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La impresionante ingeniería detrás del automóvil eléctrico más barato del mundo

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El auto eléctrico nuevo más barato del mundo, el Changli Nemeca de 1.200 dólares del sitio web chino de comercio electrónico Alibaba, es una máquina realmente increíble. Esto quedó claro tan pronto como mi compañero Jason Torchinsky desempaquetó el automóvil y vio sus características, ciertamente inesperadas, y aún más cuando lo condujo. Pero no fue hasta que ambos analizamos la tecnología debajo de la piel que realmente nos dimos cuenta del valor increíble del Changli. A continuación explicamos la ingeniería detrás del alucinante Changli de 1.1 caballos de fuerza.

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Jason tuvo una visión el año pasado: iba a comprar el auto eléctrico nuevo más barato del mundo a Alibaba, lo enviaría a través del océano a EE. UU., se encargaría de todos los trámites de aduana, llevaría el automóvil a su casa en Carolina del Norte y mostraría al mundo cómo se ve el EV en propiedad más loco del mercado. Sorprendentemente, a pesar de la incertidumbre, y a pesar del coronavirus y la crisis económica relacionada, lo logró. El automóvil que comenzó su vida en Jiangsu, China, ahora se encuentra en el patio trasero de Jason en Chapel Hill, donde la máquina nos dejó boquiabiertos de inmediato con sus impresionantes características.

Sin embargo, el valor del automóvil va más allá de los extras interiores, como el reproductor de MP3 y la cámara de respaldo. El Changli también ofrece hardware sorprendente bajo la piel. Y no, no es nada revolucionario, pero es mucho, mucho más avanzado de lo que esperábamos (que era algo así como un orinal con un pequeño motor que impulsa una sola rueda a través de una cadena). Comencemos por echar un vistazo a la dirección y la suspensión.

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Dirección y suspensión

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Para comprender por qué la suspensión delantera del Changli es tan impresionante, debemos tener en cuenta el hecho de que la mayoría de los carros de golf de nivel básico, que tienden a costar cinco veces más que el Changli, ofrecen diseños mucho más ordinarios.

Echa un vistazo a la foto de arriba. Muestra la suspensión delantera del Changli, que consiste en un eje básico y pivotes para permitir que giren los engranajes de dirección. Esto es realmente bastante simple.

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Lo sorprendente aquí es el hecho de que, en lugar de usar resortes baratos, en parte porque no solo absorben los baches de la carretera, sino que también actúan como elementos estructurales contra cargas laterales y longitudinales, Changli decidió usar un diseño de suspensión de enlace. Consiste en una especie de dos brazos radiales de control inferiores y una barra de seguimiento.

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Los brazos ubican el eje longitudinalmente y, debido a que se montan en el eje en dos ubicaciones, limitan la envoltura del eje al frenar y acelerar. Y la barra, que se muestra arriba cerca del eje intermedio de la dirección y la configuración de la dirección de piñón, ubica el eje lateralmente.

Este es exactamente el mismo diseño de suspensión que se encuentra debajo de vehículos como el Toyota Land Cruiser Serie 80, el Land Rover Defender de última generación y el moderno Suzuki Jimny, cuya suspensión delantera se muestra a continuación:

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Para comparar esta configuración, aquí hay un vistazo a algunas suspensiones delanteras típicas de carros de golf. Este primero es de un E-Z-GO, y utiliza un eje suspendido por dos muelles longitudinales:

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Lo que parece una configuración más común es esta de un Club Car, que tiene brazos de control superiores en lugar de un eje sólido (en otras palabras, es un diseño de suspensión independiente), pero, como Jason señala con texto y flechas, también utiliza un resorte transversal de hoja anticuado:

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El Changli de alguna manera parece usar cero resortes de hoja. En el frente, en realidad tiene un par de coilovers (resortes helicoidales), y eso es bastante impresionante.

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Por supuesto, hay muchos carritos de golf que usan coilovers, pero no cuestan 1.200 dólares. El hecho de que el Changli sea tan barato utilizando una suspensión delantera de coilovers con un diseño de brazo de tres enlaces utilizado por los automóviles de producción modernos destinados al uso de carreteras públicas, me parece impresionante.

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Ese coilover se adhiere a la parte superior del eje, que, gracias a la barra de acoplamiento conectada a la dirección, gira sobre el tubo del eje.

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Esta configuración de perno con enganche es bastante anticuada (es similar a lo que encontrarías en un Ford Modelo T), pero parece ser el estándar entre los carros de golf, y el mencionado Jimny usa un tipo de este diseño.

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La suspensión en la parte trasera es similar, excepto, por supuesto, que no hay eje. Además, el coilover se reemplaza por un resorte separado y un amortiguador.

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Aún así, la configuración general permanece: hay un eje sólido con dos brazos de acero estampados para limitar el movimiento del eje delantero y trasero, y hay una barra de seguimiento que va desde el marco hasta la parte superior del eje para limitar el movimiento del eje lateral.

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Detrás de cada carrito de golf, que cuesta mucho más que el Changli, se utiliza un diseño básico de suspensión de ballesta en la parte posterior, que consta de brazos de control, barra de seguimiento y, por supuesto, resortes helicoidales. Aquí hay un vistazo a un Club Car:

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¿Cómo podría Changli justificar este diseño de suspensión más costoso, especialmente teniendo en cuenta que numerosos fabricantes de camionetas se han quedado con muelles sobre bobinas, en parte, para ahorrar dinero? ¿Cómo es que el EV más barato del mundo decidió evitar la configuración más económica? asumo que con economías de escala y, por supuesto, bajos costes laborales, eso lo haría factible.

Dicho esto, debería quedar claro que, aunque la suspensión del Changli está lejos de ser sofisticada (después de todo, un diseño de doble eje sólido es básico en comparación con, digamos, un diseño totalmente independiente), es sorprendentemente complejo por el precio. Quiero decir, 930 dólares por el auto (1.200 dólares con baterías) es muy barato en una configuración de suspensión que comparte más en común con un Suzuki Jimny que con un carrito de golf.

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Frenos

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El sistema de frenado es increíblemente simple. No hay frenos en el eje delantero, mientras que la parte trasera consiste en un conjunto de frenos de tambor activados por barras, ejes y un pedal/campana.

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El pedal del freno es bastante vertical y actúa como un cascabel, lo que significa que el pedal gira sobre un pivote y mueve una palanca en un arco, todo ello tirando de una barra.

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La barra corre por el eje delantero y trasero del automóvil, uniéndose a otro brazo de palanca, que gira un eje más grande (el freno de mano en la cabina también actúa directamente para girar este eje). Al final de ese eje hay otro brazo de palanca, cuyo extremo se mueve en un arco, tirando de otra barra.

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Dicha barra está fuera de los brazos y corre de regreso a los frenos de tambor:

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Es una configuración de freno muy básica, que consta de tambores y palancas, y no tiene frenos en el eje delantero. No es mucho más simple de un freno de una bicicleta, pero la configuración es suficiente para bloquear esos neumáticos de 3.5 pulgadas de ancho y 10 pulgadas de diámetro interno.

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Tren motriz, transmisión, potencia electrónica

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Una de las cosas más impresionantes sobre el Changli es el hecho de que el eje trasero en realidad contiene un diferencial funcional. Jason y yo esperábamos una transmisión de cadena básica expuesta a una sola rueda, pero no: hay un diferencial.

De acuerdo, todavía hay una cadena entre el motor de CC de 1.1 voltios y 60 voltios y el diferencial, pero esa cadena está contenida en una carcasa y aparentemente gira una rueda dentada que, en un diferencial normal, sería la joya de la corona. Aquí un vistazo:

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Supongo que la etiqueta 1: 8 en la parte superior se refiere a una reducción de engranajes. No estoy seguro, pero eso suena correcto para un EV.

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La imagen de arriba muestra el embalaje de la potencia electrónica. Hay un pequeño estante debajo del piso de carga trasero, al que se puede acceder fácilmente simplemente levantando la alfombra trasera (y sí, el Changli tiene alfombra, lo cual es ideal para un automóvil de 1.200 dólares).

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En el estante hay una caja de goma negra que contiene una barra y actúa como unión para los cables que provienen del cargador (el puerto se muestra a continuación), el pedal, las baterías y el motor.

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A la izquierda de la caja negra se encuentra el controlador, que, entre otras cosas convierte la entrada del pedal/palanca de cambios en una salida del motor. Debajo de ese controlador hay un pequeño convertidor DC-DC clasificado para cambiar entradas de 48 a 72 voltios en salidas de 12 voltios para luces, radios y otros accesorios.

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Baterías

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Debajo del asiento del conductor hay cinco baterías de plomo-ácido de 12 voltios conectadas en serie para un total de 60 voltios. Simplemente se sientan en el compartimento rectangular debajo del asiento, y se mantienen presionadas con una gran barra que se extiende entre dos varillas roscadas en el exterior de la caja. Tres pedazos de cartón se asientan entre la parte superior de las baterías y la barra grande, presumiblemente para evitar cortocircuitos.

El cuerpo

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El cuerpo del Changli está hecho de tubos rectangulares, placas y láminas de acero normales, todas soldadas con tachuelas (mal hechas en la mayoría de los casos, si somos honestos). Lo bueno es que todo está pintado, incluida toda la parte inferior de la carrocería, lo que debería permitir que el vehículo conduzca bajo la lluvia sin convertirse inmediatamente en una pila de pequeños fragmentos de óxido.

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Los paneles exteriores están hechos casi en su totalidad de metal. No veo líneas de soldadura o espacios entre los guardabarros delanteros y los paneles traseros.

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Jason y yo esperábamos que los paneles del cuerpo del Changli estuvieran hechos principalmente de plástico. El hecho de que no lo sea es simplemente sorprendente para nosotros.

Otros detalles impresionantes

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Si miras detenidamente la foto de arriba, verás un perro. También verás un parabrisas delantero con cristal curvado y faros con luces LED. También notarás que las ruedas son de aluminio (no de acero con tapacubos) y se sujetan a los cubos con cuatro tuercas de una pieza. El Smart ForTwo y otros autos reales usan solo tres, y muchos fabricantes de automóviles han usado tuercas de dos piezas malas y baratas a lo largo de los años, por lo que Changli fue más allá.

Además, el interior presenta asientos de cuero sintético en dos tonos, un plástico conseguido para puertas, cerraduras de puertas reales y, como se mencionó anteriormente, ¡alfombras acolchadas!

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Problemas de calidad

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El Changli sufre algunos problemas de calidad. Por ejemplo, la pintura es opaca en algunas áreas y el asiento del conductor tiene unas grapas que mantienen la tela unida:

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Pero a pesar de los problemas de calidad, está claro que el Changli podría haber sido mucho, mucho peor. No se trata solo de características interesantes como la barra de luz LED, la cámara de respaldo, el calentador eléctrico (que se muestra a continuación), el ventilador de techo o el reproductor de MP3. También se trata de, por ejemplo, las brocas mecánicas.

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El cristal curvado, la suspensión delantera coilover, el diferencial trasero, el cuerpo casi completamente de acero cubierto de pintura, los faros delanteros con LED, las ruedas de aluminio, las cuatro tuercas de una sola pieza… el Changli es muy barato por solo 1.200 dólares, pero no te darías cuenta analizando el hardware.

Y esto pasa porque es francamente impresionante, especialmente en comparación con cualquier carrito de golf moderno. Y todo ello incluso si es muy, muy lento.

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