¬ŅOtra vez la neutralidad de la red? ¬ŅEso no se hab√≠a resuelto hace tres a√Īos? Ojal√°. La guerra por la neutralidad de la red lleg√≥ a una especie de tregua durante la administraci√≥n Obama, pero el nuevo gobierno republicano de Trump se prepara para un segundo asalto. Esto es lo que necesitas saber.

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¬ŅQu√© es la neutralidad de la red?

La Neutralidad de la red no es una ley o una norma impuesta desde alg√ļn organismo estadounidense. Tan solo es un principio te√≥rico de funcionamiento. Es una buena pr√°ctica, si lo prefieres. En virtud de ese principio, ninguna compa√Ī√≠a que ofrezca conexi√≥n a Internet puede bloquear o priorizar el acceso a los contenidos por razones econ√≥micas.

¬ŅEn qu√© se diferencia priorizar el tr√°fico de un servicio de pago?

Probablemente est√©s pensando que eso de priorizar el tr√°fico ya existe ¬Ņno? Internet est√° lleno de servicios premium que ofrecen m√ļsica sin publicidad (Spotify Premium), cine y series en tarifa plana (Netflix) o acceso prioritario con mayor ancho de banda a servicios de almacenamiento online (Mega).

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La diferencia está en que esos servicios ofrecen acceso prioritario al contenido de sus propios servidores, que para eso son suyos. En otras palabras, una vez los paquetes de datos salen de sus servidores y circulan por Internet hasta llegar a tu casa nada, salvo los problemas técnicos propios de cualquier conexión, se interpone en su camino.

¬ŅEsto no es igual que la censura o los bloqueos regionales?

De nuevo, quizá estés pensando que ya hay muchos países en los que los gobiernos o las empresas prohiben el acceso a determinados contenidos. Es cierto, pero no tiene que ver con la neutralidad de la red. Un ejemplo de ello es la web Dolar Today, a la que es imposible acceder desde Venezuela porque ofrece información sobre tipos de cambio no oficiales que no gusta al gobierno del país. La palabra que define esto es censura.

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Lo mismo ocurre cuando un v√≠deo concreto no se puede reproducir desde tu pa√≠s porque una compa√Ī√≠a de cine o una discogr√°fica no ha llegado a acuerdos de distribuci√≥n para ese contenido en esa regi√≥n. La diferencia est√° en que el bloqueo a ese contenido se hace a petici√≥n de su leg√≠timo propietario. La operadora de telefon√≠a no decide sobre ello.

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¬ŅC√≥mo ser√≠a Internet sin el principio de neutralidad?

Si el principio de neutralidad desapareciera, los operadores de telefon√≠a tendr√≠an total libertad para regular el tr√°fico en virtud de sus intereses o de los acuerdos que lleguen con otras compa√Ī√≠as. Huelga decir que a las empresas que te proveen de conexi√≥n les encantar√≠a que esto fuera as√≠, porque les har√≠a ganar mucho dinero.

Un ejemplo muy cercano de esto lo tuvimos hace meses entre Netflix y Telef√≥nica. Cuando Netflix lleg√≥ a Espa√Īa, los usuarios del popular servicio de streaming que ten√≠an su conexi√≥n con Movistar comenzaron a quejarse de que Netflix les iba muy lento. Las m√©tricas de Netflix confirmaban el baj√≥n de velocidad para su servicio, y no falta quien sospecha que Movistar alter√≥ el tr√°fico a prop√≥sito porque Netflix es competencia directa con sus propios servicios de v√≠deo.

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Desde Movistar, por supuesto, negaron estar alterando el tráfico. Después de que responsables de Netflix y de Movistar se reunieran, la incidencia quedó resuelta. No vamos a entrar a valorar si Movistar realmente hizo trampas y trató de perjudicar a su competencia, pero es el ejemplo perfecto de lo que ocurriría en un mundo sin neutralidad de la red.

Imagen: Richard Drew / AP

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Los operadores podr√≠an beneficiar los servicios que m√°s les paguen. El resultado es que, como usuario, no tendr√≠as la misma calidad de acceso a todo. Algunas p√°ginas cargar√≠an m√°s r√°pido, otras lo har√≠an mucho m√°s lento sin que haya un motivo t√©cnico detr√°s. Incluso podr√≠a llegar el caso de que no puedas acceder en absoluto a un servicio o una p√°gina concretos porque a tu compa√Ī√≠a telef√≥nica sencillamente le viene bien priorizar otro. Desp√≠dete de tu libertad de elecci√≥n online.

No solo es una cuesti√≥n que afecta a los usuarios. Para las peque√Īas compa√Ī√≠as o los emprendedores ser√≠a un desastre. La desaparici√≥n del principio de neutralidad les impedir√≠a ofrecer sus contenidos o servicios en igualdad de condiciones con las grandes. En un mundo sin neutralidad de la red, en definitiva, el acceso igualitario a Internet pasar√≠a a estar regulado por una sola cosa: el dinero.

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¬ŅNo puedo solucionar eso instalando un VPN?

Sí y no. Instalar un VPN te permite acceder a ciertos contenidos si tu operador decide bloquearlos, pero los VPN no son la panacea. Todos ellos ralentizan el tráfico en mayor o menor medida. En otras palabras, si tu problema es precisamente que el operador ralentiza el tráfico proveniente de determinados servicios, acceder a ellos desde un VPN no te va a ayudar en nada.

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¬ŅQui√©n decide si la red es neutral o no?

Depende de cada pa√≠s. En Espa√Īa, por ejemplo, las operadoras de telefon√≠a est√°n obligadas a garantizar la calidad de su red a servicios como Netflix en virtud de un acuerdo con la Comisi√≥n Nacional de los Mercados, que es el organismo que se encarga de velar porque el acceso sea igualitario.

Ajit Pai, actual preseidente de la FCC. Foto: Getty

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En Estados Unidos, la neutralidad de la red la decide la Comisión Federal de Telecomunicaciones (FCC). Durante el mandato de Obama, la FCC decidió mantener ese principio a petición del presidente.

En octubre de 2004, el presidente Obama salió en defensa de la neutralidad de la red en Estados Unidos y pidió al organismo que redactara una normativa para garantizar el tráfico igualitario. El presidente de la FCC, Tom Wheeler, accedió. En febrero de 2015, Wheeler propuso convertir Internet en un servicio básico bajo el amparo del Título II del Acta de Telecomunicaciones de 1996. La neutralidad de la red había ganado una batalla, pero no la guerra.

¬ŅQu√© es lo que quieren cambiar ahora?

La clave de todo es definir qu√© es el acceso a Internet. En la actualidad, la FCC lo considera un servicio b√°sico de telecomunicaciones y, como tal, debe estar garantizado en igualdad de condiciones. Las compa√Ī√≠as que proveen el servicio quieren cambiar esto, y para ello est√°n presionando al gobierno con todos los medios a su alcance.

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El resultado de esta presi√≥n es el Acta para restaurar la libertad en Internet (Restoring Internet Freedom Act). Su nombre no puede ser m√°s enga√Īoso. Se trata de una propuesta iniciada por nueve senadores que busca privar a la FCC de la potestad para designar a los operadores de Internet como empresas de telecomunicaciones bajo el Titulo II del Acta de Telecomunicaciones de 1996.

Si la propuesta sale adelante, los operadores de Internet dejarán de estar obligados a garantizar un servicio básico e igualitario. No se trata de liberar Internet. Se trata de liberalizarlo como mercado. Los senadores detrás de esta propuesta ya trataron de hacer lo mismo en 2016 sin éxito. También son los responsables de la reciente ley que básicamente permite a los ISP vender tus datos de navegación.

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No vivo en Estados Unidos ¬ŅPor qu√© deber√≠a importarme?

Como dice el refrán: Cuando las barbas de tu vecino veas cortar, pon las tuyas a remojar. Si Estados Unidos aprueba una legislación que mate la neutralidad de la red, se sentaría un precedente muy válido para que las operadoras del resto del mundo pidan a sus gobiernos hacer lo propio, y lo peor es que no les faltaría razón. La falta de neutralidad en un país afectaría a la competencia de las empresas que no son de ese país. Además hay que tener en cuenta que una amplia mayoría de servicios de Internet nos llega precisamente de Estados Unidos. Si allí acaban con el principio de neutralidad, todo Internet tendría que adaptarse a las nuevas normas, y los usuarios no saldríamos ganando.

Foto: Getty

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¬ŅQu√© puedo hacer al respecto?

Desgraciadamente, la respuesta a esa pregunta es ‚Äúmuy poco‚ÄĚ. Puedes manifestarte muy enfadado, pero la pelota de la decisi√≥n sobre la neutralidad de la red est√° en el tejado del senado estadounidense, la FCC, las operadoras del pa√≠s y el tremendo embrollo de intereses. Por mucho que nos indigne, de momento lo mejor que podemos hacer es estar informados sobre el tema, transmitir ese conocimiento, y no dejarnos enga√Īar por nombres que invocan libertades.

Todos los bits de información que circulan por Internet deben ser tratados igual. De ello depende que la red que conocemos y amamos siga siendo cómo es. Si finalmente nuestros mandatarios nos la juegan, quizá sea el momento de pensar seriamente en elegir mandatarios mejores la próxima vez.