Se llama NEXT (NASA's Evolutionary Xenon Thruster) y es sin duda una de las im√°genes de la semana. Es un propulsor i√≥nico que lleva funcionando en pruebas un total de 48.000 horas, es decir, 5 a√Īos y medio. Sin parar. Es el propulsor espacial que m√°s tiempo ha logrado permanecer en ignici√≥n sin ning√ļn repostaje ni parada. Ahora la NASA ya piensa utilizarlo en futuras misiones espaciales.

Los científicos responsables de la prueba detendrán voluntariamente el motor en unos días, a pesar de que sigue plenamente operativo. El NEXT es un tipo de propulsor eléctrico que utiliza la energía generada por los paneles solares de una nave espacial para acelerar los iones y producir una propulsión que puede llegar a velocidades de 40.000 metros por segundo. Casi nada. Este tipo de propulsores serán los que nos lleven en unas décadas a lugares del espacio donde jamás habíamos estado antes. [NASA]