Intel acaba de confirmar el lanzamiento de una tercera generación de procesadores basados en arquitectura de 14 nanómetros. La noticia no solo rompe el modelo de fabricación tick-tock que caracterizaba a Intel desde hace décadas, sino que arroja una seria sombra de duda sobre el futuro cumplimiento de la popular Ley de Moore.

El modelo tick-tock marca la evolución tecnológica de los chips Intel en un proceso que alterna una nueva arquitectura (tock) con una miniaturización de la arquitectura anterior (tick). Esta miniaturización consiste en reducir el espacio que ocupan los transistores (la unidad mínima de procesamiento de un chip) para aumentar su densidad dentro del chip. Es, por compararlo con algo mundano, como si pudieramos meter más neuronas en el cerebro.

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Esta carrera lleva as√≠ desde los primeros procesadores con arquitectura X86, los 4004 y 8008 que se lanzaron en 1971 y 1972. Los transistores de aquellos chips ten√≠an un tama√Īo enorme comparados con los de hoy. Estaban construidos sobre 10 micr√≥metros, o sea 10.000 nan√≥metros. Los transistores de hoy no son vivibles sin la ayuda de un microscopio electr√≥nico.

La actual generaci√≥n de procesadores Broadwell son un tick, puesto que supusieron el salto a los 14 nan√≥metros. A finales de este a√Īo, Intel lanzar√° los Skylake, que introducen cambios y mejoras en la arquitectura, pero siguen trabajando en la escala de los 14 nan√≥metros.

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Se esperaba que la pr√≥xima generaci√≥n de chips de la compa√Ī√≠a, bautizados como Cannonlake, fueran un nuevo tick y dieran el salto a los 10 nan√≥metros. Sin embargo, no ha sido as√≠. El CEO de la compa√Ī√≠a, Brian Krzanich, ha confirmado en una reuni√≥n con sus accionistas que el salto a los 10 no se producir√° hasta la segunda mitad de 2017 por complicaciones extraordinarias en el dise√Īo de los chips.

Lo que llegar√° antes de Cannonlake ser√° una nueva generaci√≥n de 14 nan√≥metros bautizada como Kaby Lake. A√ļn no han trascendido datos oficiales sbre sus caracter√≠sticas. Krzanich ha a√Īadido que la idea sigue siendo mantener el modelo tick-tock, pero que la miniaturizaci√≥n es cada vez m√°s compleja y requiere materiales y soluciones m√°s ex√≥ticos.

La noticia tambi√©n supone un tropez√≥n serio para la Ley de Moore, que predice que aproximadamente cada dos a√Īos se duplica el n√ļmero de transistores en un circuito integrado. El hecho de ser m√°s una observaci√≥n emp√≠rica que una norma inmutable no ha impedido a la Ley de Moore cumplirse hasta ahora. Pero para poder aumentar el n√ļmero de transistores es preciso ganar espacio, e Intel no lo ha logrado en el plazo que Gordon Moore instaur√≥ en 1975.

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Es cierto que hay procesadores de menos nan√≥metros. IBM logr√≥ fabricar recientemente un chip de solo 7, pero la ley de Moore se aplica m√°s a chips comercializables que a logros cient√≠ficos. Desde que Moore la formulara por primera vez en 1965, ha sido un motor para el desarrollo tecnol√≥gico y la evoluci√≥n de los ordenadores a novel comercial, ya que la aparici√≥n de una nueva generaci√≥n hace bajar el precio de la anterior. El anuncio de Intel podr√≠a ser un simple tropez√≥n, pero el propio Moore predijo que su ley dejar√≠a de cumplirse en alg√ļn momento. [Intel v√≠a Ars Technica]

Portada: Detalle de una oblea de procesadores Hasswell. Intel.

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