La antimateria es una forma de materia que surge como oposici√≥n a la materia com√ļn y est√° constutuida por antipart√≠culas. La teor√≠a es algo compleja y requiere algunos conocimientos de F√≠sica de part√≠culas pero la esencia, y lo que nos interesa conocer en nuestro caso, es que cuando una part√≠cula y una antipart√≠cula se juntan se aniquilan mutuamente. No se destruyen (puesto que la energ√≠a ni se crea ni se destruye, s√≥lo se transforma) sino que sufren una transformaci√≥n que da lugar a fotones de alta energ√≠a.

La antimateria apareci√≥ por primera vez en los c√°lculos del Nobel Paul Dirac en 1928. Unos a√Īos m√°s tarde, en 1932, se descubri√≥ el positr√≥n (la antipart√≠cula del electr√≥n) y posteriormente se descubrir√≠an tambi√©n el antineutr√≥n y antiprot√≥n.

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Desconocemos con exactitud por qué no se conocen grandes estructuras de antimateria, lo interesante sin embargo es que en 2011 un grupo de científicos consiguió crear 300 átomos de antihidrógeno y almacenarlos durante 1000 segundos, casi 17 minutos.

Algunas de las particularidades detrás de este logro son, por ejemplo, que la antimateria es la sustancia más cara del planeta, con un coste aproximado de 63000 millones de dólares. Lo interesante, sin embargo, es preguntarse cómo es posible almacenar antimateria durante un periodo de tiempo relativamente tan prolongado si, como mencionaba, la antimateria y la materia se aniquilan al más mínimo contacto.

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Esquema de una trampa iónica.

La respuesta est√° en los campos electromagn√©ticos. Algunos dispositivos como una trampa de Penning (del ingl√©s Penning Trap), m√°s conocidas en espa√Īol como trampas i√≥nicas, permiten usarlos para crear una zona "muerta" en el centro donde es posible almacenar antimateria. ¬ŅPor qu√© desaparece la antimateria entonces? Principalmente porque es muy inestable, la mayor√≠a de antipart√≠culas se destruyen en nanosegundos.

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Las trampas i√≥nicas son la manera m√°s com√ļn de almacenar no s√≥lo antimateria sino tambi√©n los qubits utilizados en la computaci√≥n cu√°ntica. Aunque son efectivas, parece que por el momento estamos muy lejos de que la antimateria sea considerada una opci√≥n v√°lida tanto por su coste como por lo complicado que es manipularla. Sus posibles usos, sin embargo, van desde tratamientos oncol√≥gicos, siendo 4 veces m√°s efectivos que los m√©todos actuales eliminando c√©lulas cancerosas, al combustible para cohetes, puesto que genera una reacci√≥n cuya energ√≠a es diez mil millones de veces mayor que la producida por una reacci√≥n qu√≠mica, la que se usa en los cohetes actuales.

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