Super Mario Bros. tiene un nuevo récord mundial de 4:56.528. El speedrunner Darbian lo batió el viernes por la madrugada en su intento número 27.474. Es un hito importante para un juego importante, pero también pone de manifiesto que estamos cerca del fin en la carrera por ganar el juego lo más rápido posible.

Fue en octubre del año pasado cuando Darbian estableció el récord mundial anterior con un tiempo de 4:56.878. El descubrimiento de un fallo del juego en el asta de bandera al final de cada nivel había revolucionado los speedruns de Super Mario Bros., lo que llevó a un frenesí de récords que finalmente terminó con Darbian como el speedrunner más rápido hasta que Kosmicd empató su tiempo hace unas semanas. Terminar el juego lo más rápido posible se había vuelto un trabajo tan refinado que los jugadores pasaban meses persiguiendo mejoras de solo una fracción de segundo. Es por eso que la semana pasada un pez volando por la pantalla mandó al traste uno de los intentos perfectos de Darbian.

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¿Cómo consiguió mejorar su tiempo por 0,35 segundos un año después? “Aproveché el fallo de la bandera en el 8-3 para salvar un FR”, dice en un correo electrónico. “Mi 8-4 fue exactamente igual de rápido que mi 8-4 en el último registro, por lo que la mejora total fue de exactamente 1 FR [framerules] / 21 fotogramas/ ~0,35 segundos”.

Ese fallo, que permite a los jugadores hacerse con la bandera en la parte inferior del asta en lugar de en lo alto (para lo que habría que esperar a que Mario bajara del asta) se usaba originalmente en los niveles 1-1 y 4-1. Dado que esos niveles se juegan en la primera parte de cada carrera, son fáciles de conseguir con un poco de insistencia. Hacerlo en el 8-3, en cambio, requiere más práctica, ya que se aproxima el final de la carrera y es un fallo que requiere movimientos precisos hasta ese punto.

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El problema es que, ahora que Darbian ha incorporado ese ahorro de tiempo en su mejor racha, las posibilidades de mejorar los tiempos están desapareciendo. “Todavía hay dos maniobras humanamente factibles para ahorrar framerules”, dijo. “La primera está en el 1-2 y la segundo en el 4-2, totalizando 0,7s. Más allá de eso, uno podría ahorrar algunos fotogramas en el 8-4 sin hacer nada demasiado loco. Hay otro puñado de fotogramas que podrían salvarse yendo a por todas”.

Darbian cree que el del 4-2 será el próximo framerule en caer. Un framerule es como le llaman los speedrunners de Super Mario Bros. a la forma en la que el juego contabiliza el tiempo: Super Mario Bros. solo carga el siguiente nivel cada intervalos de 21 fotogramas, por lo que si dos jugadores caen dentro de la misma regla, sus tiempos serán idénticos, incluso si uno es ligeramente más rápido. Para ganar un framerule en un nivel, como por ejemplo el 4-2, hay que completarlo lo suficientemente rápido para entrar en un intervalo anterior. Ese nivel incluye fallos técnicas difíciles de lograr a la vez, razón por la que una carrera del 4-2 optimizada no formaba parte de los récords mundiales recientes (cuando se descubrieron fallos en el asta de la bandera, muchos speedrunners lis abandonaron en favor de maniobras para ahorrar tiempo más fáciles y fiables).

Stuckinaplate es uno de los speedrunners que hoy están tratando de ahorrarse todos los framerules en una sola carrera. Este tipo de técnicas de fuerza bruta le conducen potencialmente a un récord irrompible, pero también es mucho menos probable tener éxito, especialmente a corto plazo. En total, queda una fracción de segundo para mejorar el récord mundial actual antes de que veamos lo que Darbian cree que será el límite de lo humanamente posible. “Nunca se puede decir que un juego está resuelto, pero en este punto, creo que es poco probable que se encuentren nuevos ahorros de tiempo realizables por el ser humano”.

Lo que queda para el pequeño ejército de personas que aún intenta acelerar el juego en la categoría any% es mejorar la ejecución de exploits individuales. “Seguimos encontrando formas más consistentes de salvar los FR”, explica Darbian. “Como el nuevo retraso de inicio para eliminar el intento ‘no óptimo’ del 8-2 del que fue víctima Kosmic en su PB [personal best] actual”. Los retrasos de inicio ayudan a manipular los obstáculos en movimiento de un nivel, y en este caso particular la vieja forma de hacerlo no era fiable.

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“Usamos un retraso de inicio para manipular el cañón al final del 8-2, para que el cañón inferior dispare hacia la derecha lo antes posible”, dice Darbian. “Anteriormente, la demora que usábamos daba como resultado el disparo del cañón en el momento adecuado aproximadamente el 50% del tiempo, de lo contrario se disparaba un poco más tarde, lo que provocaba la pérdida de un FR”. Mejoras como esta que aumentan las probabilidades de que funcione un truco también aumentan la probabilidad de que cualquier intento determinado conduzca al éxito. Y aunque el mejor récord mundial posible de Super Mario Bros. se acerque rápidamente, todavía hay una segunda meta que es desarrollar la ruta más optimizada a través del juego para arrojar los resultados más fiables.

Así que... ¿dónde estará la comunidad de speedrunners el año que viene? “Le doy al nuevo récord un 60% de supervivencia este año”, dice Darbian. “En comparación, le di al último récord un 50% de posibilidades de sobrevivir en 2016”.

Puedes ver el récord mundial más reciente de Darbian al completo a continuación.