Mitad tanque, mitad puente. Se trata de uno de los veh√≠culos militares m√°s extra√Īos jam√°s construidos, el veh√≠culo lanzapuentes blindado o armoured vehicle-launched bridge (AVLB). Su origen se remonta a la Primera Guerra Mundial, pero han evolucionado tanto que hoy parecen transformers en acci√≥n.

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Los tanques lanzapuentes, también conocidos como armored bridgelayers, se utilizan justo para lo que su nombre indica: levantar un puente improvisado en caso de que los existentes hayan sido destruidos, o para cruzar ríos, canales y todo tipo de trincheras y obstáculos. Están montados y mecanizados sobre la base de un tanque modificado y son capaces de soportar más de 20 toneladas de peso de vehículos pasando por encima.

Su origen y evolución es realmente curiosa. La idea del tanque lanzapuentes comenzó a utilizarse durante la Primera Guerra Mundial de forma rudimentaria: cargando tanques normales con grandes fardos de madera (debajo). Se utilizaban para lograr que los tanques avanzaran sobre el enfangado terreno en el que quedaban atascados constantemente.

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El concepto evolucion√≥ durante la Segunda Guerra Mundial, y el primer tanque lanzapuentes ‚Äúmoderno‚ÄĚ fue el Br√ľckenleger IV del ej√©rcito Nazi alem√°n (debajo), basado en el Panzer IV.

Desde entonces estos veh√≠culos se han modernizado a√ļn m√°s y no hay ej√©rcito cre√≠ble que no disponga de varias unidades. EE.UU. cuenta por ejemplo con el M104 Wolverine, una bestia de 70 toneladas capaz de soportar otras tantas 70 toneladas de veh√≠culos rodando por encima. Puedes verlo en acci√≥n debajo:

Este es el vehículo lanzapuentes basado en tanques M60:

Este otro es el modelo ruso MTU-72:

Y este otro el Leguan 26M:

[vía Foxtrot Alpha]

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