H. L. Hunley. Wikimedia Commons

Esta es una peque√Īa selecci√≥n de aquellos que lo dieron todo por perseguir sus sue√Īos y cambiar el mundo. Tipos que no tuvieron miedo a sus ideas y se arriesgaron hasta las √ļltimas consecuencias. Inventores que perdieron la vida con sus propias invenciones.

Es verdad que con la experiencia y conocimiento que nos da el tiempo es fácil adivinar que muchas de estas ideas estaban abocadas al fracaso, pero sin ellas muy probablemente no hubiésemos avanzado en tantos campos. Empezamos:

1) Marie Curie (1867-1934)

Marie Curie y su esposo. AP

La gran científica polaca pionera en el campo de la radioactividad tuvo una muerte trágica. La investigadora falleció por una anemia aplásica como consecuencia de las radiaciones a las que estuvo expuesta en sus investigaciones en el campo de la radioactividad y las radiografías.

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2) Thomas Middgley (1889-1944)

WC

Hoy ampliamente criticado por su legado, el ingeniero mec√°nico estadounidense desarroll√≥ el pol√©mico tetraetilo de plomo, durante mucho tiempo el aditivo para la gasolina. El hombre contrajo la polio a los 51 a√Īos. Esto le llev√≥ a dise√Īar un complicado sistema de cuerdas y poleas para levantarse de la cama. Midgley se enroll√≥ accidentalmente en las cuerdas de su aparato y muri√≥ por estrangulaci√≥n a los 55 a√Īos.

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3) Aleksandr Bogd√°nov (1873-1928)

Bogdanov jugando al ajedrez con Lenin. Wikimedia Commons

El m√©dico, fil√≥sofo, economista y pol√≠tico bielorruso estudi√≥ desde la teor√≠a de los sistemas hasta la posibilidad de rejuvenecimiento a trav√©s de la transfusi√≥n de sangre. Este √ļltimo estudio acab√≥ con su vida cuando condujo un experimento sobre una t√©cnica de rejuvenecimiento donde se hizo una transfusi√≥n de sangre de un paciente que padec√≠a malaria y tuberculosis. Muri√≥ debido a la infecci√≥n.

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4) Franz Reichelt (1879-1912)

Franz Reichelt con el paraca√≠das que √©l mismo dise√Ī√≥. Wikimedia Commons

Reichelt fue un prestigioso sastre franco-austriaco que perdi√≥ la vida con su invento. Ide√≥, siguiendo los dise√Īos de Leonardo da Vinci, una especie de paraca√≠das que le permitiera saltar desde un lugar alto y luego descender suavemente. El sastre muri√≥ saltando desde la Torre Eiffel en su primer intento.

5) Cowper Phipps Coles (1819-1870)

Ilustración de Coles. Wikimedia Commons

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El capit√°n Coles fue un oficial de la Marina Real Brit√°nica e inventor. √Čl fue el que dise√Ī√≥ el barco HMS Captain en 1886). Cuatro a√Īos despu√©s perd√≠a la vida a bordo del barco, el cual naufrag√≥ debido a errores en el dise√Īo. Adem√°s de Cole murieron 482 tripulantes.

6) Louis Slotin (1910-1946)

Slotin durante los tests de Trinity. Wikimedia Commons

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Físico nuclear estadounidense que participó en el Proyecto Manhattan. Después de la guerra, Slotin siguió experimentando con plutonio y accidentalmente desencadenó una reacción de fisión que liberó una explosión de radiación. Al darse cuenta de lo que había hecho, Slotin cubrió heroicamente el material con su cuerpo mientras los demás se dirigían a las colinas. Murió el 30 de mayo de 1946, dos semanas después de la exposición.

7) Horacio Lawson Hunley (1823-1863)

Bocetos del H. L. Hunley. Wikimedia Commons

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Inventor de un sumergible. Su primer prototipo dejó atrapados a 7 marineros bajo el agua y los mató a todos. Hunley volvió a la mesa de dibujo y se le ocurrió una versión mejorada llamada H. L. Hunley, la cual capitaneó él mismo. El 15 de octubre de 1863 Hunley estaba probándolo en la costa de Charleston cuando algo falló en la superficie y mató a toda la tripulación, incluido el propio Hunley.

8) Max Valier (1895-1930)

Valer en su coche-cohete. Wikimedia Commons

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Cient√≠fico austr√≠aco de cohetes que invent√≥ los misiles de combustible s√≥lido y l√≠quido. Dado su √©xito en los vuelos, Valier pens√≥ que ser√≠a genial hacer un coche propulsado por cohetes. El invento tambi√©n funcion√≥, y tratando de mejorar a√ļn m√°s, Valier experiment√≥ con el alcohol como combustible. Muri√≥ tras una explosi√≥n experimentando en su taller.

9) Wan-Hu

Ilustración de la leyenda de Wan-Hu

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El √ļltima de los inventores de esta peque√Īa lista no ten√≠amos muy claro si catalogarlo como inventor o no. Wan-Hu fue un inventor chino del siglo XVI que trat√≥ de llegar a la luna unido a cuarenta y siete cohetes a una silla encendi√©ndolos a la vez. Tras el humo y la explosi√≥n nadie volvi√≥ a verlo.