Cuando el amor de tu vida te deja, te vas a volver un poco loco. Pero en realidad es una forma bastante específica de locura: y es que en ese momento hay diferentes sistemas neuronales en conflicto dentro de tu cerebro. Es como si te estuvieses enamorando de nuevo, solo que a la inversa. Esta es la explicación que da la neurociencia.

Adicto al amor

No importa si estuviste junto a tu ex por seis meses, cuatro a√Īos o m√°s. Una ruptura amorosa devuelve a tu cerebro a la etapa inicial de tu relaci√≥n, esa en la que parece m√°s bien una obsesi√≥n. Todo te recuerda a esa persona, una foto, lugares que sol√≠an ir juntos, pensamientos aleatorios; todo eso desencadena la actividad de un tipo espec√≠fico de neuronas dentro del n√ļcleo caudado y el √°rea tegmental ventral del cerebro. Estas son las mismas partes del cerebro que se iluminan cuando los cient√≠ficos someten a una resonancia magn√©tica a personas que se encuentran en esa adorable etapa que solo puedo llamar la etapa de ‚Äúno puedo pensar en nada m√°s que en ti‚ÄĚ, y los hacen ver fotos de sus seres queridos.

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De hecho, estas mismas partes del cerebro también son las que responden a los efectos de la cocaína y la nicotina.

Activar estas neuronas también libera grandes flujos del neurotransmisor conocido como dopamina, la cual activa circuitos dentro del cerebro que crean un deseo por más, mucho más. Ese deseo te motiva, y te anima a probar nuevas cosas que te ayuden a obtener eso que necesitas. En el caso de los romances, eso que necesitas es más de tu ser querido.

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Mientras una relaci√≥n va evolucionando y desarroll√°ndose hasta ser una relaci√≥n de largo tiempo, esa obsesi√≥n se va desvaneciendo, incluso cuando el pensar en tu pareja a√ļn te da ciertos cosquilleos en esa misma parte del cerebro. Pero si rompen, todos esos viejos sentimientos de ‚Äúnecesito mucho m√°s de ti‚ÄĚ regresan casi de inmediato. Esa parte del cerebro sigue esperando su dosis de romance, pero no est√°n obteni√©ndola, y como si se tratase de una adici√≥n a alguna droga, va a hacer algo para llamar tu atenci√≥n y hacerte responder ante esas necesidades.

En este nuevo contexto y situaci√≥n, este sistema del cerebro se transforma en la parte que te va a motivar a que hagas algo realmente est√ļpido, como llamar borracho a tu ex, o tener el famoso ‚Äúsexo de ruptura‚ÄĚ.

Lucy Brown, una neurocient√≠fica de la Universidad de Medicina Einstein, quien ha estudiado la respuestas del cerebro ante el romance durante toda su carrera, explica que esta motivaci√≥n es a√ļn m√°s extrema que cualquier otra forma de rechazo social, porque el romance est√° mucho m√°s ligado a la parte m√°s primitiva del cerebro. Ella asegura que:

‚ÄúOtras clases de rechazo social son mucho m√°s cognitivas, mientras que el rechazo rom√°ntico es algo que puede cambiarte la vida, y se relaciona con sistemas que est√°n al mismo nivel que el sentirse hambriento o sediento‚ÄĚ.

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No es de extra√Īar que duela, literalmente.

El dolor es real

Cuando tu amor te deja, es bastante probable que vas a sentirlo de verdad. Tu pecho se siente apretado, tu estómago revuelto, o incluso te sientes desesperado. Dos estudios se han dedicado a estudiar a fondo los cerebros de personas que estaban en medio de la agonía de una ruptura y encontraron que no solo una región del cerebro se iluminaba cuando les hacían una resonancia magnética. También se percataron de que había actividad cerebral en las partes que controlan el estrés y el dolor físico. Siendo más específicos, las partes del cerebro que recogen las sensaciones de dolor relacionadas al mundo exterior estaban tranquilas e inactivas, pero de igual manera los sistemas que se conectan a estas partes encargados de controlar cómo reacciona el cuerpo ante el dolor estaban bastante ocupados diciéndole al cuerpo que algo horrible estaba sucediendo.

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Y dado que el cerebro controla el cuerpo, encender esos sistemas puede desencadenar una cascada de efecto; por ejemplo, liberar hormonas del estr√©s que atacan directamente al coraz√≥n, el sistema digestivo e incluso al sistema inmunol√≥gico. En algunos casos extremos, el estr√©s puede crear una condici√≥n card√≠aca llamada ‚Äúcardiomiopat√≠a Takotsubo‚ÄĚ, mejor conocida como el ‚Äús√≠ndrome del coraz√≥n roto‚ÄĚ, que a veces puede conducir a la muerte.

Afortunadamente, esos casos son muy raros. Pero, a√ļn as√≠, el dolor de un rechazo rom√°ntico puede durar mucho tiempo. Brown asegura que en promedio esta sensaci√≥n de dolor puede durar desde los 6 meses hasta los 2 a√Īos, aproximadamente, pero este tiempo var√≠a dependiendo de cada persona. En realidad, el dolor es una parte natural del proceso. Las rupturas duelen porque activan sistemas relacionados con c√≥mo conectamos con otras personas. ‚ÄúEs un sistema que intenta mantenernos juntos‚ÄĚ, explica Brown. ‚ÄúCuando vivimos alg√ļn tipo de separaci√≥n, estos sistemas nos hacen esforzarnos para acercarnos de nuevo a esa persona. Y si las dos personas involucradas est√°n trabajando en lo mismo, va a funcionar‚ÄĚ. Pero cuando no es as√≠, puede doler tanto como que se te rompa un hueso.

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¬ŅQu√© puedes hacer?

Por ahora, todas estas resonancias magn√©ticas se han hecho a personas que han sido ‚Äúdejadas‚ÄĚ, pero no a los que dejan, por lo que la ciencia no tiene idea de qu√© pasa por la mente de esa persona. Quiz√°s, con el tiempo, las mismas conexiones neuronales pueden hacer hacer que tu amante sienta cada vez menos amor por ti hasta que un d√≠a esos sentimientos c√°lidos de apego rom√°ntico hayan desaparecido.

Y en ese momento es que llega la t√≠pica charla de ‚Äútenemos que hablar‚ÄĚ.

Pero cuando tienes el ‚Äúcoraz√≥n roto‚ÄĚ no hay nada que te impida probar cosas que estimulen y animen a tu cerebro a volver a ser como antes y estar bien. De hecho, existe evidencia de que inmediatamente despu√©s de la ruptura tu cerebro comienza a trabajar en ayudarte a superarlo. Esos mismos an√°lisis de los ‚Äúdejados‚ÄĚ que mostraban que sus cerebros estaban inundados en dolor y deseo tambi√©n mostraban actividad en regiones de la corteza frontal del cerebro que inhibe impulsos y mejora la conducta.

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En resumen, seg√ļn explica Brown, tu cerebro lo que est√° tratando es de regular y controlar tus emociones encontradas, para tratar de evitar que hagas al menos una de esas cosas locas que por alguna raz√≥n sientes que debes hacer. Est√° tratando de ayudarte a poner tu vida en orden de nuevo. Vas a tardar en superarlo, pero despu√©s de alg√ļn tiempo la actividad cerebral relacionada a la obsesi√≥n de romance se ir√°. Hasta entonces, Brown sugiere ayudarte a ti mismo con algunos ejercicios, como por ejemplo: ‚ÄúCuando comiences a pensar en esa persona, en lugar de recordar lo buena que era la relaci√≥n, intenta enfocarte en recordar todo lo malo que te hizo‚ÄĚ. S√≠, eso puede ayudar.

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