El meteorito de Chelyabinsk que cay√≥ en Rusia en febrero de 2013 fue el mayor impacto sobre la superficie terrestre de los √ļltimos cien a√Īos, pero lo peor es que quiz√° no venga solo. Si los c√°lculos publicados por dos investigadores espa√Īoles son correctos, el meteorito podr√≠a formar parte de una familia de otros 20 cuyas rutas circulan peligrosamente cerca de nuestro planeta.

El meteorito de Chelyabinsk, de 17 metros de di√°metro y 10.000 toneladas, no fue detectado porque la luz del sol ocult√≥ su trayectoria a los astr√≥nomos. La √≥rbita de este b√≥lido en relaci√≥n al sol era un dato importante que todav√≠a no se conoce con total exactitud. Los cient√≠ficos espa√Īoles Carlos y Ra√ļl de la Fuente Marcos acaban de hacer p√ļblico un estudio que se√Īala que el Meteorito podr√≠a ser parte de un grupo de 20 asteroides que circulan en √≥rbitas similares.

Los hermanos de la Fuente han realizado una simulaci√≥n pormenorizada de las posibles √≥rbitas del b√≥lido de Chelyabinsk hasta delimitar 10 posibles trayectorias. Despu√©s las han comparado con la base de datos de la NASA y han encontrado 20 b√≥lidos. De ese grupo, dos son especialmente grandes (200 metros de di√°metro), y uno en concreto, bautizado como 2011 EO40, est√° en la lista negra de la NASA desde el a√Īo pasado por la cercan√≠a de su √≥rbita con la tierra.

Los investigadores espa√Īoles reconocen que su estudio es preliminar y que no es cien por cien exacto. El analista del Grupo de Din√°micas del Sistema Solar de la NASA, Jon Giorgioni, confirma que el estudio est√° establecido en un marco temporal de 34 d√≠as y que hacen falta al menos dos a√Īos para delimitar una √≥rbita con precisi√≥n. Afortunadamente, tenemos tiempo para seguir haciendo comprobaciones. Se calcula que la pr√≥xima √≥rbita en ruta directa hacia el sistema luna - tierra del 2011 EO40 es en septiembre del 2025. [Cornell University Library]