Apple ha presentado su nuevo iPhone 7. Una de sus caracter√≠sticas claves no es un nuevo componente, sino la eliminaci√≥n de uno de los que parec√≠an ser fundamentales en un tel√©fono inteligente de √ļltima generaci√≥n: la salida anal√≥gica de auriculares.

A la compa√Ī√≠a nunca le tiembla el pulso al ejecutar este tipo de cambios, est√° en su ADN. En 1984 sustituyeron los disquetes de 5 1/4" por los de 3 1/2", en 1998 lo eliminaron para incorporar el lector de CD y este, a su vez, fue eliminado en el primer MacBook Air. Su √ļltimo ‚Äúasesinato‚ÄĚ lo cometi√≥ en 2015, con el MacBook y los puertos USB.

Con el iPhone 7 ha tocado acabar con el jack, un conector que lleva m√°s de cien a√Īos como est√°ndar pero que en la actualidad, seg√ļn Apple, es un impedimento para poder seguir mejorando. Eliminarlo es ‚Äúun acto de coraje‚ÄĚ, en palabras de de Phil Schiller, vicepresidente de m√°rketing en Apple.

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Las ventajas quedaron claras en la presentación: eliminar un conector tan grande permite incrementar la capacidad de las baterías empleadas, lo que hace que el nuevo iPhone 7, junto a las mejoras en eficiencia electrónica, disfrute la misma autonomía que un iPhone 6S Plus. También se deja espacio para incluir los micrófonos y poder emplazar otro altavoz en la parte superior.

Pero, como siempre, hay problemas y peque√Īos dramas. No podr√°s escuchar m√ļsica con tus auriculares mientras cargas el iPhone y tendr√°s que usar un adaptador que se incluye dentro del paquete (pese al ‚Äúcoraje‚ÄĚ de Schiller) para usar cualquier auricular del mercado con la conexi√≥n est√°ndar de jack 3.5mm.

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El adaptado, que no conversor, de Lightning a analógico

Podr√≠a haber sido peor, y de nuevo ese ‚Äúcoraje‚ÄĚ del que se ha presumido no es para tanto: Apple no solo incluir√° el adaptador en la caja del iPhone 7 y iPhone 7 Plus, sino que estar√° a la venta por $9, un precio comedido para lo que es costumbre en la casa. La calidad adem√°s no tendr√° p√©rdida o ganancia alguna ya que el tel√©fono ser√° capaz de sacar audio anal√≥gico a partir de iOS 10.

Podr√≠a decirse por tanto que la valent√≠a mostrada en el ‚Äúasesinato‚ÄĚ del conector de auriculares no se queda reflejada con su implementaci√≥n. No se ha apostado por emplear en exclusiva la salida digital, la misma que podr√≠a proveer varias ventajas y mover al resto de fabricantes a adoptar ese camino.

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Es, en el fondo, un tema de costes y márgenes: los EarPods tendrían que incluir un chip conversor de audio digital a analógico (no podemos escuchar bytes) y así debería hacerlo también el adaptador, lo que incrementaría el precio de los mismos. Y con ello el drama.

Lo √ļnico que cambia es el conector, es por ello que se emplea un adaptador y no un conversor. Eso s√≠, en todos sus comunicados Apple apuesta por soluciones inal√°mbricas, ya que es ‚Äúel futuro‚ÄĚ y acompa√Īa mejor a otro de sus productos, el Apple Watch.

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Sobre los extravagantes AirPods

Los protagonistas de esta maniobra fueron los nuevos y extravagantes AirPods, unos auriculares totalmente inalámbricos con un sistema de emparejado mucho más inteligente y funcional que los de la competencia y un ingenioso sistema de carga. El problema es que su precio, $159, es muy elevado para lo que un consumidor suele pagar, por mucha electrónica e ingeniería que haya en ellos.

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Fueron muchos en redes sociales los que preguntaron por qu√© se han dise√Īado as√≠, con esas ‚Äúpatillas‚ÄĚ. Queda claro que cumplen dos funciones: evitar que una persona tenga dificultades para quit√°rselos, por un lado, y mejorar la calidad de sonido al tener una cavidad de aire much√≠simo m√°s grande que unos convencionales.

¬ŅEl resultado de todo esto? Muchas empresas potenciar√°n su gama de auriculares Bluetooth, otras se atrever√°n a adoptar las bondades de la conexi√≥n Lightning, que permite alimentar los auriculares para que realicen funciones ‚Äúinteligentes‚ÄĚ y lo que es seguro: veremos muchos tel√©fonos inteligentes sin el jack de 3.5mm, el puerto de auriculares tradicional, el pr√≥ximo a√Īo.

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Apple ha tenido el ‚Äúcoraje‚ÄĚ para hacerlo, pero pidiendo perd√≥n a la vez mientras incluye el adaptador en la caja. ¬ŅSer√° que no es tan obvio ‚Äúel futuro‚ÄĚ? No lo sabemos. Lo que s√≠ sabemos es que el iPhone 7 tiene varias mejoras que no habr√≠an sido posibles con √©l.


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