Se llama Rassor y es el primer prototipo de robot construido por la NASA para extraer agua y combustible de la superficie de otro planeta. Dos brazos m√≥viles situados a cada extremo, equipados con ruedas excavadoras, le permiten cavar hasta 30 cent√≠metros de profundidad, recoger material y volcarlo en otro dispositivo. Este ser√≠a el que extraer√≠a el agua y convertir√≠a los elementos qu√≠micos en combustible o aire respirable para los astronautas. ¬ŅPosible? Las NASA dice que s√≠. Las primeras pruebas del Rassor demuestran que es capaz de salvar obst√°culos de forma aut√≥noma y cuenta con la potencia suficiente para cavar en diferentes tipos de superficies.¬†

El obstáculo principal de un robot excavador como este es que debe ser ligero para enviarlo al espacio en un cohete o una nave, pero a la vez lo suficientemente pesado para operar en una situación de gravedad inferior a la de la Tierra. El Rassor (Regolith Advanced Surface Systems Operations Robot) parece cumplir ambos requisitos.

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Seg√ļn A.J. Nick, un ingeniero en el equipo que ha dise√Īado el robot, la idea ser√≠a v√°lida, por ejemplo, para excavar en la Luna y Marte. "Hay algunas √°reas en los polos de Marte en las que se cree que existe mucho hielo, por lo que el robot podr√≠a excavar en esa superficie".¬†

Sin embargo, recoger el suficiente material como para producir agua o combustible requerir√≠a que el Rassor operara 16 horas seguidas al d√≠a durante cinco a√Īos. La autonom√≠a es todav√≠a un reto por resolver. Lo que s√≠ han conseguido es que sea cinco veces m√°s r√°pido que la Mars Curiosity, que alcanza una velocidad m√°xima de 4 cent√≠metros por segundo. Quien sabe, alg√ļn d√≠a ambos robots quiz√°s lleguen a ser vecinos en el Planeta Rojo. [NASA]

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