Huevos de Kinder. Pixabay

A√Īo 1983, la polic√≠a detiene a una pareja en la frontera de Estados Unidos con Canad√°. Junto a su hijo de 10 a√Īos, salen del coche mientras los agentes registran el veh√≠culo. El d√≠a acaba con una multa de 12 mil d√≥lares por tratar de ‚Äúpasar‚ÄĚ 10 huevos de Kinder. S√≠, en Estados Unidos puedes tener una escopeta, pero cuidado con tener un huevo de chocolate.

Para aquellos que no lo sepan, el producto b√°sicamente es un chocolate en forma de huevo con ‚Äúsorpresa‚ÄĚ en su interior que se distribuye en Europa, parte de Sudam√©rica y Canad√°. La compa√Ī√≠a que los hace es Ferrero, mismos fabricantes de Nutella.

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Se calcula que Ferrero vende m√°s de 1.500 millones de estos huevos al a√Īo, pero ninguno en Estados Unidos, pa√≠s donde los chocolates son ilegales. ¬ŅPor qu√©? Porque rompen una norma enmarcada en la Ley de Alimentos, medicamentos y cosm√©ticos tipificada en 1938 donde se proh√≠be cualquier tipo de alimento ‚Äúcon objetos no nutritivos en su interior‚ÄĚ.

El acta fue redactada en su momento para proteger al p√ļblico de los fabricantes sin escr√ļpulos, a veces simplemente negligentes. La ley surgi√≥ como respuesta a varios casos de envenenamiento, siendo uno, el conocido como el Incidente del Elixir de Sulfanilamida que caus√≥ la muerte de m√°s de 100 personas (la mayor√≠a ni√Īos), el m√°s grave de todos.

El ‚Äúelixir‚ÄĚ que cambi√≥ todo. Wikimedia Commons

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Dicho elixir era un preparado del medicamento Sulfamida, aunque un preparado de forma inadecuada que causó una intoxicación masiva. En 1937, el químico y farmacéutico, Harold Watkins, creó una preparación de sulfanilamida con dietilenglicol (DEG) como disolvente. El DEG es venenoso para los humanos, pero Harold (quién trabajaba para Massengil Company), no fue consciente de ello.

El hombre se limit√≥ a a√Īadir saborizantes de frambuesa a la sulfamida que hab√≠a disuelto en DEG y la empresa posteriormente comercializ√≥ el producto. El resultado fue la muerte de m√°s de 100 personas y la posterior aprobaci√≥n de la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosm√©ticos de 1938. Por cierto, Watkins acab√≥ suicid√°ndose al enterarse de que su error hab√≠a resultado letal.

Entre otras cosas, la Ley exig√≠a que, por primera vez en la historia de Estados Unidos, los fabricantes de f√°rmacos demostraran a la FDA que eran razonablemente seguros antes de que pudieran ser comercializados al p√ļblico, estableciendo normas sobre c√≥mo deber√≠an estar empaquetados los productos y especificados claramente si fuera necesario como ‚Äúciertas sustancias venenosas‚ÄĚ a√Īadidas a los alimentos y bebidas.

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La ley y el huevo de Kinder

Huevos de Kinder. Wikimedia Commons

¬ŅY eso que tiene que ver con Kinder y sus huevos? Pues que la ley tambi√©n incluy√≥ una peque√Īa secci√≥n que proh√≠be expl√≠citamente la venta de cualquier confiter√≠a que contenga alcohol (excepto en cantidades limitadas, ya que un n√ļmero asombroso de cosas que todos comemos todos los d√≠as realmente contienen trazas de alcohol) y la prohibici√≥n de cualquier producto consumible que:

Haya incorporado parcial o totalmente cualquier objeto no nutritivo, salvo que este p√°rrafo no se aplicar√° en el caso de cualquier objeto no nutritivo si, a juicio del Secretario, tal como lo establece la reglamentaci√≥n, dicho objeto tiene un valor funcional pr√°ctico para el producto y no hiciera al producto da√Īino o peligroso para la salud.

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Como dec√≠amos al comienzo, los huevos de Kinder son esencialmente una c√°scara de chocolate, en forma de huevo, que contiene otro huevo de pl√°stico duro en su interior, dentro del cual viene un peque√Īo juguete. Seg√ļn la FDA, ‚Äúel juguete no sirve como valor funcional pr√°ctico para la confiter√≠a‚ÄĚ, por lo que ha sido considerado como perjudicial (espec√≠ficamente como un peligro de asfixia).

Obviamente, esto nos puede parecer un poco extremo. En Europa no parece que mueran todos los d√≠as ni√Īos por culpa del huevo de Kinder (aunque a lo largo de su historia desde 1974 han existido casos de muerte). En cambio, el n√ļmero de peque√Īos que se asfixian por un simple caramelo duro es probablemente m√°s elevado, y nadie pide que sea ilegal. Adem√°s, en los pa√≠ses donde se comercializa, Kinder advierte en su etiquetado que no es apto para menores de 3 a√Īos porque ‚Äúlas partes peque√Īas podr√≠an ser ingeridas o inhaladas‚ÄĚ.

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Mars, Kinder y Nestle

Huevos de Kinder. Wikimedia Commons

La ley ha sido impuganada en varias ocasiones. Sin ir m√°s lejos, por Nestl√©. En 1997, la compa√Ī√≠a introdujo un producto llamado Nestle Magic, b√°sicamente, una versi√≥n de un huevo de Kinder. Cuando Nestl√© se preparaba para lanzar el producto, la FDA les notific√≥ expl√≠citamente que era ilegal bajo la famosa ley que tambi√©n prohib√≠a a Ferrero.

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Sin embargo, Nestl√© no estaba de acuerdo, y se√Īal√≥ que el producto era completamente seguro. Su posici√≥n fue respaldada por un informe de la Consumer Product Safety Commission que determin√≥ que no era un peligro de asfixia.

Nestl√© llev√≥ el caso al Congreso, tratando de hacer que redactaran un proyecto de Ley que legalizara el producto. En ese momento apareci√≥ Mars, enemigo n√ļmero uno de Nestl√©, para declarar que el producto era preocupante para el p√ļblico infantil y, por tanto, peligroso. Nestl√© tuvo que dar su brazo a torcer y se vio obligado a sacar el producto del mercado.

Nestlé Magic

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Quiz√°s por ello, Kinder (y sus huevos) jam√°s ha intentado legalizar su situaci√≥n en el pa√≠s. Es curioso, por culpa de esta ley se ha dado lugar a un peque√Īo mercado negro de huevos de Kinder. La noticia con la empez√°bamos, la pareja que tuvo que pagar una multa por ‚Äúpasar‚ÄĚ los huevos, es totalmente real. De hecho, los agentes de aduanas de los Estados Unidos se√Īalan que ha ido en aumento los intentos por llevarlo a suelo estadounidense.

Por cierto, la Uni√≥n Europea aprob√≥ una ley similar en el a√Īo 2008 donde se prohib√≠a rellenar alimentos con objetos que no estuvieran correctamente embalados. Se a√Īadieron dos excepciones. Por un lado, los huevos de Pascua (categor√≠a donde se incluy√≥ a Kinder). Por el otro, el Rosc√≥n de Reyes. [Wikipedia, Independent]