Avión Lockheed SR-71 (Blackbird) / Wikimedia.

Lockheed Martin es la compañía responsable de uno de los aviones más míticos jamás construidos, el Lockheed SR-71, mejor conocido simplemente como “Blackbird”, el Ave Negra. La próxima meta de la compañía y el DARPA es construir un avión hipersónico, y aseguran han avanzado en su camino a lograrlo.

Un avión hipersónico es aquel que supera la velocidad de Mach 5, o lo que es lo mismo, cinco veces la velocidad del sonido. El nuevo vehículo desarrollado por Lockheed y el DARPA de los Estados Unidos podría alcanzar el Mach 6, lo que suponen más de 7.000 kilómetros por hora, aunque la velocidad exacta depende de la temperatura y altura en la que se encuentre el avión.

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Este avión actualmente es conocido como el vehículo hipersónico de pruebas 3X, o “HTV-3X”, y su objetivo es el de llegar a cualquier parte del mundo en menos de una hora para realizar ataques aéreos o misiones de espionaje.

Avión experimental HTV-2. Imagen: DARPA.

En el pasado Lockheed ya había experimentado con aviones incluso más rápidos que este. El prototipo HTV-2 logró alcanzar una velocidad de Mach 20, para después estrellarse en el océano Pacífico como medida de seguridad. Pero el proyecto fue cancelado (o pospuesto de forma indefinida) por ser extremadamente costoso.

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El HTV-3X podría ser el sucesor del SR-71 Blackbird debido a que su costo es mucho más “accesible” en comparación con la inversión que suponía el HTV-2, y de igual forma podría lograr realizar misiones de largo alcanza extremadamente rápido, que es justamente lo que busca el DARPA. [vía Fortune]

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