El presidente de Telef√≥nica, Jos√© Mar√≠a √Ālvarez-Pallete. Foto: AP Images

Estos d√≠as se celebra en Santander una nueva edici√≥n de el 30¬ļ Encuentro de Telecomunicaciones y Econom√≠a Digital, un congreso en el que las grandes compa√Ī√≠as del sector espa√Īol anuncian decisiones importantes. La m√°s relevante de este a√Īo corresponde a Telef√≥nica. Se trata de una nueva plataforma que permitir√° a los usuarios controlar los datos que ceden a servicios como Facebook o Whatsapp.

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La nueva plataforma a√ļn no tiene ni nombre, pero ser√° la cuarta ‚Äúpata‚ÄĚ de la compa√Ī√≠a junto a las tres ya existentes (redes, sistemas y servicios). En otras palabras, no es que Telef√≥nica vaya a sacar una de esas aplicaciones que nadie usa y que acaban cerrando (Tu Me, 2012) ni a comprar una de esas redes sociales j√≥venes y rompedoras para convertirla en un servicio rancio y luego cerrarla (Tuenti, la red social, 2016). No, lo que la compa√Ī√≠a ha anunciado hoy es gordo, lo que pasa es que a√ļn no tiene un rostro o un nombre comercial pegadizo. Eso llegar√° en alg√ļn momento de 2017.

¬ŅQu√© es lo que busca esa nueva plataforma? La respuesta es recopilar todos los datos sobre ti que usan las empresas de Internet (Facebook, Google, Telegram, Uber, Twitter, etc, etc, etc) y ponerlos a tu alcance con pelos y se√Īales en una p√°gina a la que t√ļ y solo t√ļ tengas acceso. No se trata de una iniciativa a t√≠tulo informativo. Desde esa futura plataforma podr√°s gestionar el uso que hacen las empresas de tus datos y, por poner un ejemplo, denegar el permiso a Uber para conocer tu localizaci√≥n.

La idea de que una compa√Ī√≠a como Telef√≥nica recopile tus datos suena un poco inquietante, pero en realidad no es nada nuevo. Las operadoras ya tienen acceso a esos datos porque pasan por sus manos. Son el intermediario entre t√ļ y Facebook porque cuando t√ļ autorizas que Facebook use tu localizaci√≥n, son ellos los que se la entregan. ¬ŅPara qu√© podr√≠a querer Telef√≥nica poner esa herramienta en nuestras manos?

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Traduciendo libremente aquella famosa frase de Andrew Lewis en su tribuna de Metafilter: Si no est√°s pagando por un producto es que el producto eres t√ļ. Esto ha sido as√≠ desde hace a√Īos en servicios online como Gmail, Facebook o YouTube. A cambio de usarlos sin pagar, las compa√Ī√≠as que los ofrecen convierten nuestros h√°bitos de uso en jugosas bases de datos con informaci√≥n de mercado que venden al mejor postor o usan para personalizar sus espacios publicitarios. No es nada nuevo y no deber√≠a sorprenderte a menos que no leyeras aquellas condiciones de uso antes de darle a aceptar.

Con esta plataforma, lo que Telefónica quiere hacer es convertirnos en armas cargadas y apuntando a su peor enemigo, las OTT. En telecomunicaciones, las OTT son las empresas que ofrecen servicios Over The Top, o sea, por encima de la red de la operadora.

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Facebook nunca le import√≥ especialmente a Telef√≥nica cuando solo era una red social, pero la cosa cambi√≥ cuando esta y otras compa√Ī√≠as comenzaron a ofrecer servicios que compet√≠an directamente con los que la operadora ten√≠a en su cat√°logo y se convirtieron en la peor de las competencias, una que usa tus propias carreteras. Whatsapp, por poner un ejemplo cl√°sico, acab√≥ casi por completo con los SMS y lo hizo sin tener que pagar a la operadora por usar sus redes para hacerle la competencia.

En los √ļltimos a√Īos, Telef√≥nica y el resto de operadoras han defendido sin √©xito la idea de que Google y otros grandes de Internet les paguen por los servicios que ofrecen a sus clientes, pero la iniciativa nunca logr√≥ enraizar. Con la nueva plataforma, Telef√≥nica traslada esa batalla a sus clientes. La operadora se propone ayudarte a exigirle a Google (por ejemplo) que te pague por usar tus datos o sencillamente cerrarles el grifo a los de Mountain View. Hacerlo probablemente signifique perder usabilidad parcial o completa de esos servicios, pero al menos estar√° en tu mano, no en las de ellos. En todo esto hay que hacer constar que compa√Ī√≠as como Google ya ofrecen la posibilidad de dejar de usar tus datos para personalizar anuncios, y que cada servicio suele ofrecer al usuario cierto control con m√°s o menos restricciones.

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La iniciativa presentada por el presidente de Telef√≥nica, Jos√© Mar√≠a √Ālvarez-Pallete no solo es interesante si te apasionan las telecomunicaciones. Probablemente tenga implicaciones profundas en la manera en la que usamos Internet en Europa. Adem√°s, no es una maniobra solo de Telef√≥nica. El consejero delegado mundial de Vodafone, Vittorio Colao, se ha sumado a la iniciativa anunciando que trabajan en una plataforma similar. El resto de operadoras no tardar√°n en ir detr√°s. Bienvenidos al campo de batalla. [v√≠a El Confidencial y El Espa√Īol]


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