n del todo claros.

Advertisement

Pero como partícipes de la cultura popular también están rodeados de una serie de mitos y de datos que normalmente son incorrectos o no del todo preciso. Aquí van algunos de ellos:

El T-Rex sólo veía objetos en movimiento

Advertisement

Es uno de los más populares. El T-Rex poseía un sentido del olfato extraordinario, pero aunque su visión era más pobre sí que podía apreciar objetos inmóviles. El principal culpable de esta creencia probablemente sea Steven Spielberg y la famosa escena de Jurassic Park en la que Alan Grant le dice a Lex que se quede quieta porque así el dinosaurio no podrá verlos.

Por disculpar un poco al director, en los noventa todavía quedaban algunas dudas acerca de cómo funcionaba exactamente el sentido visual del T-Rex aunque probablemente, y sin embargo, Spielberg ignoró cualquier base científica y obvió ese detalle con el fin de darle más emoción a la película.

Los brazos del T-Rex no servían para nada

Advertisement

Los brazos cortos del Tyrannosaurus Rex han dado lugar a diversos memes a lo largo de Internet, normalmente haciendo hincapié en su inutilidad por ser demasiado cortos.

La realidad es que sus extremidades delanteras eran algo más largas de lo que se suele representar en películas o en imágenes y eran excepcionalmente poderosas y musculosas. Eso da pie a suponer que las empleaba activamente para agarrar cosas y desgarrar la carne de sus víctimas. Técnicamente hablando, por cierto, el dinosaurio que tenía unas extremidades tan cortas que (probablemente) no servían para nada es el Carnotaurus.

Somos la especie dominante gracias a la extinción de los dinosaurios

Incorrecto. La mayor√≠a de dinosaurios ten√≠a una capacidad intelectual similar a la de un avestruz actual. Adem√°s, aunque evolucionaron notablemente, ocuparon la tierra durante un periodo de 150 millones de a√Īos, comparado con el homo sapiens sapiens que data de hace 600.000 a√Īos.

Advertisement

S√≠ es cierto que su extinci√≥n dej√≥ lugar a que apareciesen mam√≠feros de mayor tama√Īo y probablemente eso influy√≥ decisivamente en los pasos evolutivos hasta el Australopitecus. Dejando ese a detalle a un lado, las teor√≠as que aseveran que si no fuese por su extinci√≥n la Tierra estar√≠a poblada por Velocirraptores ultra inteligentes son m√°s bien pamplinas pertenecientes al terreno de la ciencia ficci√≥n.

Existieron dinosaurios marinos y voladores

Advertisement

Realmente lo que existieron fueron diversos tipos de reptiles marinos y voladores que convivieron junto a ellos, pero no eran dinosaurios propiamente dichos. Algunos de esos reptiles marinos eran los plesiosauros, pliosauros, mosasauros e ictiosaurios.

En cuanto a los voladores, llamados pterosaurios, aparecieron justo despu√©s que los dinosaurios y se extinguieron junto a ellos. Los pterosaurios m√°s grandes llegaron a tener el tama√Īo de una avioneta y aunque eran familia cercana no eran dinosaurios.

Los dinosaurios no convivieron con los mamíferos

S√≠, aunque eran mam√≠feros de un tama√Īo mucho m√°s peque√Īo. Vivieron formando parte de un ecosistema reducido y generalmente eran de √°mbito nocturno. La mayor√≠a ten√≠a un peso que no superaba los 5 gramos. Tampoco fueron responsables de la extinci√≥n de los saurios porque se comiesen sus huevos, otro mito bastante com√ļn.

Advertisement

Se extinguieron por culpa de un asteroide

S√≠ y no. A d√≠a de hoy, y pese a las controversias, parece que claro que un meteorito de gran tama√Īo (aproximadamente unos 10 kil√≥metros) impact√≥ en lo que actualmente es la pen√≠nsula de Yucat√°n en M√©xico. Dicho asteroide probablemente provoc√≥ la extinci√≥n de todos los dinosaurios cercanos a la zona de impacto en un radio de miles de kil√≥metros y tambi√©n provoc√≥ en la Tierra una serie de cambios como tsunamis o lluvia √°cida que s√≠ contribuyeron a una Gran Extinci√≥n.

Advertisement

Pero por otro lado es poco probable que el meteorito por s√≠ mismo fuese el √ļnico causante de la extinci√≥n (m√°s sobre eso en el siguiente apartado). Hay pruebas tambi√©n de diversos cambios en la tierra previos a su llegada, fr√≠o y erupciones volc√°nicas, por ejemplo, que hacen supone que probablemente el meteorito lleg√≥ en un c√ļmulo de mala suerte para asestar golpe de gracia.

Los dinosaurios se extinguieron del todo

Al contrario, varias especies sobrevivieron a esa Gran Extinción y dejaron una descendencia prolífica y generosa. Algunos animales actuales, como el colibrí o incluso el gorrión, son considerados dinosaurios. El famoso Archaeopteryx es el antepasado de todos ellos.

Advertisement

Los primeros humanos cazaban dinosaurios y mamuts

Es probablemente otra secuela m√°s del cine de ciencia ficci√≥n. Los dinosaurios abandonaron la Tierra hace 65 millones de a√Īos, despu√©s de una estancia de 150 millones, y la humanidad propiamente dicha no tiene ni siquiera un mill√≥n. Esto nos sirve no s√≥lo para hacernos una idea de lo insignificantes que somos en la historia de nuestro planeta sino que la coexistencia de ambas especies est√° separada adem√°s por millones y millones de a√Īos.

Los mamuts en cambio se extinguieron hace "s√≥lo" 3700 a√Īos, y s√≠, lo primeros hombres los cazaron para alimentarse y abrigarse. Por darle un poco de contexto, cuando los egipcios construyeron las pir√°mides de Giza todav√≠a hab√≠a mamuts en la Tierra.

Advertisement

¬ŅPlumas o escamas? ¬ŅSangre fr√≠a o sangre caliente?

Ni lo uno ni lo otro. Si bien una de las aportaciones m√°s recientes indican que las plumas eran muy habituales en los dinosaurios, no todos las ten√≠an. Es de hecho es uno de los motivos de crispaci√≥n entre los paleont√≥logos despu√©s del √ļltimo tr√°iler de Jurassic World.

Advertisement

Sobre la sangre, estudios recientes apuntan que pese a la creencia popular de que eran reptiles de sangre fr√≠a, en realidad se mov√≠an en un extra√Īo terreno intermedio y no eran ni de sangre fr√≠a ni de sangre caliente.

El T-Rex fue el depredador m√°s grande conocido

Advertisement

Tampoco. En cuanto a depredadores terrestres fue el descomunal Spinosaurus, tan grande que probablemente podía engullir elefantes como aperitivo. El título de depredador más grande conocido está muy disputado, pero de momento queda reservado para el Liopleurodon, animal marino que era ligeramente parecido a un tiburón gigante, similar al también gigantesco Megalodón. Ambos (afortunadamente) están extintos.

Im√°genes: Shutterstock, Wikimedia Commons

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)