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21 prototipos de tanque tan extraños que nunca llegaron a pisar el campo de batalla

El Ratte alemán. Demasiado grande para existir.
Gif: Nat Geo (YouTube)

La idea más extendida es que los tanques comenzaron a aparecer en la Primera Guerra mundial y se refinaron en la Segunda hasta terminar en las máquinas de guerra que conocemos ahora. Pero ese proceso fue mucho más accidentado de lo que creemos, y en el camino quedaron muchos modelos imposibles.

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Este genial vídeo de Lindybeige pasa revista a 21 modelos de tanque que nunca llegaron a servir en el campo de batalla. Algunos tan antiguos que datan de hace miles de años y son más máquinas de asedio acorazadas que un vehículo como tal. Este es el vídeo. Debajo tenéis una selección de nuestros modelos favoritos.

Lindybeige comienza su magistral repaso con una maquina de asedio asiria y un ariete del imperio romano. La idea de poner cañones y cobertura a un carro no apareció hasta 1480, y en realidad solo nos han llegado ilustraciones cuya viabilidad es bastante irrisoria desde el punto de vista de la ingeniería. Hay desde carros empujados por caballos a carros con los caballos dentro, que es justo lo que quieres cuando empieza el estruendo de los cañones. También está, por supuesto, el famoso tanque circular de Leonardo, que se propulsaba a mano mediante palancas y tenía 20 cañones. El militar alemán Ludwig von Eyb firma los cuatro últimos modelos, que son una delicia por lo absurdo de los diseños.

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La segunda parte del vídeo comienza con el primer tanque a vapor y sigue con algunos modelos tan surrealistas como el Tanque Zar ruso, con sus enormes ruedas, o el Ratte alemán, que era tan grande como para cargar piezas de artillería navales, pero sus diseñadores no pensaron en el espacio necesario para instalar los mecanismos con los que girarlas. La recopilación termina con un tanque de una sola persona diseñado por la agencia DARPA que parece salido de un videojuego.

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Los modelos a escala que muestra el vídeo proceden de un museo que es parada obligatoria si te gusta la tecnología militar. Se trata del Museo del Tanque, un centro ubicado en la antigua base militar de Bovington, en el extremo sur de Reino. Cada año, el Museo celebra un festival de tanques con vehículos reales y recreaciones históricas. Normalmente es en junio, pero la edición de este año se ha retrasado a septiembre debido a la pandemia de covid-19. Esperemos que para esas fechas se pueda celebrar.

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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