Mantenerse bien hidratado es fundamental, sobre todo en verano.
Photo: Maurício Mascaro

No es una forma de hablar. Cada vez hay más estudios que indican que la deshidratación afecta a nuestro cerebro empeorando el rendimiento en tareas cognitivas y dificultando la atención. No beber suficiente agua hace que pensemos peor, y llegar a ese estado es mucho más fácil de lo que parece.

No hace falta que pasemos un día entero a pleno sol sin beber agua para llegar a un punto en el que nuestro intelecto se nubla y nos ponemos tercos y de mal talante. Basta correr durante media hora o caminar a buen ritmo durante una hora para que el organismo pierda entre un 1,5 y un 2% de agua. Parece poco, pero es más que suficiente como para deshidratarnos.

Lo peor es que no solemos darnos cuenta de que necesitamos beber agua hasta mucho más tarde, y sin embargo perder un 1% de agua es suficiente para que a nuestro cerebro le cueste más llevar a cabo ciertas tareas. El estado se llama deshidratación suave y aparte de hacernos pensar peor puede provocarnos cambios de humor. No es lo más deseable si estamos llevando a cabo una tarea que requiere atención como conducir un automóvil o trabajar.

Mindy Millard-Stafford es directora del departamento de fisiología del ejercicio en el Instituto Tecnológico de Georgia. Después de un macroestudio que analiza los datos de 33 estudios previos, la investigadora ha encontrado evidencias de que no beber suficiente agua afecta a nuestro rendimiento más de lo que imaginamos.

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Uno de estos estudios comparaba el rendimiento de varios voluntarios en un varios test cognitrivos habiendo bebido suficiente agua, y bajo los efectos de una deshidratación suave que les hizo perder solo un 1% de agua. Los resultados de rendimiento empeoraron un 12% con la deshidratación.

Mantenerse hidratado requiere diferentes cantidades de agua en funci√≥n de la temperatura ambiental, la edad, el peso corporal y el ejercicio f√≠sico. Es dif√≠cil recomendar una dosis para todos, pero si vas salir de paseo o te vas a ir de compras toda la tarde no es en absoluto mala idea que lo hagas acompa√Īado de una botella de agua y bebas aunque no tengas sed. [v√≠a NPR]