Una de las fotos tomadas durante la Misión Apolo 17, la última en pisar la Luna.

La Agencia Espacial Japonesa (JAXA) no se contenta con el rover que quiere poner sobre la Luna en 2020 y acaba de anunciar un plan mucho más ambicioso: Una misión tripulada a nuestro satélite para 2030. Es la primera vez que Japón muestra interés en poner un astronauta en la Luna.

Teniendo en cuenta los planes del resto de agencias, con la NASA y Roscosmos centrados en Marte, es muy posible que Japón sea el primer país en poner una persona en la Luna desde el último viaje a nuestro satélite, la misión Apolo 17 en 1972.

JAXA aún no ha ofrecido detalles sobre cuál será el calandario de misiones previas a este meta. La propuesta acaba de llegar al Ministerio de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología japonés, y no es en absoluto excluyente. La agencia espacial japonesa habla de una colaboración internacional para lograr llegar de nuevo a la Luna en una misión tripulada.

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La preparación para la misión comenzará en algún momento de 2025, pero los planes concretos no los dará a conocer hasta 2018, en el marco del Foro Internacional de Exploración Espacial que tendrá lugar en el país. El anuncio, no obstante, pone un poco más de leña en el fuego de la carrera espacial asiática. China y La India son los principales competidores de Japón en este sentido, y también tienen en su agenda planes para la Luna, aunque aún no son misiones tripuladas. La agencia espacial China pretende poner una sonda no tripulada en 2018. [CNN vía Phys.org]