A todo el mundo le gusta que internet vaya cada vez m√°s y m√°s r√°pido. As√≠ que no es ninguna sorpresa ver a las principales compa√Ī√≠as de telecomunicaciones del mundo trabajando en que as√≠ sea. Tel√©fonos, relojes, casas e incluso coches cada vez se conectan m√°s y m√°s internet, requiriendo una estabilidad constante. Para que eso ocurra y el ancho de banda no colapse vamos a necesitar un tipo completamente nuevo de se√Īal inal√°mbrica. Ah√≠ es donde entra el 5G.

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De modo similar al 4G y al 3G antes que este, el 5G es un tipo de conexi√≥n inal√°mbrica dise√Īado para mantenerse al d√≠a con la proliferaci√≥n de dispositivos m√≥viles conectados a internet y sus necesidades. Ya no es s√≥lo tu tel√©fono y tu ordenador. Productos de dom√≥tica, cerraduras, c√°maras de seguridad, coches, wearables, collares de perro... la lista es inmensa. Gartner predice que 20,8 mil millones de dispositivos estar√°n conectados a internet para 2020. Por comparar, ahora mismo hay unos 6,4 mil millones de dispositivos conectados en el mundo. Van a llegar muchos m√°s, muy r√°pido.

Para hacer el 5G y el futuro de las conexiones inalámbricas a internet un poco más de fácil de comprender, hemos decidido explicar exactamente qué es y como hará tu vida más sencilla en un futuro cercano.

¬ŅQu√© es, exactamente, el 5G?

La ‚ÄúG‚ÄĚ en 5G significa ‚ÄúGeneraci√≥n‚ÄĚ. La tecnolog√≠a inal√°mbrica para tel√©fonos t√©cnicamente comenz√≥ con el 1G y, al comienzo de los a√Īos 90, se expandi√≥ al 2G cuando las compa√Ī√≠as comenzaron a a habilitar que la gente enviase SMS entre dos dispositivos.

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Más adelante, el mundo conocería el 3G, que dio a las personas las capacidad de realizar llamadas, enviar mensajes de texto y navegar por internet. El 4G mejoró muchas de esas posibilidades que habilitó el 3G pero a más velocidad.

Las compa√Ī√≠as a√Īadieron entonces el LTE (Long Term Evolution, evoluci√≥n a largo plazo en espa√Īol) a la tecnolog√≠a 4G. El LTE se convirti√≥ en la modalidad de 4G m√°s consistente y m√°s r√°pida, compitiendo contra otras tecnolog√≠as como WiMax. La diferencia entre WiMax y LTE es similar a las diferencias entre BluRay y HD DVD: ambas tienen prestaciones similares, pero era importante crear un est√°ndar que todo el mundo pudiese usar. Eso es lo que consigui√≥ el LTE, y provoc√≥ adem√°s que la tecnolog√≠a 4G fuese aun m√°s r√°pida.

El 5G será construido sobre los cimientos que el 4G LTE ha creado. Va a permitir enviar textos, realizar llamadas y navegar por internet como de costumbre, además de aumentar radicalmente la velocidad de transferencia. El 5G hará más sencillo que la gente descargue y suba contenido en Ultra HD y vídeo en 3D. También dejará un poco de espacio para los miles de dispositivos conectados a internet que van a empezar a popularizarse. Imagina aumentar tu conectividad utilizando en lugar de una manguera de jardín doméstico la de un camión de bomberos. La diferencia será notoria.

¬ŅDe verdad es el 5G tan, tan r√°pido comparado con el 4G?

Dicho de manera breve: s√≠. La velocidad ser√° significativamente mayor. En la actualidad, la velocidad de transmisi√≥n del 4G LTE llega hasta el gigabit por segundo. Eso significa que se tarda en torno a una hora en descargar una pel√≠cula relativamente corta en HD. El problema es que la gente rara vez experimenta la velocidad m√°xima de 4G porque la se√Īal puede ser alterada por demasiadas cosas: edificios, microondas, otras se√Īales de wifi... la lista sigue y sigue.

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El 5G aumentará la velocidad de descarga hasta 10 gigabits por segundo. Eso significa que una película entera en HD puede ser descargada en cuestión de segundos. También reducirá la latencia de manera significativa (ofreciendo por tanto tiempos de carga menores). Permitirá, en resumen, darle a la red las necesidades de conectividad que requiere para alimentar cientos de miles de dispositivos conectados en hogares y lugares de trabajo.

¬ŅC√≥mo funciona?

Ya hay varios grandes consorcios de teleoperadoras trabajando para crear est√°ndares globales de 5G. Aunque la mayor√≠a de estos est√°ndares todav√≠a no han solidificado del todo, los expertos esperan que sea retrocompatible (con el 4G y el 3G) adem√°s de a√Īadir interoperabilidad a lo largo y a lo ancho del globo.

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Por decirlo de una manera muy simple, los tel√©fonos m√≥viles son realidad radios de doble sentido. Cuando llamas a alguien, el tel√©fono convierte la voz en una se√Īal el√©ctrica. La transmite entonces hasta la torre de telefon√≠a m√°s cercana usando ondas. La torre rebota la se√Īal a trav√©s de la red de torres hasta que finalmente alcanza al receptor. Lo mismo ocurre cuando env√≠as otro tipo de datos (por ejemplo fotos o v√≠deo por WhatsApp).

Normalmente cuando una nueva tecnolog√≠a de transmisi√≥n inal√°mbrica llega al mercado (como ocurre con el 5G), se le asigna una frecuencia m√°s alta. Por ejemplo, el 3G ocupa la frecuencia de bandas hasta los 20 Mhz. En el caso del 5G, probablemente acabe en la banda que llega hasta los 6 Ghz. La raz√≥n por la que estas nuevas tecnolog√≠as ocupan bandas superiores es porque usualmente estas no est√°n ya ocupadas y adem√°s mueven informaci√≥n a m√°s velocidad. El problema, en cambio, es que las se√Īales con frecuencias m√°s altas no viajan tan lejos como las m√°s bajas, as√≠ que se necesitar√°n varias antenas (MIMOs) que probablemente se usen para ampliar la se√Īal all√° donde se ofrezca 5G.

¬ŅCu√°ndo estar√° disponible?

Ya lo está en algunas localizaciones de prueba en Estados Unidos. Esta semana durante el Mobile World Congress 2016, Verizon anunció que ha empezado pruebas limitadas del 5G en Texas, Oregón y en Nueva Jersey. Para no quedarse atrás, AT&T ha anunciado que comenzará a probar la tecnología 5G en sus propios laboratorios antes de los test en campo abierto.

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No esperes, con todo, que llegue pronto. La mayoría de expertos predicen que no estará completamente disponible hasta 2020.

Merecer√° la pena. Si hay algo que √ļltimamente parece poner a casi todo el mundo de acuerdo es que este tipo de conexi√≥n es cada vez m√°s necesaria. Y si queremos que una visi√≥n del futuro donde miles de millones de dispositivos permanecen conectados a la red, hace falta un nuevo protocolo. Eso ser√° el 5G.

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