No, los pollos no tienen pene. Sin embargo, otras aves como las avestruces, los kiwis o algunas especies de patos s√≠ que tienen este √≥rgano que durante tantos a√Īos ha servido para definir la masculinidad. Intrigados por esta nada sutil diferencia, investigadores de la Universidad de Florida han explorado el desarrollo gen√©tico de los pollos y han encontrado la respuesta.

Parece ser que los pollos y otras aves comienzan teniendo pene cuando a√ļn son embriones pero el √≥rgano nunca llega a desarrollarse. Esto se debe a la acci√≥n de un gen llamado Bmp24. Este gen, literalmente, interrumpe el desarrollo de las c√©lulas de esa zona, dejando al infortunado gallo con una cloaca multiprop√≥sito similar a la de las hembras. Los pollos utilizan este √≥rgano como medio reproductivo, y no vamos a entrar m√°s en detalle al respecto.

Descubierta la causa gen√©tica de esta ausencia de diferenciaci√≥n sexual queda la gran pregunta: ¬ŅPor qu√©? Martin Cohn, jefe del equipo que ha hecho este descubrimiento, sugiere que este rasgo evolutivo puede haberse propiciado para reducir la violencia del encuentro sexual entre estas aves. Ciertamente, en este momento la idea de un pollo con pene nos resulta demasiado violenta como para tenerla en cuenta Bastante tenemos con saber que algunos patos si disfrutan de ese accesorio. [Current Biology v√≠a Phys]

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