Olv√≠date de los ovnis. Hay muchos objetos y fen√≥menos espaciales que est√°n identificados pero que a√ļn son completamente incompresibles para el ser humano. Desde los planetas en nuestro sistema solar a explosiones masivas de energ√≠a. A continuaci√≥n os presentamos algunos de los misterios m√°s persistentes del Universo que seguimos sin resolver.

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El color de la gran mancha roja de J√ļpiter

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Probablemente habr√°s visto ya fotos de esta gigantesca tormenta roja situada en el hemisferio sur de J√ļpiter. Lleva activa durante al menos 400 a√Īos. Sabemos que es un fen√≥meno similar a un hurac√°n, que podr√≠a tragarse a tres Tierras por su tama√Īo y que es m√°s fr√≠o y elevado que las nubes alrededor.

Tras a√Īos de observaci√≥n, hemos descubierto tambi√©n que cambia de color, alternando entre un rosa p√°lido y un rojo brillante. Y que se est√° reduciendo. Pero, ¬Ņpor qu√© dura tanto tiempo? ¬ŅPor qu√© cambia de color? Nadie lo sabe.

Foto: NASA

Los anillos helados de Saturno

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Los anillos ultra-finos y helados de Saturno son otra parte familiar de nuestro sistema solar pero son tan misteriosos como la gran mancha roja de J√ļpiter. Sabemos de qu√© est√°n compuestos y comprendemos algunas de las fuerzas que causan que cambien de forma. Sabemos tambi√©n a ciencia cierta que se formaron hace 4.400 millones de a√Īos. Pero todav√≠a desconocemos c√≥mo se formaron, por qu√© est√°n hechos casi al completo de hielo y por qu√© son capaces de mantener una forma plana casi perfecta.

Foto: NASA

Jupiteres calientes

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Se trata de exoplanetas con una masa similar a la de J√ļpiter pero que orbitan mucho m√°s cerca alrededor de su estrella madre que otros planetas conocidos. Son uno de los primeros tipos de exoplanetas que los astr√≥nomos comenzaron a descubrir en grandes cantidades en nuestra galaxia. Lo desconcertante sobre ellos es cu√°n cercanos est√°n a sus estrellas. Se desconoce por completo c√≥mo es posible que esto ocurra. Es m√°s, se ha logrado probar que sus √≥rbitas est√°n orientadas de forma aleatoria respecto a los ejes de giro de sus estrellas madre. De hecho, muchos Jupiteres calientes orbitan en la direcci√≥n contraria a la de sus soles, lo cual es realmente extra√Īo.

Ilustración artístia, vía Hubble

Estrellas variables cataclísmicas

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Hemos visto muchos tipos de estrellas en nuestra galaxia, pero algunas son realmente misteriosas. Sobre todo cuando se desarrollan en pares. Es el caso de un tipo de estrella binaria llamada variable catacl√≠smica. Se trata de estrellas enanas que orbitan muy cerca de sus estrellas acompa√Īantes - tan cerca que le quitan a la otra estrella parte de su propio gas. ¬ŅSu origen? Se desconoce.

Pueden ser los restos de un evento en el que una de las dos estrellas se transform√≥ en gigante roja y se comi√≥ a su compa√Īera. Una vez dentro de la estrella gigante roja, la primera pudo agotar todo el gas de la mayor, dejando tras de s√≠ una estrella enana prematura. Ahora, la anterior gigante roja es tan peque√Īa que orbita alrededor de la que una vez estuvo dentro de ella. Parece imposible, pero es una de las teor√≠as. Eso s√≠, sin demostrar.

Ilustración de David Hardy

Brotes de rayos gamma

Los brotes de rayos gamma se suele decir que son los eventos electro-magn√©ticos m√°s brillantes del Universo. Liberan m√°s energ√≠a en unos segundos de lo que una estrella normal hace en toda su vida. Solo duran unos minutos. El astrof√≠sico de UC Berkeley Martin Sirk nos ha comentado por email que ‚Äúse conocen desde hace 40 a√Īos, pero su causa es a√ļn inexplicable‚ÄĚ. ¬ŅSe trata de agujeros negros en explosi√≥n? Es una posibilidad. Una de tantas.

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La forma de la materia oscura

La materia oscura es una forma hipotética de materia que no emite suficiente radiación electromagética para ser detectada, pero que causa un efecto gravitacional sobre la materia visible. Sabemos que la materia oscura existe básicamente porque el comportamiento de la materia visible en las galaxias no tendría sentido si no hubiera otras fuerzas empujando y moviendo las cosas y creando campos gravitacionales.

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Gracias al telescopio Hubble, incluso sabemos que puede tener una estructura de red y que las galaxias podrían tender a agolparse alrededor de sus nodos. Sin embargo, todavía no tenemos ni la más mínima idea de qué es lo que la compone o si es una sustancia completamente diferente a las conocidas.

La estructura del Universo en sí mismo

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Nada gana en misterio a saber c√≥mo se form√≥ el Universo, por qu√© tiene la forma que tiene y por qu√© se expande a una velocidad tan r√°pida. La energ√≠a oscura es una de las fuerzas que se especula est√° causando la expansi√≥n del Universo. Pero, ¬Ņqu√© es exactamente? Tal vez se trata de una fuerza como la gravedad, una fuerza que afecta a toda la materia. No lo sabemos. De todas formas, muchos experimentos confirman que el Universo est√° en continua expansi√≥n, y cada vez m√°s r√°pido.

Eso nos lleva a otro misterio: ¬Ņcu√°ndo comenz√≥ esa expansi√≥n? El telescopio espacial Planck ha ayudado a los astr√≥nomos a detectar la luz de los primeros momentos del Universo. Mapas de esa luz han revelado algo de veras incomprensible: todos los puntos al comienzo del Universo parec√≠an tener m√°s o menos la misma temperatura. El misterio, tal vez uno de los m√°s grandes, es c√≥mo y por qu√© el Universo se ha expandido de tal forma a la vez que se ha mantenido relativamente uniforme. Ojal√° alg√ļn d√≠a lo descubramos.

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