Se llama WISE, y es el mejor en su trabajo: cazar asteroides. La sonda espacial lanzada en diciembre de 2009 ha estado hasta febrero de 2011 localizando y catalogando rocas espaciales hasta que la NASA dio por cumplida su misi├│n y puso el dispositivo en hibernaci├│n. Ahora, la agencia ha decidido reactivar a WISE para que siga la caza.

La nueva misi├│n de WISE (Wide Infrared Survey Explorer) es m├ís espec├şfica. Su trabajo ser├í localizar NEOs (Near Earth Objetcs) o sea, aquellos asteroides cuya ├│rbita pasa m├ís cerca de nuestro planeta. La sonda est├í equipada con un telescopio de 40 cent├şmetros y c├ímaras infrarrojas con las que capta el brillo que reflejan los asteroides.

Advertisement

En su ├║ltima misi├│n, WISE prob├│ su eficacia identificando m├ís de 158.000 cuerpos rocosos, entre ellos 34.000 asteroides pertenecientes al cintur├│n que orbita entre Marte y J├║piter, 21 cometas, y 135 NEOs. La NASA ya ha comprobado que, pese al per├şodo de hibernaci├│n, todos los sistemas funcionan y WISE est├í preparado para empezar este mismo mes de septiembre. ┬íBuena caza! [NASA]

Interpretaci├│n art├şstica del WISE, en ├│rbita en la Tierra: NASA / JPL Caltech