¿Qué tiene que ver un accidente de tráfico, los western sin sonido, o la censura americana en Japón con Star Wars? Lo cierto es que todo. Cinefix ha elaborado un vídeo realmente interesante para los fanáticos del séptimo arte que explica, entre otras cosas, por qué la orden de caballeros Jedi se llama así.

La historia se remonta a 1910, cuando un profesor llamado Ikamu Kurosawa comenzó a llevar a su hijo Akira a ver películas del oeste estadounidenses. En Japón, las películas mudas eran narradas en tiempo real por un actor conocido como Benshi. Los western marcaron a fuego la infancia del joven Kurosawa, que decidió dedicarse al cine.

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Ya en los años 40, Akira Kurosawa entra en la industria del cine japonés desde abajo y logra auparse hasta la dirección. Desgraciadamente, en aquella época Japón estaba en guerra con Estados Unidos, y los guiones de western de Kurosawa eran demasiado occidentales como para ser aprobados.

Cuando el director japonés tiene la idea de adaptar un relato tipo western, pero con samuráis, un giro absurdo del destino le impide de nuevo filmarla. La Segunda Guerra Mundial termina, y Japón es ocupado por Estados Unidos. Entre las cosas que los estadounidenses prohibieron estaba la exaltación propagandística del imperio nipón. En otras palabras: nada de samuráis.

Al mismo tiempo, en Estados Unidos, el gobierno desmantela el monopolio de los estudios de Hollywood. La medida legal coincide además con un descenso del número de espectadores que va al cine debido a los cambios sociales tras la guerra. Hollywood necesitaba un cambio y comenzó a confiar su dinero a nuevos talentos como Scorsese, Spielberg, Coppola y un tal George Lucas, que decidió estudiar cine después de que un casi fatal accidente truncara su idea de ser piloto de carreras.

El cine japonés de samuráis se había popularizado entre los entendidos gracias a la película Rashomon, el bosque ensangrentado, que ganó en el festival de Venecia. El director de cine John Milius lleva a su amigo Lucas al cine a ver antiguas películas, entre ellas, Los Siete Samuráis de Kurosawa. Cuentan que Lucas quedó completamente fascinado por la historia y la estética del film, pero ¿de donde viene el nombre de la orden Jedi?

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Cuando Estados Unidos abandonó Japón y por fin los cineastas tuvieron libertad para rodar lo que quisieran, Kurosawa abordó con entusiasmo dos géneros cinematográficos: El Gendai-Geki, o drama contemporáneo, y el Jidai-Geki, o drama de época. Sí, las películas de Samuráis que cautivaron al joven George Lucas no solo le dieron el nombre de la orden Jedi (Jidai es prácticamente la transcripción fonética de Jedi en inglés), sino la estética, los combates a espada, el aspecto de las armaduras imperiales, muchos de los personajes, y hasta algunos planos calcados.

Star Wars es, básicamente, un western de samuráis en el espacio, lo que por supuesto, no le resta un ápice de genialidad. A continuación tenéis el vídeo completo, en inglés, que cuenta esta fascinante historia de como nacen los mitos del cine. [vía Cinefix]

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