Lo normal en la historia cuando hablamos de una batalla o una guerra es que como m√≠nimo le lleve a los bandos horas, d√≠as, semanas o incluso a√Īos y d√©cadas. Este no fue el caso del conflicto militar que libraron Gran Breta√Īa y Zanz√≠bar. Se trata de la batalla m√°s corta de la historia con un tiempo r√©cord.

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Para hablar de esta guerra inusual habr√≠a que situarnos en el contexto de la √©poca. A finales del siglo XIX la costa africana era el lugar donde las grandes potencias europeas se jugaban su ‚Äúliderazgo‚ÄĚ, entendido este como una partida de poder donde aquel que tuviera m√°s territorios conquistados era considerado el bando m√°s fuerte.

No s√≥lo eso, las ‚Äúcolonias‚ÄĚ europeas consegu√≠an llevar a los pa√≠ses originales toda la materia prima una vez ten√≠an el territorio africano en su poder. Dos potencias, Gran Breta√Īa y Alemania, se repart√≠an las zonas en este ‚Äútablero‚ÄĚ.

Zanzíbar antes del récord

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Foto: Wikimedia Commons

As√≠ llegamos a un 25 agostos en Zanz√≠bar, el que fuera un pa√≠s en el oc√©ano √ćndico (actualmente parte de Tanzania) hab√≠a estado bajo el control de los sultanes de Om√°n desde 1698. Un per√≠odo, hasta ese 25 de agosto, en el que el Imperio brit√°nico hab√≠a tenido una buena relaci√≥n con la naci√≥n, incluso hab√≠an reconocido la soberan√≠a de la isla en 1886.

Tras la muerte del sult√°n Khalifah ibn Said de Zanz√≠bar en 1890, Al√≠ ibn Said de Zanz√≠bar ascender√≠a al trono, d√°ndole a√ļn mayor poder a los brit√°nicos declarando Zanz√≠bar un protectorado brit√°nico, adem√°s nombr√≥ a un primer ministro de las islas para liderar su gabinete, pero sobre todo, los brit√°nicos se garantizaron el derecho de veto sobre el futuro nombramiento de sultanes.

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Tras Al√≠ llegar√≠a al poder Hamad ibn Thuwaini de Zanz√≠bar en 1893, el cual mantuvo una gran relaci√≥n con Gran Breta√Īa, aunque tambi√©n hubieron conflictos con los l√≠mites y el exceso de control que ejerc√≠an los brit√°nicos en el pa√≠s. Por esta raz√≥n y para que hubiera cierta paz, Gran Breta√Īa propuso y autoriz√≥ al sult√°n a crear una guardia de palacio de 1000 hombres. De esta forma tend√≠an la mano y le daban ‚Äúseguridad‚ÄĚ a Hamad.

Muerte de Hamad, comienza el conflicto

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Foto: Zanzíbar tras la toma de los británicos. Wikimedia Commons

Un 25 de agosto de 1896 muere el sult√°n Hamad. Su sucesor leg√≠timo era su sobrino Khalid ibn Barghash, lo que ocurre es que los brit√°nicos ten√≠an a otro ‚Äúelegido‚ÄĚ Hamud ibn Muhammad, un hombre supuestamente m√°s d√≥cil para los intereses brit√°nicos.

Si bien los ingleses tenían la potestad para decidir al siguiente sultán, Khalid no espero y se auto-proclamó nuevo sultán mudándose al palacio y violando el tratado acordado con Alí. Esta acción tuvo su rápida respuesta a través del cónsul Basil Cave y el general Mathews, quienes intentaron dialogar con Khalid para evitar un conflicto.

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El autopro-clamado nuevo sultán ignoró las advertencias y juntó a sus tropas alrededor del Palacio bajo el mando del capitán Saleh, de la guardia de palacio. Ese mismo día se calcula que Khalid contaba con alrededor de 2.800 hombres armados con fusiles y mosquetes junto a artillería que apuntaba a los navíos británicos que se encontraban en el puerto.

Foto: Situación durante el conflicto. Wikimedia Commons

Por su parte los brit√°nicos, de la mano de Mathews y Cave, comienzan a organizarse. A los nav√≠os con los que ya contaban en el puerto se van sumando marineros y fusileros de otros barcos. Luego se unir√≠an el crucero protegido de clase Pearl HMS Philomel y el ca√Īonero HMS Thrus. Durante el d√≠a entero los brit√°nicos intentaron hablar con Khalid sin √©xito.

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Al d√≠a siguiente, el 26 de agosto, llegar√≠a el crucero HMS Racoon (tras el Thrush y el Sparrow), m√°s tarde ser√≠a el crucero protegido de clase Edgar HMS St George. El contingente era evidentemente de 1000 contra 1, pero a√ļn as√≠ Khalid segu√≠a obviando los intentos de tregua. Al final de este d√≠a llegar√≠a un telegrama que instaba al ej√©rcito brit√°nico a adoptar las medidas necesarias si el 27 de agosto (al d√≠a siguiente) a las 9:00 de la ma√Īana Khalid no abandonaba el palacio.

Principio y fin de la guerra m√°s corta de la historia

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Foto: El palacio tras el bombardeo. Wikimedia Commons

Llegados al 27 de agosto, una hora antes de que finalizase el ultimátum, a las 8:00 el cónsul le envía a Khalid un mensaje donde le explica que si no se ajusta a los términos del ultimátum responderían. El autoproclamado cónsul hace oído sordos y comunica que no cree que les vayan a atacar.

Con exactitud brit√°nica (nunca mejor dicho), a las 9:00 en punto el general Mathews da la orden a los nav√≠os para que inicien los bombardeos. Los primeros disparos (sobre las 9:02) dejan muy tocado las barricadas y los ca√Īones √°rabes en poder de Khalid. Se piensa, aunque hay varias versiones, que tras iniciarse los primeros disparos por parte de los brit√°nicos, Khalid huy√≥ con todos los l√≠deres √°rabes, dejando a su guardia y esclavos solos ante el ataque brit√°nico.

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A las 9:40 cesa el bombardeo con el palacio en llamas y toda la artillería de Khalid silenciada junto a la bandera derrumbada. El combate acaba y los británicos toman la ciudad y el palacio. Cuando llega la tarde Hamud ibn Mohammed de Zanzíbar, el preferido de los británicos, sube al trono como sultán, aunque con muy pocos poderes.

Resultados y estadísticas de una guerra récord

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Foto: El palacio. Wikimedia Commons

Se calcula que la armada británica disparó cerca de 500 bombas, más de 4.000 cartuchos de ametralladoras y 1000 cartuchos de rifles durante la contienda en esos 40 minutos de guerra. Murieron alrededor de 500 hombres de Khalid, por el contrario la historia sólo tiene constancia de un herido grave por el bando británico. En cuanto a Khalid, tras huir del Palacio buscó refugio en el consulado alemán donde estuvo un largo período, ya que los alemanes no aceptaron la extradición.

Finalmente y en cuanto a la batalla en s√≠, los historiadores hablan de ella como la m√°s corta de la historia, aunque existen peque√Īas variaciones sobre su duraci√≥n exacta variando entre 38, 40 y 45 minutos. Los que apuntan a 38 minutos dan por v√°lida como el inicio los primeros disparos a las 9:02, mientras que los que apuntan a 40 minutos lo hacen dando por v√°lido el inicio con la orden del general Mathews. Por √ļltimo, los que apuntan a 45 minutos indican que existieron 5 minutos m√°s de guerra que no se contabilizaron.

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