Todav√≠a seguimos descubriendo cosas fascinantes sobre el cuerpo humano. Millones de a√Īos de evoluci√≥n dan para mucho, y este hilo de Reddit da fe de ello. Hemos preparado un recopilatorio con diez hechos cient√≠ficos sobre tu propio cuerpo que probablemente desconoces.

1. Los dedos mojados se arrugan para que puedas agarrar cosas debajo del agua

¬ŅPor qu√© se arrugan los dedos cuando los mojamos durante mucho tiempo? No tiene que ver con la absorci√≥n, ¬°es una ventaja evolutiva! Los cient√≠ficos han comprobado que es una respuesta del sistema nervioso a la humedad para poder agarrar mejor las cosas debajo del agua, como si fueran las estr√≠as de los neum√°ticos del coche.

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2. Si una mujer embarazada tiene un √≥rgano da√Īado, el feto le manda c√©lulas madre para arreglarlo

Estudios con ratones han demostrado que, cuando una madre tiene el tejido del coraz√≥n da√Īado por un infarto, el feto le env√≠a c√©lulas madre de la placenta para repararlo. Puede ocurrir con otros √≥rganos vitales da√Īados: el cerebro, el h√≠gado, los ri√Īones o el pulm√≥n... El beb√© tambi√©n dona sus c√©lulas madre para prevenir el c√°ncer de mama. No hay que entenderlo como un regalo (¬°y qu√© regalo!), es un mecanismo de defensa del beb√© (est√° protegiendo su propia vida al defender la de su madre).

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3. La composici√≥n de la leche materna var√≠a ‚Äúautom√°ticamente‚ÄĚ seg√ļn la edad y las necesidades del beb√©

Los beb√©s pueden vivir durante los primeros seis meses de vida exclusivamente a base de leche materna porque √©sta contiene todos los nutrientes necesarios para su desarrollo. Lo que quiz√° no sab√≠as era que la composici√≥n de la leche var√≠a seg√ļn las necesidades del ni√Īo, que dependen de su edad. Esto funciona aunque la madre est√© amamantando a dos ni√Īos de distintas edades a la vez: la leche se adapta con las vitaminas, prote√≠nas y grasas que necesita cada uno. La leche materna tambi√©n genera ‚Äúautom√°ticamente‚ÄĚ los anticuerpos necesarios para curar al beb√©, incluso antes de que la madre sepa que est√° incubando una enfermedad.

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4. Si donamos una peque√Īa parte del h√≠gado, √©ste se regenera por completo en su nuevo cuerpo

A pesar de ser un √≥rgano muy complejo, el h√≠gado posee la capacidad de regenerarse por s√≠ solo. Incluso con menos del 10% de la masa hep√°tica, √©sta es capaz de volver a crecer hasta su tama√Īo normal. Lo mismo pasa cuando donamos parte de nuestro h√≠gado: se regenerar√° por completo en su nuevo cuerpo. ¬°Podemos crear un h√≠gado nuevo! El problema es que habitualmente las enfermedades hep√°ticas acaban afectando a todo el √≥rgano y, por mucho que √©ste se regenere, termina da√Īado definitivamente (y por eso hacen falta los trasplantes).

5. Estamos dise√Īados para cazar: no somos muy r√°pidos, pero s√≠ muy buenos corredores de fondo

El ser humano es capaz de mantener una temperatura corporal estable a pesar de las variaciones de temperatura ambiental o de la producción interna de calor. Por eso, aunque no seamos muy rápidos, somos muy buenos cazadores. Al igual que nuestros ancestros, algunas tribus actuales (como la del vídeo) siguen practicando la caza por agotamiento: perseguir al animal hasta que esté exhausto y se pare. Estos animales no son tan buenos como nosotros regulando su temperatura corporal, y de ahí que se cansen o mueran agotados.

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6. Cuando adelgazamos no sólo quemamos la grasa, también la exhalamos por la boca

Todos sabemos que cuando adelgazamos lo que pasa es que nuestro metabolismo ‚Äúquema‚ÄĚ las mol√©culas de grasa. En lo que no hab√≠amos ca√≠do es que los √°tomos de carbono contenidos en los triglic√©ridos se expulsan a trav√©s de los pulmones, junto con el di√≥xido de carbono que estamos exhalando todo el tiempo. De media exhalamos 200 gramos de carbono cada d√≠a, 240 si hacemos ejercicio f√≠sico.

7. Nuestras células se suicidan para no volverse cancerígenas

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Pasa algo poco intuitivo cuando nos quemamos tomando el sol: no es que la radiaci√≥n mate las c√©lulas de nuestro piel, sino que el ADN de esas c√©lulas se ha da√Īado y entonces √©stas se matan a s√≠ mismas para evitar que aparezca un c√°ncer. En general, casi todos los d√≠as hay c√©lulas en nuestro cuerpo que se suicidan cuando detectan que algo va mal. El problema es que si el ADN est√° muy da√Īado, este mecanismo puede fallar. ¬°Usa siempre protecci√≥n solar!

8. Tu cuerpo es m√°s de las bacterias que tuyo

Hablando de ADN... ¬Ņsab√≠as que hay m√°s ADN de bacteria que de humano en tu cuerpo? Diez veces m√°s, concretamente. Hay 100.000 millones de bacterias en nuestro cuerpo, el equivalente a dos kilogramos. Estos microbios cumplen multitud de funciones beneficiosas para nuestro organismo: producen las sustancias qu√≠micas que nos ayudan a aprovechar algunos nutrientes de los alimentos, intervienen en la salud del sistema inmunol√≥gico, etc√©tera. A cambio, nosotros los alimentamos.

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9. Esta es la razón por la que puedes girar el antebrazo

Es probable que, salvo que prestaras atenci√≥n en una clase de anatom√≠a, no te hayas dado cuenta de c√≥mo funciona el antebrazo. Tenemos dos huesos en paralelo ah√≠, el radio y el c√ļbito. Cuando ponemos el dorso de la mano hacia arriba, producimos un movimiento de pronaci√≥n, y cuando lo ponemos hacia abajo, estamos haciendo una supinaci√≥n. Lo que ocurre cuando el antebrazo gira es que los m√ļsculos literalmente empujan los huesos para que se crucen, como cruzamos las piernas (se puede ver en el v√≠deo). Y s√≠, s√© que ahora vas a estar girando el antebrazo durante cinco minutos; a m√≠ tambi√©n me pas√≥.

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10. Tienes una Steadicam en el cerebro

Haz el siguiente experimento: mira a cualquier objeto fijo al fondo de la habitaci√≥n. Ahora mant√©n la mirada mientras mueves la cabeza en todas las direcciones. Tu mirada ha seguido fija en el objeto, ¬Ņverdad? Es algo que damos por hecho, pero imag√≠nate la cantidad de c√°lculos que tiene que hacer el cerebro rotar las √≥rbitas y mover los m√ļsculos de los ojos sin perder de vista el objeto. Y no s√≥lo para un ojo, sino para dos: cada uno tiene que contraer un m√ļsculo distinto para seguir mirando al mismo sitio.

Y esta de bonus

Siempre puedes verte la nariz, sólo que tu cerebro la suele ignorar. Ahora no podrás dejar de mirarla. ¡De nada!

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Im√°genes: wong sze yuen / ZouZou

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