Una mezcla entre "un tren bala, un concorde, y una mesa de hockey sobre aire". Con esas palabras defin√≠a Elon Musk su creaci√≥n, el Hyperloop. Despu√©s de mucha especulaci√≥n, y mucha expectaci√≥n, es hora de levantar el tel√≥n y mostrar c√≥mo es en realidad esta tecnolog√≠a que aspira a revolucionar el transporte terrestre. Acompa√Īadnos en este viaje al futuro a 1.100 km/h.

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Ocupado como est√° en el desarrollo de otros proyectos empresariales como Tesla Motors y Space X, ya se sab√≠a que Musk no iba a participar directamente en ning√ļn proyecto que materializara el Hyperloop. Lo que veremos hoy son ideas y detalles te√≥ricos sobre este medio de transporte.

Los primeros detalles previos a la comparecencia oficial de Musk nos llegan de una entrevista publicada en Bloomberg. En ella Musk define el Hyperloop como un sistema de cápsulas de aluminio que viajan en el interior de un tubo de acero cuyo trazado discurre sobre pilares. En algunos tramos, no obstante, el tubo puede soterrarse para evitar áreas pobladas. Si Musk no ha contemplado que todo el sistema sea subterráneo es porque eso dispararía los costes del proyecto.

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La c√°psula

Comencemos por hablar de las c√°psulas en las que, con suerte, viajaremos alg√ļn d√≠a por el interior del Hyperloop. Sobre estas l√≠neas ten√©is las primeras im√°genes conceptuales que el propio Musk ha publicado en el blog de Tesla Motors. Las c√°psulas est√°n presurizadas y se mueven sobre un colch√≥n de aire pensado para reducir el rozamiento.

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Seg√ļn los dise√Īos de Musk, cada c√°psula tiene una capacidad para un m√°ximo de 28 pasajeros. La distribuci√≥n de asientos busca optimizar la anchura general del conjunto. En el futuro tambi√©n se podr√≠an adaptar c√°psulas para que transporten tres coches de tama√Īo medio.

Musk calcula que la distancia entre cápsulas cuando están estén en funcionamiento debe ser de 37 kilómetros para permitir una frenada segura en caso de incidencia. Teniendo en cuenta la capacidad de las cápsulas, eso arroja una media de 840 pasajeros en tránsito por hora.

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Desde el punto de vista del pasajero, Hyperloop será una experiencia bastante distinta de viajar en un avión o en un tren de alta velocidad. El espacio es individual, muy angosto (130 cm de ancho por 110 de alto), y no hay ventanillas. En su lugar hay unos asientos muy reclinados y un sistema de entretenimiento personal. Los laterales del habitáculo mostrarán paisajes como si fueran ventanillas reales.

La clave: un compresor de aire

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Pensemos en Hyperloop por un momento como en algo muy parecido a un ca√Ī√≥n Gauss en el que se propulsa un proyectil por el interior de un tubo. La aceleraci√≥n de la c√°psula se produce mediante electroimanes s√≥lo que, en vez de tener que imprimir m√°s aceleraci√≥n a lo largo todo el trayecto, ideamos una manera de reducir el rozamiento de forma que el proyectil flote dentro del tubo y as√≠ pr√°cticamente no sea necesario darle m√°s velocidad.

¬ŅC√≥mo se consigue esto? La respuesta es con aire comprimido. Las aproximaciones m√°s convencionales a esta idea utilizaban compresores de aire externos a lo largo de todo el camino. En lugar de ello, Musk ha dotado a cada c√°psula de un compresor propio alimentado por bater√≠as. La clave de todo el proyecto Hyperloop es precisamente ese compresor (el ventilador que veis en el boceto sobre estas l√≠neas) que bombea el aire a su paso.

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El tubo

La cápsula viaja por el interior de un tubo de acero presurizado para reducir la resistencia del aire. La idea es que haya dos tubos separados para cada sentido del viaje. En los tramos en los que el circuito sea elevado, los tubos estarán sustentados por pilares de seis metros de altura repartidos a una distancia de treinta metros entre sí. Cada pilar dispondrá de sus propios sistemas de compensación para estabilizar los tubos independientemente de la climatología o los movimientos sísmicos. El sistema es parecido a los contrapesos o Mass Dampers que utilizan algunos rascacielos como el Taipei 101.

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Asimismo, paneles solares montados sobre la superficie exterior del tubo serán los encargados de suministrar energía al sistema. Como Musk prometía, Hyperloop se alimentará del sol, por lo que será energéticamente muy eficiente. De hecho, el sistema está pensado para generar más energía de la que necesita a determinadas horas del día.

El di√°metro interno del tubo es de 330 cent√≠metros, una medida que, seg√ļn Musk, est√° optimizada para asegurar una cierta amplitud sin ceder eficacia al conjunto. Aparte de las estaciones de final de trayecto, es posible que pueda haber estaciones intermedias. En estos casos mantener la presi√≥n del aire dentro del tubo es crucial, as√≠ que las estaciones estar√°n dotadas de bombas de succi√≥n para equilibrar la presi√≥n en los desv√≠os hacia los carriles de deceleraci√≥n.

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Aunque el sistema puede, en teoría, soportar velocidades mayores, Musk recomienda que el Hyperloop se mantenga a un nivel que no eleve la gravedad que tengan que soportar los pasajeros por encima de 0,5g. Para ello el trazado debe de resultar lo más libre de curvas posible. Esta es una sugerencia de trazado ideada por el propio Musk.

Coste

¬ŅCu√°nto vale todo esto? Seg√ļn Musk, construir Hyperloop tendr√≠a un coste de unos 6.000 millones de d√≥lares (solo para transporte de pasajeros) o 10.000 millones (para un modelo mayor capaz de transportar tambi√©n coches). Las cifras est√°n muy por debajo del sistema de trenes de alta velocidad que indign√≥ a Musk y que hizo que este emprendedor comenzar√° a pensar en Hyperloop. A continuaci√≥n os dejamos con una tabla que detalla los costes te√≥ricos del sistema.

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La propuesta de Musk

Elon Musk ha publicado un extenso documento PDF, en el blog de Tesla Motors, en el que explica todos los detalles del Hyperloop. Si no ten√©is problemas con el ingl√©s y conocimientos de ingenier√≠a, pod√©is leerlo aqu√≠ mismo. ¬ŅEs Hyperloop realmente una revoluci√≥n? Eso s√≥lo el tiempo lo dir√°, pero desde luego es un c√ļmulo de buenas ideas que, en las manos adecuadas, pueden, efectivamente, revolucionar el transporte. [Tesla Motors]

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Hyperloop Alpha

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