Hermana Kate y otras en periodo de recogida. Fotografía cedida para la entrevista.

Las Hermanas del Valle se denominan a s√≠ mismas monjas y, aunque no profesen la fe cat√≥lica, viven, visten y act√ļan como tales. Basando su particular religi√≥n en el cultivo de la planta de marihuna, luchan contra el Gobierno que, afirman, ha abandonado al pueblo, mientras facturan m√°s de un mill√≥n de d√≥lares anuales en el proceso.

La hermana Kate, propulsora de este movimiento y cuyo nombre real es Christine Meeusen, es una estadounidense que pas√≥ buena parte de su vida en los Pa√≠ses Bajos. Al volver a Estados Unidos en 2008, empez√≥ a sentir que los gobernantes de su pa√≠s no ayudaban lo suficiente al crecimiento de la clase trabajadora, en especial a las mujeres, y dio vida al personaje de la ‚ÄúHermana Occupy‚ÄĚ.

Ella y solo otra mujer más fueron las primeras. Al principio compraron una finca en el valle central de California y empezaron a plantar marihuana como una cooperativa. En ese entonces el uniforme eclesiástico era solo una herramienta activista, pero con el tiempo notaron que otorgaba una imagen de espiritualidad, sacrificio y elegancia; principios con los que quieren identificarse y transmitir a los productos que hacen, así que poco a poco formaron una orden. La imagen de monja es, en realidad, muy buena para el negocio.

Ritos de recogida. Fotografía cedida para la entrevista.

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Monjas ‚Äúde pega‚ÄĚ

Seg√ļn comentan en la organizaci√≥n, no desprecian la fe cat√≥lica, han tomado su uniforme precisamente porque faltan cl√©rigos a la vista. Tambi√©n tienen una Santa Trinidad, la SAS, por sus siglas en ingl√©s: Servicio, Activismo y Espiritualidad. ‚ÄúEl acto de declararme monja fue mi manera de mostrar desprecio por nuestro Gobierno. Pero entonces me di cuenta de que tal vez Estados Unidos se ha quedado sin cl√©rigos. Probablemente han pasado d√©cadas desde que vi por √ļltima vez una monja con uniforme completo por la calle. Sentimos que tenemos el derecho a usar este uniforme ya que la Iglesia cat√≥lica lo ha abandonado‚ÄĚ.

Hermana Kate manifestándose. Fotografía cedida para la entrevista.

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Tienen sus votos, pero son distintos a los habituales en una monja: ecolog√≠a, activismo, vivir humildemente, castidad, servidumbre y, aunque suene muy extra√Īo, obediencia a los ciclos lunares. Esto √ļltimo es porque las plantas se cultivan siguiendo el ciclo lunar, adem√°s de tener todo un ritual que las ‚Äúhonra‚ÄĚ (consistentes en unos c√°nticos durante la recogida cuya letra encontraron en Google).

La ecolog√≠a tiene otro punto curioso: tras fallar en el veganismo ‚Äúdurante tres a√Īos seguidos‚ÄĚ, decidieron ser veganas en lunas nuevas y vegetarianas durante las semanas que hacen medicina. En la luna llena hacen ‚Äúcomidas de sacrificio‚ÄĚ donde se permite la carne una vez al d√≠a.

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En cuanto a la castidad, es relativa. Las hermanas pueden tener hijos si anuncian su intenci√≥n y cu√°ntos pretenden tener. Al fin y al cabo, las mujeres fueron, en sus palabras ,‚Äúequipadas por Dios‚ÄĚ con la capacidad de crear vida, por lo que no hay necesidad de censurar eso.

¬ŅFeministas o matriarcales?

Fotografía cedida para la entrevista.

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Debido a su √©xito comercial, est√°n siendo inundadas con solicitudes para unirse a la hermandad, pero el problema es que no todo el mundo encaja en su filosof√≠a. ‚ÄúSi est√°s firmemente en contra del aborto, ni siquiera deber√≠as estar hablando con nosotras‚ÄĚ.

Tambi√©n es posible que no te agrade la organizaci√≥n si est√°s a favor de las armas o no aceptas a los transg√©nero. Como activistas tambi√©n est√°n en contra del fascismo y la contaminaci√≥n: ‚ÄúCreemos en muchas cosas pero, en resumen, defendemos la paz total entre las tribus de la Tierra y la armon√≠a con el planeta que nos alimenta‚ÄĚ.¬†

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Por otra parte, se declaran una organizaci√≥n de empoderamiento para la mujer y los hombres no pueden entrar. Depende de c√≥mo se mire, casi llegan al extremo de ser matriarcales. Bajo un sistema de ‚Äúpatrocinio‚ÄĚ las hermanas eligen si quieren asociarse con determinado var√≥n y durante cu√°nto tiempo. O tener hijos con √©l que, recordemos, no hay problema. No es, por tanto, exactamente no tener ninguna relaci√≥n con el g√©nero masculino, es m√°s bien mantener las distancias, asociaciones beneficiosas y nada m√°s: ‚ÄúUn hermano se convierte en hermano cuando una hermana lo dice, pero los hermanos no importan‚ÄĚ.

Estos ayudan en la finca y son ‚Äú√ļtiles por su fuerza‚ÄĚ, pero cuando la hermana estime que ya no lo quiere ah√≠ tendr√° que marcharse a no ser que otra hermana lo quiera. En todo caso, los hombres no son nunca hermanos de pleno derecho. Esto aplica hasta a los propios hijos de ellas. Aunque se espera que la madre pueda patrocinar a su hijo para siempre, nunca ser√°n miembros en realidad, sino visitantes tolerables. ‚ÄúLas viejas religiones est√°n muriendo y estamos creando un camino nuevo. El planeta est√° pidiendo a gritos un nuevo orden de hermanas en liderazgo. Necesitamos crecer lo suficiente para convertirnos en una fuerza pol√≠tica para los nuestros‚ÄĚ, confirma la hermana Kate.


Un negocio a nivel mundial

Producción semanal. Fotografía cedida para la entrevista.

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‚ÄúEnviamos nuestros productos a todo el mundo, en esta sede son unos 200 a 300 paquetes por semana‚ÄĚ. Aproximadamente una tercera parte de esta paqueter√≠a sale fuera de las fronteras estadounidenses. Por supuesto, hay pa√≠ses en los que no es legal ning√ļn derivado de esta planta, y algunos paquetes son parados en aduanas aunque ellas los registren como productos de belleza.

Por suerte, apenas se llega al 1% de p√©rdidas y, en estos casos, deciden que el oficial se lo quede. ‚ÄúSin problema, ellos tendr√°n gente sufriendo tambi√©n, que lo usen. Luego reenviamos otro y siempre llega la segunda vez, asumimos como posible este costo en nuestro modelo de negocio‚ÄĚ.¬†

Tambi√©n se puede solicitar reembolsos si no te quieres arriesgar a recibir otro env√≠o pero, seg√ļn comentan, solo se han solicitado un pu√Īado de reembolsos por cuestiones aduaneras en a√Īos. ‚ÄúNuestros productos son definitivamente considerados como medicamentos, por todos menos por la FDA (porque no somos m√©dicas), por eso los presentamos como belleza bals√°mica. Los productos de belleza casi siempre pasan las aduanas‚ÄĚ.

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Hermanas jóvenes más recientemente admitidas. Fotografía cedida para la entrevista.

Lo que usan es solo el cannabidiol de la planta, afirman, por tanto no puede ser adictivo. Después realizan productos elaborados con él, no es tanto así como que vendan marihuana pura. Mayormente son cremas, jabones, elixires en gotas o cápsulas de gel. Y todo podría pasar por productos de higiene personal.

Por ejemplo, el producto m√°s vendido es su b√°lsamo t√≥pico, supuestamente desarrollado para la artritis y el dolor muscular. Al que, sin embargo, ‚Äúdebido a que las personas son muy experimentales ahora, los clientes por s√≠ mismos han descubierto una amplia gama de usos‚ÄĚ. El caso es que este √ļltimo periodo de facturaci√≥n anual han vendido un mill√≥n de d√≥lares, de los que m√°s o menos la mitad corresponden al b√°lsamo t√≥pico.

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Fotografía cedida para la entrevista.

Pr√≥ximamente se pretende hacer otra hermandad en Canad√°, donde ya tienen presencia de todas formas, y en otros estados de su propio pa√≠s. Tambi√©n hay tienda local en el Reino Unido. ‚ÄúCreemos que el cannabis es como la miel, la local es mejor‚ÄĚ.

La idea es crear grupos de mujeres locales en coordinaci√≥n de valores, principios y actividades.¬†Las hermanas pasan un tiempo largo en pruebas, donde trabajan y aprenden siendo a su vez examinadas. Cuando reciben los votos, la hermandad crece en un miembro m√°s y este perfectamente puede crear su propio ‚Äúvalle‚ÄĚ en otro sitio. Cada miembro es importante en la expansi√≥n y la expansi√≥n es el objetivo: ‚ÄúEstoy siempre trabajando en licencias de exportaci√≥n, no pretendemos hacer algo ‚Äėsolo para Estados Unidos‚Äô. Creemos en hermanas de medicamentos del Valle en Alemania haciendo medicina para alemanes. Lo mismo para Canad√°. Lo mismo para cada estado de los EE.UU., y todas las provincias de todos los pa√≠ses‚ÄĚ.