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La incertidumbre persiste mientras el cohete Ariane 6 se somete a una prueba de motor

Los funcionarios de la ESA son optimistas sobre el anuncio de una fecha de lanzamiento “no demasiado tarde” en 2024, siempre que las próximas pruebas sean exitosas.

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La segunda etapa del cohete Ariane 6 se sometió a una prueba de fuego en caliente el 1 de septiembre.
La segunda etapa del cohete Ariane 6 se sometió a una prueba de fuego en caliente el 1 de septiembre.
Foto: Arianespace

Después de numerosos retrasos y contratiempos técnicos, el cohete Ariane 6 está siendo sometido a una serie de pruebas que finalmente podrían determinar un período de lanzamiento para el vehículo de lanzamiento de carga pesada en algún momento del próximo año.

La Agencia Espacial Europea (ESA) espera fijar una fecha de lanzamiento para el largamente retrasado cohete Ariane 6 después de que complete una serie de Pruebas en octubre. Ariane 6 completó una prueba de fuego en caliente el viernes en el centro de pruebas de la agencia aeroespacial alemana en Lampoldshausen, Alemania, ESA. Anunciado el lunes. Durante la prueba, los ingenieros encendieron el cohete Vinci motor de etapa superior, impulsado por una mezcla criogénica de líquido oxígeno e hidrógeno, durante11 minutos y repasó la secuencia de operaciones que se llevarán a cabo durante su primera misión. La última de una serie de Las pruebas se realizarán el 3 de octubre, después de lo cual la ESA espera poder anunciar una fecha de lanzamiento para Ariane 6, que probablemente tendrá lugar en 2024.

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“Las pruebas parecen realmente buenas”, afirmó el director general de la ESA, Josef Aschbacher, durante una conferencia de prensa el lunes. “Creo que, si todo va perfecto, las posibilidades de que no sea demasiado tarde el próximo año son bastante buenas. pero aún quedan muchas incógnitas por delante”. Sin embargo, las cosas no siempre han salido perfectas para Ariane 6.

El vuelo inaugural del Ariane 6 ha estado preparándose durante mucho tiempo. El lanzamiento del cohete de carga pesada estaba originalmente programado en 2020 y posteriormente en 2022 pero su el debut se retrasó hasta finales de 2023 debido a retos técnicos y de nuevo a 2024.

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La próxima prueba de octubre ya se ha retrasado dos veces. El 18 de julio, Ariane 6 estaba pasando por una prueba de cuenta regresiva cuando los ingenieros no lograron realizar un breve encendido en caliente del motor Vulcain 2.1 “debido a que ciertas medidas exceden los límites preestablecidos”, escribió la ESA en un informe. La prueba fue reprogramada para el 29 de agosto, y nuevamente pospuesta debido a problemas técnicos.

La empresa francesa Arianespace está desarrollando el cohete en nombre de la ESA, con el Ariane 6 como sucesor del ahora retirado Ariane 5. El legendario cohete realizó su último vuelo en julio, poniendo fin a una radera de 27 años.

Tras la retirada del Ariane 5, la industria espacial europea ha estado en extrema necesidad de un vehículo de lanzamiento para proporcionar acceso a la órbita terrestre. cortando lazos con Rusia Tras la invasión de Ucrania, Europa se vio obligada a dejar de depender de los cohetes Soyuz para acceder al espacio. Aparte de Ariane 6, El cohete Vega-C de Arianespace sufrió un mal funcionamiento en diciembre de 2022 que provocó su destrucción y sus lanzamientos fueron suspendidos.

Como resultado, la ESA realmente necesita su cohete Ariane 6 para volar. El cohete de 60 metros de altura es capaz de levantar 10 toneladas métricas a la órbita terrestre baja, 4,5 toneladas métricas a altitudes orbitales síncronas del Sol (SSO) que alcanzan las 500 millas (800 kilómetros) y más de 10,5 toneladas métricas a órbitas de transferencia geoestacionarias (GEO).

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Incluso antes de salir de la plataforma de lanzamiento, el cohete ya tiene un calendario de lanzamiento muy ocupado que se extiende hasta 2029. A principios de este año, Amazon reservado el cohete Ariane 6 para 18 lanzamientos para transportar los satélites del Proyecto Kuiper a la órbita terrestre baja. También se espera que entregar la ESA galileo sistema global de navegación por satélite (múltiples lanzamientos desde 2023 a 2025), el Meteosat satélites meteorológicos (2024), el Orbitador de Retorno a la Tierra para la Misión de retorno de muestras a marte (2026), y la próxima PLATÓN telescopio espacial (2026), entre otros.

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Este contenido ha sido traducido automáticamente del material original. Debido a los matices de la traducción automática, pueden existir ligeras diferencias. Para la versión original, haga clic aquí.