Captura de pantalla: Nine News Australia

‚ÄúNormalmente soy una persona tranquila, pero este v√≠deo me ha dado taquicardia. ¬ŅQu√© demonios hace? Es como sostener la muerte en tus manos.‚ÄĚ La frase es de un australiano comentando en Reddit un v√≠deo en el que un turista se ha salvado de morir por pura casualidad.

El v√≠deo lo subi√≥ un usuario llamado Alan en la red social Tik Tok este fin de semana y muestra una escena de lo m√°s tierna. Un turista encuentra un diminuto pulpo en la orilla de una playa, lo recoge con las manos desnudas y lo deja en el agua. Tras unos instantes de duda, el animalito se despega de la mano y nada libremente. El v√≠deo se titula ‚ÄúQu√© pulpo tan hermoso‚ÄĚ.

Sin duda es hermoso. El problema es que nuestro afortunado turista estaba en Darwin, Australia, y lo que recogi√≥ con la mano es un pulpo del g√©nero Hapalochlaena, o pulpo¬†de anillos azules. Se conocen cuatro subespecies de estos peque√Īos cefal√≥podos del tama√Īo de una pelota de golf. Todas ellas llevan en el cuerpo suficiente veneno como para matar a unos 26 seres humanos en pocos minutos, y no existe ant√≠doto.

La especie, de hecho, ocupa el cuarto lugar en el ranking de animales m√°s venenosos del mundo. Si se siente amenazado, el pulpo puede llegar a morder, y entonces ya no hay mucho que se pueda hacer. Su saliva es el caldo de cultivo de una bacteria que produce cantidades masivas de tetrodotoxina. Se trata de una sustancia que bloquea los canales de sodio en la membrana celular. Dicho de una manera m√°s simple, el veneno produce par√°lisis progresiva en todos los m√ļsculos. Si la toxina alcanza los pulmones la v√≠ctima muere asfixiada en minutos. Es, de hecho, el mismo veneno que portan los peces globo, solo que m√°s concentrado.

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La supervivencia a la tetrodotoxina depende de la cantidad de veneno y en cómo haya llegado este al organismo (por contacto con una herida, mordedura, inhalación o ingestión). Los servicios de emergencia pueden intentar limitar la absorción y paliar los síntomas, pero no hay antídoto. Las bacterias que generan esta toxina son también las que le dan al pulpo sus vistosos anillos de color azul.

Existen muy pocas muertes confirmadas causadas por pulpos de anillos azules, y la razón es que son animales tímidos que prefieren huir a atacar. Los pescadores y buceadores australianos saben muy bien que es mejor no acercarse a estas delicadas criaturas. En cuanto a los turistas que visitan Australia, quizá hagan bien en no sostener animales salvajes de vivos colores, por muy indefensos que parezcan. [Reddit vía Daily Mail]