Hay investigadores tan ansiosos por encontrar vida en Marte, que incluso están dispuestos a recurrir, literalmente, a la artillería pesada. La asociación sin ánimo de lucro Explore Mars propone utilizar proyectiles perforantes como los que se utilizan para destruir bunkers para buscar vida bajo la superficie de Marte.

El proyecto, denominado Exolancer, es completamente en serio. La idea de utilizar munición pesada para buscar vida puede parecer desproporcionada, pero tiene su sentido. Se cree que, dados los elevados niveles de radiación ultravioleta del planeta rojo, es más probable encontrar microorganismos profundamente enterrados bajo la superficie. Sin embargo, ninguna de las misiones actuales está preparada para esa búsqueda.

Misión InSight Mars de la NASA, prevista para 2016.

El robot Curiosity está equipado con un taladro, pero su alcance es de unos pocos milímetros. En 2016 se prevé que se lance la misión InSight Mars de la NASA. El robot de esta misión está equipado con una sonda que explorará de 3 a 5 metros bajo la superficie, pero solo en las cercanías del lugar donde aterrice, y su objetivo es estudiar la geología y formación del planeta, no la vida microbiana.

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El proyecto Exolancer propone adaptar proyectiles de tipo perforante para que, en vez de explosivos, inserten en la corteza marciana sondas con instrumental capaz de detectar esta hipotética vida microscópica.

La NASA ya intentó algo similar en 1999 con el proyecto Deep Space 2, pero las sondas no soportaron el choque con la superficie. Chris Carberry, Director de Explore Mars, cree que los proyectiles perforantes son ideales para esta misión, y lo suficientemente baratos como para lanzar varios que exploren distintas regiones del planeta.

Exolancer se divide en dos fases. La primera consiste en diseñar un vehículo capaz de llevar los proyectiles hasta Marte, y el sistema lanzmiento de los propios misiles. Si se logra financiar con éxito esta fase. La segunda tratará de diseñar el sistema de análisis microbiano y la transmisión de datos con lo que encuentren. [Exolancer vía New Scientist]

Foto: Superficie de Marte. Vía NASA