Decir que este nuevo test sanguíneo es tan bueno que detectará hasta tu primera gripe no es una exageración. Se llama VirScan, lo han creado científicos de la Universidad de Harvard, y en realidad no hace sino acceder a la lista de enfermedades que elabora nuestro propio organismo.

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Cuando nuestro cuerpo encuentra un virus, el sistema inmunitario reacciona a la infecci√≥n dise√Īando y generando anticuerpos espec√≠ficos, que no son m√°s que cadenas de prote√≠nas que se acoplan a las prote√≠nas del virus y lo desactivan.

Resulta que esos anticuerpos nunca desaparecen de nuestro torrente sanguíneo. Siempre quedan muestras por si nuestro organismo necesita replicarlas de cara a futuras infecciones similares. De esta manera, cada nuevo virus que nos infecta deja una nueva entrada en nuestra particular base de datos sanguínea. Las pruebas de virología, de hecho, funcionan así. Introducen muestras de proteínas virales y esperan a ver si nuestra sangre reacciona a ellas.

Los creadores de VirScan han ido un paso más lejos. Lo que han hecho ha sido desarrollar una técnica que permite detectar todos los virus conocidos del ser humano con solo una gota de sangre y por un precio de apenas 25 dólares cada prueba. En lugar de cultivar una sola cepa de proteínas virales, el equipo de Harvard ha cultivado bacterias que se alimentan de virus y se quedan con sus cadenas de proteínas. Después, han dotado a este cultivo de muestras de proteínas de mil cepas pertenecientes a 206 virus conocidos. Para obtener un resultado, tan solo hay que someter la muestra a una gota de nuestra sangre y después secuenciar las bacterias para obtener una lista de los virus a los que hemos estado expuestos.

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La técnica está casi lista para su uso a nivel comercial. Su uso no solo permitirá detectar enfermedades latentes que no muestran síntomas, sino investigar más fácilmente cómo se transmiten pandemias como el SIDA. Eso por no mencionar que la prueba permite revelar todo nuestro historial vírico de forma rápida y sencilla. [Science vía New Scientist]

Foto: science photo / Shutterstock

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