Google llevaba años trabajando en la realidad aumentada con Project Tango, pero hace un par de meses Apple hizo un adelantamiento por la derecha con ARKit (una plataforma para desarrollar experiencias de realidad aumentada de forma sencilla, sin más hardware que el teléfono). Y claro, la respuesta no se ha hecho esperar: Google ha presentado hoy su propio kit de desarrollo, ARCore.

Según la compañía, este nuevo SDK llevará la realidad aumentada a cien millones de dispositivos Android, existentes y futuros. Pero no cualquier teléfono será capaz de moverla. Por ahora, ARCore es compatible con dos grandes terminales de gama alta: el Google Pixel y el Samsung Galaxy S8. Y mientras, Google trabaja con otros fabricantes como Huawei, LG y ASUS.

La plataforma se basa en las tecnologías que ya conocíamos de Project Tango, pero a diferencia de esta no requiere ningún hardware adicional. ARCore utiliza la cámara del teléfono para determinar su posición y orientación a medida que nos movemos, logrando que aparezcan objetos virtuales en la pantalla con los que vamos a poder interactuar desde cualquier ángulo. Además mide la luz ambiental para adaptar esos objetos al entorno, y que resulten más realistas.

La primera consecuencia de ARCore es que tendremos más y mejores juegos de realidad aumentada. Se acabaron las experiencias de muñequitos 3D sobre una mesa; basta con recordar el éxito de Pokémon Go el verano pasado para entender que la realidad aumentada puede ser mucho más. También cabe esperar que las experiencias que se están desarrollando para iOS 11 con ARKit lleguen a Android, ahora que son más fáciles de adaptar. Y no solo hablamos de apps: Google trabaja además en un navegador para que la AR funcione también en la web.

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Para entender el potencial de todo esto, lo mejor es ver algunos ejemplos. En AR Experiments están los primeros experimentos creados con ARCore, y aquí tienes varios videos de lo que ya están consiguiendo los desarrolladores de iOS con Apple ARKit. Como este metro virtual para medir objetos con el teléfono:

O este portal interdimensional en medio de la ciudad:

Nuevas herramientas de ilustración 3D:

Una manera rápida de encontrar a tus amigos en festivales:

La posibilidad de protagonizar tu propio videoclip ochentero:

Una herramienta para medir el área de tu cocina:

Un menú tridimensional en los restaurantes:

Ideas para redecorar la casa y la oficina:

Y juegos (no, ahí no hay nadie jugando al baloncesto):

La realidad aumentada no era aburrida, solamente era inaccesible.

[ARCore vía Android Developers Blog]