Bas Lansdorp no atraviesa su mejor momento. Este emprendedor holand√©s es el impulsor de Mars One, la extra√Īa iniciativa de enviar 24 voluntarios a Marte en un viaje sin retorno. Tras la avalancha medi√°tica inicial, llegan las serias dudas. Se le acusa de estar al frente de una gran estafa. ¬ŅLo es? Hemos hablado con √©l.

Si ya era dif√≠cil creerse los planes de Mars One desde el inicio, a medida que pasan las semanas se hace casi imposible. La √ļltima bofetada al proyecto ha venido desde dentro. Joseph Roche, profesor asistente en uno de los centros del Trinity College de Dubl√≠n (y doctorado en f√≠sica y astrof√≠sica), fue uno de los 100 finalistas seleccionados para ir a Marte y no volver. Roche ha confesado a la periodista Elmo Keep que se present√≥ casi para hacer de "esp√≠a", por curiosidad, para conocer desde dentro el proceso. Lo que encontr√≥ es preocupante.

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Sostiene que Mars One no ha recibido 200.000 solicitudes de voluntarios para ir a Marte, sino solo 2.761. Asegura que la forma de llegar a ser uno de los 100 seleccionados es b√°sicamente donando (pagando) dinero a Mars One: cuanto m√°s pagas, m√°s puntos recibes y m√°s posibilidades tienes de seguir adelante en el proceso. Y explica adem√°s que el proceso de selecci√≥n es completamente aleatorio, ca√≥tico y sin sustancia ninguna, a base de "entrevistas por Skype" algo que ya intuimos aqu√≠ al hablar con dos de los seleccionados. ¬ŅQu√© tiene que decir de todo esto el hombre al frente de Mars One?

Entrevistamos a Bas Lansdorp exactamente el 24 de Febrero, antes de la publicaci√≥n del demoledor art√≠culo de Keep y el testimonio de Roche. Desde entonces, todos los intentos de contactar con Lansdorp para conocer su versi√≥n de las √ļltimas acusaciones han sido en vano. Bas ya no responde a los emails. A las llamadas. Ya no quiere m√°s entrevistas. La raz√≥n se puede extraer f√°cilmente de nuestra entrevista previa con √©l: se siente atacado y malinterpretado por los medios. Justo hoy, Mars One ha publicado un v√≠deo como respuesta a las acusaciones de Roche: en √©l Bas asegura que son totalmente falsas, y acusa tambi√©n a la periodista Elmo Keep de mentir.

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En realidad, el problema es otro: si un proyecto tan descomunal como este no es capaz de ofrecer ning√ļn dato cre√≠ble, contrastado ni concreto sobre su financiaci√≥n, sobre c√≥mo piensa afrontar la infinidad de retos tecnol√≥gicos a√ļn sin resolver para llevar a 24 personas a Marte, la conclusi√≥n es otra: es un enga√Īo. O mentira. O fraude. Cada cual que ponga el adjetivo.

Hace unas semanas, antes de la entrevista con Lansdorp, os pedimos que nos enviarais vuestras preguntas. Hemos recibido casi un centenar. Imposible incluirlas todas en los escasos 20 minutos de conversación telefónica con Lansdorp, pero ahí va su (preocupante) visión sobre Mars One:

Gizmodo en Espa√Īol: ¬ŅCu√°l es la situaci√≥n actual de Mars One, sigue todo adelante seg√ļn lo planeado?

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Bas Lansdorp: S√≠, todo sigue igual. La primera misi√≥n no tripulada ser√° en 2018, y la tripulada en 2025. Desafortunadamente leer√°s muchas cosas que dicen lo contrario, pero no es informaci√≥n que salga de nosotros. Son solo hip√≥tesis que hac√©is los periodistas. Todo sigue como estaba planificado. [Actualizaci√≥n: Hoy mismamente Bas ha comunicado que retrasa 2 a√Īos toda la misi√≥n. La misi√≥n no tripulada se retrasa de 2018 a 2020, y la tripulada de 2025 a 2027]

Gizmodo en Espa√Īol: Las compa√Ī√≠as Lockheed Martin y Surrey Satellite Technology no dicen lo mismo. Mars One las contrat√≥ para el env√≠o a Marte en 2018 de un aterrizador y un sat√©lite. Dicen que no hay ning√ļn trabajo en marcha. Est√° todo congelado.

Bas Lansdorp: Esa es justo una de las cosas a las que me refiero con la cobertura en prensa. Lo que ha dicho Lockheed es que ellos ya han entregado los resultados del estudio inicial que le pedimos. Ahora estamos revisando ese estudio y preparando un nuevo contrato. El trabajo no est√° de ning√ļn modo cancelado. La misi√≥n de 2018 sigue siendo nuestra primera prioridad.

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Gizmodo en Espa√Īol: ¬ŅCu√°ndo van entonces a otorgar esos contratos a Lockheed Martin y Surrey Satellite Technology?

Bas Lansdorp: Estamos a√ļn preparando los nuevos contratos. Lo anunciaremos cuando llegue el momento. Ahora mismo no puedo decir nada.

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Gizmodo en Espa√Īol: ¬ŅPara qu√© servir√° el aterrizador y el sat√©lite que supuestamente lanzar√°n en 2018?

Bas Lansdorp: El satélite es de comunicaciones, nos permitirá comunicarnos primero con el aterrizador y luego con el rover en la colonia durante casi las 24 horas del día. El aterrizador es una misión de demostración de tecnología, para probar técnicas de extracción de agua de la superficie de Marte, uso de paneles solares para energía y, por supuesto, demostrar al mundo que Mars One en realidad va muy en serio.

Gizmodo en Espa√Īol: ¬ŅCu√°nto va a costar esa parte inicial de la misi√≥n?

Bas Lansdorp: Tenemos ya estimaciones, pero no las publicamos. No queremos desvelar a nuestros proveedores qué tipo de costes estamos barajando.

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Gizmodo en Espa√Īol: ¬ŅPero ya tienen el dinero para pagarlo?

Bas Lansdorp: Tenemos el dinero para continuar los próximos estudios. Seguimos trabajando en conseguir nuestra próxima ronda de financiación que pueda sufragar casi el coste total de la misión.

Gizmodo en Espa√Īol: Asegura que necesita 6.000 millones de d√≥lares para costear toda la misi√≥n. ¬ŅCu√°nto ha reunido ya?

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Bas Lansdorp: No publicamos esas cifras, pero de momento tenemos suficiente dinero para las actividades del pr√≥ximo a√Īo.

Gizmodo en Espa√Īol: Cuesta mucho creer que van a conseguir 6.000 millones de d√≥lares si ahora mismo no tienen ni 800.000 d√≥lares en donaciones.

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Bas Lansdorp: La mayoría de nuestra financiación no vendrá de las donaciones, vendrá de inversores privados. En el 2013 tuvimos la primera ronda de inversión, y ahora preparamos la siguiente.

Gizmodo en Espa√Īol: ¬ŅCu√°nto dinero han conseguido de financiaci√≥n hasta ahora?

Bas Lansdorp: No publicamos estas cifras.

Gizmodo en Espa√Īol: ¬ŅNo cree que sin conocer esta informaci√≥n, que es fundamental, es imposible tomarse en serio Mars One?

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Bas Lansdorp: [Silencio...] Bueno, creo que la gente puede asumir que no tenemos todav√≠a los 6.000 millones de d√≥lares, pero s√≠ el dinero para el pr√≥ximo a√Īo. No somos una compa√Ī√≠a p√ļblica, no tenemos la obligaci√≥n de publicar nuestras cifras. Si la gente quiere saber m√°s, tendr√°n que esperar pacientemente.

Gizmodo en Espa√Īol: ¬ŅQu√© ha pasado con el plan de televisar todo el proceso de la misi√≥n por televisi√≥n? La productora Endemol al final cancel√≥ su participaci√≥n. ¬ŅQu√© van a hacer?

Bas Lansdorp: Esto es otro gran malentendido con la prensa. No queremos financiar nuestra misi√≥n en absoluto con ingresos provenientes de televisi√≥n. Es parte de nuestro modelo de negocio, pero vendr√°n con la primera misi√≥n tripulada a finales de 2024. Antes de eso, los ingresos de televisi√≥n no ser√°n suficientes. Por eso los inversores privados son tan importantes, ser√°n ellos, no las productoras, los que tomen el riesgo. Nuestra premisa a los inversores es que entre hoy y el primer a√Īo del aterrizaje en Marte, en 10 a√Īos, podemos obtener entre 5 y 10 veces los ingresos televisivos que generan unos Juegos Ol√≠mpicos. Pero la mayor√≠a de eso vendr√° al final, por lo que son ellos los que tienen que soportar el riesgo al inicio.

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Gizmodo en Espa√Īol: Hemos hablado con algunos de los 100 voluntarios de la misi√≥n, y no tienen ni idea de los detalles de la misi√≥n, si van a recibir un salario, qu√© entrenamiento recibir√°n, d√≥nde...

Bas Lansdorp: Una peque√Īa correcci√≥n antes. Realmente no son "voluntarios", son nuestros propios astronautas, estar√°n perfectamente entrenados. Ahora est√°n en fase de selecci√≥n. No me gusta la palabra "voluntarios", porque les pagaremos por todo, tendr√°n un salario, ser√°n empleados de Mars One. Todo eso vendr√° en cuando seleccionemos a los 24 elegidos, a finales de este a√Īo o comienzos del a√Īo que viene. Ellos se entrenar√°n durante 8 a√Īos, bastante m√°s que los astronautas de la ESA o la NASA.

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Gizmodo en Espa√Īol: ¬ŅQu√© cohete y qu√© tecnolog√≠a de lanzamiento utilizar√°n para la primera misi√≥n tripulada en 2024?

Bas Lansdorp: [Duda varios segundos] Por supuesto a√ļn no hemos decidido qu√© cohete utilizaremos. Es muy pronto. Ni siquiera tenemos el dise√Īo para la c√°psula, o el m√≥dulo aterrizador de la tripulaci√≥n. Estamos en negociaciones con SpaceX y otras compa√Ī√≠as, pero en este momento es muy pronto.

Gizmodo en Espa√Īol: Pero solo quedan 10 a√Īos y son puntos cr√≠ticos. ¬ŅNo han decidido a√ļn cosas como el dise√Īo del m√≥dulo para el viaje de 7 meses a Marte, cu√°nta comida tendr√°n que llevar, c√≥mo la almacenar√°n... en definitiva, como lograr que sobrevivan al viaje?

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Bas Lansdorp: Estamos en negociaciones con la compa√Ī√≠a Thales-Alenia Space para el m√≥dulo de viaje. Esto ser√° en el 2024, por lo que a√ļn no est√° en nuestra lista de prioridades. Ellos han construido m√°s del 50% del espacio habitable de la ISS, por lo que saben muy bien c√≥mo construir un m√≥dulo y mantener vivos a los astronautas.

La tecnolog√≠a para llevarnos a Marte ya existe. No los sistemas, los sistemas tienen que probarse, y finalizarse, pero no se necesita inventar nada nuevo para aterrizar en Marte. Tenemos muchos apoyos, como el antiguo chief tecnologist de la NASA. ¬ŅDe veras crees que √©l ser√≠a uno de nuestros consejeros si no creyera que esto es posible?

Gizmodo en Espa√Īol: ¬ŅPor qu√© hay entonces mucha gente, desde cient√≠ficos a astronautas, que cree que Mars One es una estafa?

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Bas Lansdorp: No creo que haya mucha gente que piense eso. Cualquiera que eche un buen vistazo a nuestra página web verá que estamos dando los pasos en la dirección adecuada y avanzando.

Gizmodo en Espa√Īol: La verdad, yo he pasado un buen rato visitando su p√°gina web y no he visto un solo detalle t√©cnico concreto de c√≥mo, por ejemplo, piensan solucionar el problema de la radiaci√≥n c√≥smica y su efecto en la salud humana.

Bas Lansdorp: He calculado en un art√≠culo la cantidad de radiaci√≥n que un humano recibir√≠a en un viaje a Marte. Son unos 400 milisieverts antes de su llegada a Marte, por debajo del l√≠mite que calcula la ESA y la NASA. He calculado tambi√©n que, una vez en Marte, nunca en sus vidas alcanzar√°n el l√≠mite de radiaci√≥n marcado por la NASA. Es m√°s, les llevar√≠a 60 a√Īos alcanzar el l√≠mite marcado por la ESA. Claramente, es un ejemplo en el que hay m√°s informaci√≥n de lo que los periodistas cre√©is.

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Gizmodo en Espa√Īol: Pero esos son sus c√°lculos. ¬ŅLos ha validado la NASA, la ESA o la comunidad cient√≠fica?

Bas Lansdorp: Son c√°lculos que he publicado, cualquiera los puede validar.

Gizmodo en Espa√Īol: ¬ŅQu√© hay de otros asuntos clave, como obtener agua en Marte o alimentarse all√≠? ¬ŅC√≥mo lo van a hacer?

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Bas Lansdorp: Los astronautas en Marte cultivarán su propia comida. Por supuesto, no sabemos si eso funcionará, por lo que llevarán raciones de comida. Si produces comida, también produces oxígeno. Pero si eso no funciona, tendrán sistemas artificiales de generación de oxígeno. Sobre el agua, la extraeremos de la superficie de Marte, sabemos que hay agua allí. Demostraremos la tecnología para extraerla en nuestra primera misión no tripulada en 2018. Hay buenas soluciones para todas esas preguntas.

Gizmodo en Espa√Īol: Suponiendo que los primeros astronautas lleguen vivos a Marte, ¬Ņcu√°l es la esperanza de vida que calcula para ellos all√≠?

Bas Lansdorp: Es curioso, creemos que la esperanza de vida en Marte será mayor a la de la Tierra. Esto es porque vamos a seleccionar a gente muy sana. Su esperanza de vida en la Tierra sería también superior a la media, pero en Marte la esperanza de vida es probable que sea incluso mayor.

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Gizmodo en Espa√Īol: ¬ŅEn qu√© se basa para asegurar eso, ha calculado el n√ļmero?

Bas Lansdorp: No, no tengo ni idea del n√ļmero, hay demasiadas variables que influyen como para dar un n√ļmero concreto de esperanza de vida en Marte, pero creo que no tiene porque ser menor a la Tierra, de hecho, si todo funciona, deber√≠a ser mayor. Y me temo que aqu√≠ tendremos que cortar... tengo otra llamada.

Ir√≥nicamente, la entrevista termina como empez√≥: sin cifras, ni planes, ni tecnolog√≠as concretas. Como una gran nube de humo, casi tan grande como la que la que los cient√≠ficos han descubierto hace poco en Marte. La nube de Marte es irrefutable. Cient√≠fica. La de Lansdorp es solo un sue√Īo roto.

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*Muchas gracias a todos por vuestra participación al enviar las preguntas. Ha sido imposible incluir todas, pero al menos hay una buena representación de toda la lista que enviasteis.

Fotos: Mars One

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