Foto: Josh Cowper / Flickr, bajo licencia Creative Commons

Cuando pensamos en el calendario, la mayor parte de personas imaginamos la habitual cuadr√≠cula con n√ļmeros m√°s o menos detallado. Hay un 1% de seres humanos que no tienen que imaginarlo. Lo ven flotando ante sus ojos. Esas personas son la clave para entender como procesamos el tiempo.

La condici√≥n se conoce como sinestesia de calendario, pero nunca antes se hab√≠a demostrado su existencia.¬†Durante a√Īos, los neur√≥logos simplemente han considerado que las personas que muestran esa habilidad simplemente son capaces de formar una imagen mental de un calendario de manera m√°s v√≠vida que el resto.

Resulta que no es as√≠. Las personas con sinestesia de calendario literalmente ven los meses del a√Īo ante sus ojos como si llevaran puestas unas gafas de realidad aumentada. Un equipo de neur√≥logos de la Universidad de California San Diego acaban de publicar los resultados de un estudio en Neurocase¬†que confirma que la sinestesia de calendario no es una imagen mental, sino un fen√≥meno de la visi√≥n.

La sinestesia ocurre cuando las personas son sufren de una interferencia en un sentido que les permite percibir algo con dos sentidos a la vez o con un sentido con el que normalmente las personas no perciben ese est√≠mulo. As√≠, los sinestetas son capaces de ver la m√ļsica, saborear los sonidos o o√≠r colores. En el caso de la sinestesia de Calendario, los sujetos perciben visualmente un calendario cuando se concentran en los meses del a√Īo.

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Para su prueba, el equipo de San Diego ha trabajado con dos personas que presentan esta peculiar condici√≥n: una mujer que percibe los meses formando una V frente a ella, y un hombre que los ve a su alrededor formando un anillo como si fuera un Hulahop. La imagen de la mujer es tan n√≠tida que incluso asegura que los n√ļmeros de cada mes est√°n escritos en helv√©tica.

Los investigadores sometieron a la pareja a diversas pruebas como calcar los meses que ven sobre un cristal usando un puntero láser. En todas las ocasiones, la perspectiva del dibujo no solo era coherente, sino que variaba en ángulo si movían el cristal frente a ella.

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Si se les ped√≠a que recitaran los meses del calendario al rev√©s y obviando un mes diferente cada vez, ambos sujetos tardaban una media de 1,88 segundos mientras una persona normal tarda alrededor de cinco segundos. La raz√≥n, seg√ļn los cient√≠ficos, es que no necesitan que recuperar el dato de la memoria, sino simplemente recitar lo que tienen delante. Finalmente, comprobaron que las ilusiones √≥pticas que modifican la visi√≥n como la famosa doble espiral giratoria tambi√©n modifican la manera en la que los sujetos ve√≠an los n√ļmeros, algo que ser√≠a imposible si se tratara de meras im√°genes mentales.

Los esc√°neres cerebrales muestran que la regi√≥n del cerebro en la que los seres humanos procesamos los n√ļmeros tiene muchas conexiones con la que se utiliza para procesar visualmente el espacio a nuestro alrededor. La hip√≥tesis de los investigadores es que los sujetos con sinestesia de calendario tienen m√°s conexiones entre estas zonas. Si logran averiguar c√≥mo funcionan ayudar√≠a mucho a entender como nuestro cerebro procesa el tiempo. [Neurocase v√≠a Science Alert]