Si te conectaste a Facebook durante el fin de semana, es posible que te avisara de que tus amigos de París estaban bien. La compañía activó Safety Check durante los terribles atentados en Francia para que los usuarios de la capital confirmaran a través de la red social que se encontraban a salvo. Era la primera vez que se usaba para una tragedia así.

La idea de Safety Check surgió del tsunami de 2011 en Japón: los usuarios acudieron a Facebook para saber del estado de sus conocidos. Facebook presentó la nueva función en octubre de 2014 y la enfocó a desastres naturales. Su activación dependería de las dimensiones del desastre; por ejemplo, se activó durante el terremoto de Chile en septiembre de este año.

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Este sábado, los usuarios cuestionaron a Facebook por usar Safety Check con los atentados de París, pero no con el reciente bombardeo de Beirut, que tuvo lugar días antes. El propio Mark Zuckerberg respondió que Safety Check era una característica pensada para desastres naturales, pero que a partir de ahora la usarían para desastres humanos también. “Nos preocupamos por todas las personas por igual, y vamos a trabajar duro para ayudar como podamos al mayor número de personas posible que sufran estas situaciones”.

Según Facebook, 4,1 millones de usuarios usaron Safety Check para informar a sus conocidos de que se encontraban bien. Eso es más de un tercio de la población total del área metropolitana de París (12,1 millones de habitantes). Las notificaciones de Safety Check tuvieron un alcance de 360 millones de usuarios en todo el mundo durante el fin de semana. Así es como funciona. En el caso de París, Safety Check se activó cerca de la medianoche. A esa hora, todos los usuarios que viven o estaban cerca del área de la tragedia recibieron una notificación push en el teléfono preguntando si se encontraban bien. Si hacían tap en el botón “Estoy a salvo”, todos sus amigos de Facebook eran notificados de que estaban bien. Los usuarios también pueden ver una lista de personas que viven en la zona y si han informado de su seguridad.

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En el blog High Scalability hay dos - artículos que explican, a nivel técnico, cómo funciona Facebook Safety Check. El sistema no tiene en cuenta a los usuarios inactivos, para acelerar el proceso. Tampoco tiene en cuenta la ciudad que los usuarios ponen en su perfil, sino que utiliza la geolocalización: cuando un usuario accedía la app de Facebook desde París, entonces Safety Check enviaba una notificación a todos sus amigos de París.

Y así es como, a partir de ahora, Safety Check o “comprobación del estado de seguridad” (que es como lo han traducido al español) se encargará de conectar a las personas que han podido ser impactadas por una tragedia a gran escala con sus amigos y conocidos.

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